김연철이 쏘아올린 靑 안보 라인 교체…임종석 ‘포지션’ 고민하는 文

김봉철 기자입력 : 2020-07-01 19:05
이인영 통일부 장관 유력 속 任, 국정원장·안보실장 자리 놓고 저울질 청문회 없는 안보실장 무게…대북 관계 특보 등 ‘외곽 지원’ 가능성도 국방장관·국세청장 교체 가능성…박능후·강경화, ‘한 번 더’ 유임될 듯 7월 중순 이후 ‘중폭 개각’ 예상…靑, 인사 관련 발설자 징계 ‘으름장’

문재인 대통령이 25일 서울공항에서 열린 6·25전쟁 70주년 행사에서 봉송되는 국군 전사자 유해를 향해 거수경례를 하고 있다. [사진=연합뉴스]
 

청와대 외교·안보 라인의 개편이 점차 가시화되고 있다. 그동안 문재인 정부는 남북 관계 등 업무의 연속성을 이유로 외교·안보 분야 참모들을 계속 유임시켜왔다.

하지만 김연철 통일부 장관이 악화된 남북 관계를 이유로 사의를 표명하면서 외교·안보 라인 인사가 급물살을 타게 됐다.

1일 여권에 따르면, 통일부 장관 후임으로는 이인영 더불어민주당 의원이 유력한 가운데 임종석 전 대통령 비서실장의 역할론에 관심이 쏠린다.

지난주 초 이 의원으로부터 인사 검증 동의서를 제출받아 사실상 단수 후보로 막바지 검증 과정에 있는 것으로 알려졌다. 4선 중진인 이 의원은 전국대학생대표자협의회(전대협) 1기 의장 출신으로 민주당 내 이른바 86그룹(80년대 학번·60년대생)의 ‘맏형’ 격이다.

이 의원은 고(故) 김근태(GT) 전 의원과도 가까워 ‘GT계’로 분류된다. 이 의원은 김 전 의원은 과거 통일부 장관을 희망했지만 끝내 기용되지 못했던 ‘한(恨)’을 대신 푼다는 의미 때문에 고사를 하지 않은 것으로 전해졌다.

청와대와 여당은 이번 통일부 장관은 중진 정치인의 강한 조직 장악력에 대한 필요성에 공감하고 있다. 통일부 역시 ‘외풍(外風)’을 막아줄 정치인 출신 장관을 선호하는 것으로 알려졌다.

문제는 임 전 실장이 어떤 자리에서 현 정부를 뒷받침할 것이냐다. 이런 가운데 임 전 실장의 ‘포지션’을 놓고는 의견이 엇갈리고 있다. 임 전 실장의 ‘배치’에 따라 ‘인사 퍼즐’이 달라지기 때문이다. 임 전 실장이 차기 국가정보원장과 국가안보실장으로 거론되고 있다.

정치권에서는 임 전 실장이 국회 인사청문회 절차가 필요한 국가정보원장보다는 안보실장 기용 가능성이 더 높은 것으로 전해졌다.

여기에 서훈 국가정보원장이 새 안보실장 자리로 이동할 것이라는 관측도 나왔지만, 서 원장 스스로 고사한 것으로 알려지면서 임 전 실장의 안보실장설에 무게를 더하고 있다.

그렇게 되면 국정원장은 내부 승진을 할 가능성이 높아진다. 김상균 국정원 2차장, 신현수 전 국정원 기조실장의 이름이 본인들의 의사와 무관하게 하마평에 오르내린다.

여권의 한 관계자는 “단독 국회 개원으로 국회가 얼어붙은 상황에서 인사청문회 부담이 있는 국정원장에 현 정부의 핵심 실세인 임 전 실장을 기용하는 것은 여권에게 부담일 것”이라고 말했다.

반면 임 전 실장이 안보실장에 기용될 경우, 남북 관계로 무게추가 기울면서 대미(對美) 관계 악화를 불러올 수 있다는 분석도 나온다. 임 전 실장이 북한이 가장 ‘신뢰’하는 인물이라는 점에 이견은 없지만 오히려 전체적인 한반도 평화 프로세스에는 ‘독(毒)으로 작용할 수 있다는 것이다. 결국 현재의 강경 대응 일변도인 북한을 상대로 남북 관계 전문가보다 ‘대미 관계’에 더 신경을 써야 한다는 논리다.

그런 연장선에서 제도권 내의 공직보다는 대북특사나 한반도특보 등을 맡아 ‘외곽 지원’에 나설 것이라는 전망도 제기되고 있다.

이와 별개로 이번 안보·안보 라인 재편과 맞물려 정경두 국방부 장관의 교체 가능성도 언급된다.

그동안 해군(송영무 전 장관)과 공군(정경두 장관) 출신을 기용한 만큼 임기 후반에는 육군 출신 장관을 안배하지 않겠느냐는 점에서다.

김현준 국세청장의 교체 여지도 남아있다. 지난 1년간 큰 과오 없이 임무를 수행해 잠재적 임기인 2년을 채울 것으로 예측됐으나, 민갑룡 경찰청장 교체와 함께 ‘세정 라인’도 쇄신할 것으로 점쳐진다.

박능후 보건복지부 장관과 강경화 외교부 장관 등 문재인 정부 ‘원년 멤버’는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역과 대외 관계 등을 이유로 유임될 가능성이 크다.

소위 ‘중폭 개각’ 수준의 시기는 정부의 ‘한국판 뉴딜’ 발표가 끝나는 7월 중순 이후가 될 것으로 보인다.

한편 청와대는 각종 인사와 관련 추측이 나오는 상황과 관련해 “대통령이 인사권자이고, 참모 중 누가 (인사 내용의) 일부를 알았다고 해서 이를 외부에 얘기하는 것은 아주 잘못된 행동”이라며 “인사와 관련한 내용을 외부에 발설한 사람에 대해선 징계하거나 처벌이 뒤따라야 한다고 생각한다”고 밝혔다.

청와대 고위 관계자는 이날 춘추관에서 기자들과 만나 언론사를 향해서도 “인사 발표 때까지 가급적 보도를 유보해줬으면 한다”고 보도 자제를 당부했다.

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