관광객 유치 열 올리는 中...한국인 비자 발급비 절반으로 줄인다

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이지원 기자
입력 2023-12-08 15:35
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  • 유럽 5개국 등 8개국에는 비자 면제 시행

  • 3분기 관광 수익 코로나 前 59% 수준

  • 비자 요건 완화로 외국인 관광객 늘려

중국의 대표적인 관광지 베이징 톈안먼 광장 거리 모습 사진로이터
중국의 대표적인 관광지 베이징 톈안먼 광장 거리 모습. [사진=로이터·연합뉴스]

중국이 한국인에 대한 비자 발급 비용을 현재의 절반 수준으로 낮추기로 했다. 관광 시장 회복이 늦어지자 비자 요건 완화를 통해 외국인 관광객 유치에 열을 올리는 모습이다.

8일 주중국 한국대사관은 오는 11일부터 내년 12월 31일까지 중국 비자 요금을 하향 조정한다며 “중국과 외국의 편리한 인적 왕래를 위한 조치”라고 설명했다.

이에 따라 중국 단수 비자 발급 비용은 기존 5만5000원에서 50%가량 낮춘 2만6000원으로 조정된다. 더블 비자 발급 비용은 7만3000원에서 4만원으로, 복수 비자(1년) 발급 비용은 12만원에서 7만5000원으로 인하된다.

계면신문 등 중국 매체에 따르면 이날 한국을 비롯해 일본, 태국, 베트남, 필리핀, 멕시코 등 12개 국가가 중국 비자 발급 비용을 인하했다.

앞서 전날 중국은 싱가포르와 30일간 상호 무비자 입국을 허용하기로 합의했다. 이달 1일부터는 프랑스와 독일, 이탈리아, 네덜란드, 스페인 등 유럽 5개국과 말레이시아에 대해 1년 기한의 일방적 비자 면제 정책을 시행하고 있다. 현재 중국의 일방적 비자 면제 대상 국가는 브루나이와 싱가포르를 포함해 총 8개 국가다.

중국이 최근 비자 요건을 대폭 완화하는 건 올해 초 리오프닝(경제 활동 재개)을 선언했음에도 외국인들이 좀처럼 중국을 찾지 않고 있어서다. 중국의 3분기 관광 수익은 2019년 동기의 59% 수준을 회복하는 데 그쳤다. 코로나19 이전 관광 수익은 중국 수출의 5% 이상, 전체 소매판매의 절반 이상을 차지했다. 외국인 관광객 부재가 경기 둔화와도 직결되는 것이다.   

단기적으로는 무비자 등 관련 정책이 효과를 나타내고 있는 만큼 중국은 앞으로도 비자 정책 완화 기조를 이어간다는 방침이다. 중국 국가이민관리국 통계에 따르면 이달 1~3일 중국에 입국한 무비자 대상 6개국 국적자는 약 1만8000명에 달했다. 하루 평균 입국자 수로 봤을 때 비자 면제 시행 전인 지난달 30일 대비 39% 늘었다.

왕원빈 중국 외교부 대변인은 최근 정례 브리핑에서 "중국은 계속해서 비자 정책을 최적화하고 중국과 외국 간 원활한 인적 왕래가 이뤄지도록 더 많은 편의를 제공할 것"이라고 말했다.

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