​文, ‘北 공무원 피격’ 첫 직접 사과…“유가족 상심·비탄에 깊은 애도”

김봉철 기자입력 : 2020-09-28 15:20
수보 회의서 유감 표명…“대단히 송구한 마음” 北 책임 추궁보다는 사태 수습 및 평화에 방점

문재인 대통령이 28일 청와대에서 수석·보좌관 회의를 주재하고 있다. [사진=연합뉴스]
 

문재인 대통령이 28일 연평도 인근 해상에서 북한군에 의해 우리 공무원 피살 사격과 관련해 “희생자가 어떻게 북한 해역으로 가게 됐는지 경위와 상관없이 유가족들의 상심과 비탄에 대해 깊은 애도와 위로의 말씀을 드린다”고 밝혔다.

문 대통령은 이날 오후 청와대에서 주재한 수석비서관·보좌관(수보) 회의 모두발언에서 “아무리 분단 상황이라고 해도 일어나서는 안 될 일이었다”면서 “이유 여하를 불문하고 국민의 신변과 안전을 지켜야 하는 정부로서 대단히 송구한 마음”이라고 말했다.

문 대통령이 피살 사건과 관련해 직접 사과의 뜻을 밝힌 것은 이번이 처음이다. 다만 문 대통령은 묵념이나 별도의 애도 의식을 하지는 않았다.

문 대통령은 “국민들께서 받은 충격과 분노는 충분히 짐작하고도 남는다”면서 “이 같은 비극이 다시는 발생하지 않도록 하겠다는 다짐과 함께 국민의 생명보호를 위한 안보와 평화의 소중함을 되새기고 정부의 책무를 강화하는 계기로 삼겠다”고 약속했다.

문 대통령은 북한에 대한 책임 추궁보다는 북한의 사과에 대해 높게 평가했다.

문 대통령은 “북한 당국은 우리 정부가 책임 있는 답변과 조치를 요구한 지 하루 만에 통지문을 보내 신속히 사과하고 재발방지를 약속했다”면서 “사태를 악화시켜 남북관계가 돌이킬 수 없는 상황으로 가는 것을 원치 않는다는 북한의 분명한 의지 표명으로 평가한다”고 했다.

특히 지난 25일 김정은 북한 국무위원장이 대남 통지문을 통해 사과한 것과 관련해 “특별히 김정은 위원장이 우리 국민들께 대단히 미안하게 생각한다는 뜻을 전해온 것에 대해 각별한 의미로 받아들인다”고 말했다.

이어 “북한의 최고 지도자로서 곧바로 직접 사과한 것은 사상 처음 있는 매우 이례적인 일”이라며 “그만큼 김정은 위원장도 이번 사건을 심각하고 무겁게 여기고 있으며 남북 관계가 파탄으로 가지 않기를 바라는 마음을 확인할 수 있다”고 해석했다.

그러면서 사건의 진상 규명을 위해 중단된 대화의 길을 열자고 북측에 제안했다.

문 대통령은 “유사 사건이 발생하지 말아야 한다는 남북의 의지가 말로 끝나지 않도록 공동으로 해법을 모색해나가길 바란다”면서 “이번 비극적 사건이 사건으로만 끝나지 않도록 대화와 협력의 기회를 만들고 남북관계를 진전시키는 계기로 반전되길 기대한다”고 말했다.

또한 이를 통해 지난 6월 이후 중단된 남북 군사통신선 복원을 요청했다. 문 대통령은 “이번 사건에서 가장 아쉽게 부각되는 것은 남북 간의 군사통신선이 막혀 있는 현실”이라면서 “긴급 시 남북 간의 군사통신선을 통해 연락과 소통이 이뤄져야 우발적인 군사충돌이나 돌발적인 사건 사고를 막을 수 있고, 남북의 국민이나 선박이 해상에서 표류할 경우에도 구조 협력을 원활히 할 수 있다”고 강조했다.

비난 여론의 중심에 있는 늑장대응의 이유를 남북 간 통신선의 한계로 돌린 것이다. 문 대통령은 “적어도 군사 통신선만큼은 우선적으로 복구해 재가동할 것을 북측에 요청한다”고 했다.

아울러 문 대통령은 다가올 추석 연휴와 관련해 “여전히 긴장을 놓을 수 없는 방역상황과 경제적 어려움 속에서 맞이하는 명절”이라며 “몸은 떨어져 있어도 마음만은 함께하며 지친 몸과 마음에 작은 쉼표를 찍고 재충전하는 시간이 되길 희망한다”고 기원했다.

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