정기석 "실내 마스크 해제 시기상조... 유행 안 끝났다"

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김윤섭 기자
입력 2022-12-05 14:02
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지난 4일 서울의 한 대형 서점에 붙은 마스크 착용 안내문. [사진=연합뉴스]

대전시와 충남도 등이 실내마스크 착용 의무화 해제를 예고한 가운데 정기석 코로나19 특별대응단장 겸 국가 감염병 위기대응 자문위원장이 "코로나19 유행은 끝나지 않았다. 신중하게 접근해야 한다"고 지적했다.

정 위원장은 5일 정부서울청사에서 열린 중앙재난안전대책본부(중대본) 정례브리핑에서 "당장 이 시점에 실내마스크를 해제해야 할 특별한 변화는 없다"며 "실내마스크를 해제하면 확진자와 위중증·사망자가 늘어날 것이 확실하다. 고위험군을 중심으로 발생하는 억울한 죽음과 고생에 대해 누가 책임을 질지 등을 고려해야 한다"고 말했다.

대전시는 최근 코로나19 중앙재난안전대책본부(중대본)에 공문을 보내 실내 마스크 착용 의무화 조치를 오는 15일까지 해제하지 않으면 자체적으로 해제하겠다는 의견을 전달했다. △식당·카페 등에서 이미 대부분 마스크를 벗고 있어 실효성이 떨어지고 △아이들의 정서·언어 발달에 도움이 되지 않는다는 점을 이유로 들었다.

이에 대해 정 위원장은 "한 지역에서 환자가 급격하게 발생하면 수용을 못해 다른 지역으로 보내야 할 텐데 다른 지역은 무슨 죄냐"며 "일관성 있게 방역을 진행하는 것이 바람직하다"고 조언했다.

정 위원장은 겨울철 코로나19 재유행과 함께 인플루엔자(독감) 유행도 실내마스크 해제 조치가 어려운 이유로 꼽았다.

그는 "방학 전에 학교에서 마스크를 벗으면 대규모의 독감 유행이 올 수 있고 코로나19 확산도 커질 것이다"라며 "학기 중인데 학교에 가지 못해 학업 성취도 문제가 생길 것이며, 학교에서 걸려 집에 가서 독감이 번지는 일도 당연히 예상된다"고 우려했다.

이어 "60세 이상 고령층의 50%, 감염취약시설 거주자 및 종사자의 60%가 동절기 추가접종에 참여하고 치료제 처방률 상승, 3밀(밀접·밀집·밀폐) 환경 해소 등의 조건이 갖춰진다면 실내마스크 착용 의무 해제를 고려해볼 수 있다"고 설명했다.

그러면서 "백신접종률이 충분히 오르고 숨어있는 감염자들까지 자연면역을 얻게 된다면 실내마스크 의무를 해제하는 날이 빨리 올 수도 있다"며 "질병관리청이 오는 15일과 26일 방역 정책에 대한 공개토론회를 진행하는 만큼 토론을 지켜보고 실내마스크 해제에 대해 이야기(논의)하겠다"고 설명했다.

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