황희 문체부 장관 "트래블버블 등 관광수요 회복 전담조직 가동할 것"

기수정 문화팀 팀장입력 : 2021-02-16 13:08
"사각지대 발굴·기준 마련해 4차재난지원금 원활 지급 노력하겠다"

황희 문화체육관광부 장관이 16일 서울 중구 한국관광공사 서울센터 10층 회의실에서 열린 코로나19 극복을 위한 관광업계 현장간담회에 참석해 인사말을 하고 있다.  [사진=문화체육관광부 제공]

취임 직후 관광업계 첫 행보에 나선 황희 문화체육관광부 장관이 관광업계 회복 방안으로 신속 유전자증폭(PCR) 검사 활성화를 통한 해외여행 교류 재개를 해법으로 제시하고, 관광수요 회복 전담조직 가동을 약속했다. 

황희 장관은 16일 정오 서울 중구 한국관광공사 서울센터에서 열린 관광 관계기관 간담회에서 이같이 전했다. 그는 후보자였던 지난 10일 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서 관광산업 회복 방안을 묻는 문화체육관광위원회 소속 여야 의원들의 질의에서도 △국내관광 활성화와 위기관리 매뉴얼 확립 △신속 PCR 검사 활성화를 전제로 한 해외여행 재개 △공연장 등 시설 재개 등의 방안을 검토하고 있다고 답변한 바 있다. 

이날 간담회에는 윤영호 한국관광협회중앙회장과 오창희 한국여행업협회장, 유용종 한국호텔업협회장, 김춘추 한국마이스협회장, 최건환 한국종합유원시설협회 수석 부회장, 박병룡 한국카지노협회 부회장, 그리고 안영배 한국관광공사 사장과 김대관 한국문화관광연구원장이 참석했다. 

황 장관은 이 자리에서 "관광업종은 집합 제한업종이 아니었음에도 불구하고 여행자제 권고와 자가격리 등으로 인해 사실상 영업이 불가능했기에 그 어떤 산업군보다 어려움이 컸다. 관광업계가 초토화된 지 1년이 지났다. 이 시점에서 또다시 1년이 흐른다면 과연 업계가 버텨낼 수 있을지 걱정된다"고 운을 뗐다.

그러면서 "관광업계가 코로나19 이후까지 버틸 수 있도록 추가적인 금융·재정 지원을 검토하고, 4차 재난지원금과 재해보상법 등의 논의로 사각지대에 놓인 관광업계 목소리까지 반영될 수 있도록 당정과 협의를 강화하겠다. 미약하겠지만, 정부 지원이 마중물 역할을 할 수 있도록 하겠다"고 밝혔다. 

황 장관은 "무엇보다 중요한 관광수요 회복을 위해 전문가·업계와 함께하는 국제관광시장 조기 회복 전담조직을 운영해 비격리 여행권역(트래블 버블)에 대한 논의를 본격화하겠다"며 "방역당국과 협의해 신속 PCR 검사방식을 도입하겠다"고 약속했다. 

업계 관계자들은 "코로나19 장기화로 관광업계는 아사 직전"이라면서 "금융·재정·고용 등 직접 지원뿐 아니라, 관광시장 회복을 위해 문체부가 적극적으로 나서달라"고 요청했다.

이어 △특별고용지원업종 지원 기간 연장 △유원시설업·카지노업 특별고용지원업종 추가 지정 △사업주 지원책 강구 △디지털 전환 지원 통한 산업 경쟁력 강화 △방역수칙 완화 등을 해결해줄 것을 촉구했다.

오창희 한국여행엽회 회장은 "중대본이 매일 하는 브리핑을 유심히 보고 있다. 늘 '이번 주가 가장 고비'라는 이야기를 한다. 감염 확산 속에서도, 진정 국면 속에서도 같은 말을 하며 사적 모임과 여행을 자제해 달라고 한다. 하루도 아니고 지난 1년간 매일 들은 소리였지만, 정작 정부는 재난지원금에서 여행업계를 일반업종으로 분류해 타 업종에 비해 부족한 지원을 받았다"고 목소리를 높였다.

오창희 회장은 "이번 4차 재난지원금에서는 제발 이 부분을 개선해달라. 타 업종과 공평한 잣대로 우리를 봐달라"고 말했다.

오 회장은 자가격리 완화 방안 마련도 강력 요구했다. 그는 "자가격리 기준을 만들어 달라고 지속적으로 요구해왔다. 비단 관광뿐 아니라 비즈니스에도 큰 손실이다. 그동안 구축한 데이터를 바탕으로 격리 기준을 완화할 수 있다고 생각한다"고 짚었다.

황 장관은 "충분히 이해한다. 그간 정부는 보수적인 잣대를 적용했을 것이다. 하지만 상황이 달라졌음을 인식하고 있다. 백신과 치료제가 나온 만큼 정부도 변화할 것이다. 여러 가지 포트폴리오를 토대로 방역을 넘어 경제를 두루 고려하는 것으로 방향을 잡았다"고 답했다. 그는 "좀 더 정확한 근거를 파악해 업종별 상황을 고려, 명확한 근거로 합리적 상황을 제시할 수 있도록 노력하고 있다"고 전했다. 

이어 "자가격리 완화와 관련해선 신속 PCR 일반사용승인이 떨어지기만 기다리고 있다. 현재 기술과 제도가 충돌하고 있지만, 의료계·질병청과 논의해 해소방안을 찾아 가겠다"고 부연했다. 

그는 또 "관광회복 전담조직을 통해 조속한 시일 내에 안전 방한 관광상품이 운영될 수 있도록 방역당국과 협의를 강화하겠다"며 "이를 통해 업계가 조금이나마 회복될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 약속했다.

아울러 "고용부 등 관계부처와 적극 협의해 특별고용지원업종 연장뿐 아니라 4차 재난지원금 지원, 추가적 금융·세제 지원 등을 위한 대책을 검토 중"이라며 "현장에서는 어려움이 많겠지만, 이번 기회를 활용해 디지털 전환 등 업계 경쟁력 강화에 힘써달라"고 당부했다.

황 장관은 "장관 취임 후 단기적으로, 또 중장기적으로 개선할 부분을 고민 중이다. 비격리 여행권역뿐 아니라 관광 플랫폼을 구축해서 문체부 국내 관광지 100선을 비롯한 테마 여행, 한류 등과 연계해 국내외 관광객의 관심을 유도하겠다"고 전했다.

그는 끝으로 "이는 국토 균형발전과도 연계되는 만큼 타 산업군과 시너지 효과를 낼 수 있을 것"이라며 "다각도로 노력해 국내외 여행객이 안전하고 편하게 여행할 수 있도록 힘쓰겠다"고 덧붙였다. 

코로나19 장기화로 고사 위기에 처한 관광·여행업계는 반색하는 분위기다. 여행산업 반등을 좌우할 가장 큰 변수가 조속한 해외여행 교류 재개인 만큼, 신속 PCR 확대를 통한 여행 재개방안을 공식 언급한 황 장관에 기대를 걸고 있다. 

여행업계 한 관계자는 "여행업계에서 신속한 코로나 검사 등을 통한 트래블 버블 등의 도입을 지속 요청했지만 방역을 문제로 번번이 가로막혔다"며 "코로나19 피해 회복 책임을 맡은 신임 장관 후보자가 관련 대책을 언급한 것 자체에 큰 의미를 두고 있다"고 말했다.

또 다른 관계자는 "장관이 트래블 버블 도입과 더불어 각종 지원, 세제혜택 등도 강구하고 있다고 밝힌 만큼 빠른 시일 내에 위기의 업계가 회복할 수 있었으면 한다"는 바람을 전했다. 
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