농심, 상반기 美매출 35% '쑥'…사상 최대실적

조재형 기자입력 : 2020-07-13 09:36
신라면블랙 전년 대비 49% 성장

농심 신라면 미국 버스 광고.[사진=농심]


농심이 올해 상반기 미국 시장에서 신라면블랙의 인기에 힘입어 사상 최대 실적을 기록했다. K-푸드 열풍과 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산에 따른 간편식 수요 증가가 맞물리면서다.

농심은 올 상반기 미국법인 매출이 전년 대비 35% 성장한 1억6400만 달러(추정치)로 사상 최대실적을 기록했다고 13일 밝혔다.

농심의 미국시장 성과는 미국 주류(主流) 시장에서의 판매 호조에서 비롯된다.

신라면이 아시안을 넘어 미국 현지인도 즐겨 찾는 식품으로 자리매김한 상황에서, 2분기까지 미국 내 코로나19 확산이 이어지자 필수 비상식량으로 농심 라면을 찾는 소비자들이 늘어난 것이라고 농심은 설명했다.

실제 미국 대형 유통업체인 크로거(Kroger) 사의 구매담당자 스콧 엘리스는 "농심 라면이 간식 개념에서 식사 대용으로 인식이 전환되며 구매하는 소비자들이 늘었다"며 "홈쿡 트렌드에 따라 신라면에 치즈를 넣어먹는 등 라면을 다양하게 즐기는 모습이 미국인들 사이에서 확산되고 있다"고 말했다.

이런 현상에 힘입어 월마트를 비롯해 코스트코, 크로거, 샘스클럽 등 대형 유통업체를 중심으로 라면 판매가 급증했다. 월마트와 코스트코에서 상반기 매출이 각각 35%, 51% 늘어났고, 아마존은 79%나 성장했다.

농심 관계자는 "2017년 월마트 미국 전 점포에 신라면을 공급한 것을 시작으로 수년 간 메인스트림 시장에 유통망을 촘촘히 구축해왔다"며 "농심 라면은 미국 전역에서 판매되는 몇 안되는 외국 식품 브랜드"라고 설명했다.

미국시장에서의 매출 견인 1등 공신은 신라면이다. 신라면은 상반기 미국에서 25% 늘어난 약 4800만 달러 매출을 기록했다. 농심은 대형마트를 중심으로 특설매대를 운영했다. 또 뉴욕과 라스베이거스를 중심으로 신라면 버스를 운영하는 등 신라면 알리기에 주력했다.

특히 신라면블랙의 성장세가 두드러진다. 신라면블랙의 상반기 매출은 1350만 달러로 전년 대비 49% 성장했다. 농심은 최근 미국 내 홈쿡 트렌드가 확산함에 따라 맛과 품질이 뛰어난 신라면블랙의 인기가 더욱 높아질 것으로 기대하고 있다.

신라면블랙의 인기는 미국 소비자들의 입소문을 타고 미국 주요 언론으로까지 번졌다. 최근 뉴욕타임즈는 세계에서 가장 맛있는 라면으로 '신라면블랙' 을 꼽았다. 뉴욕타임즈의 제품 리뷰 사이트 '와이어커터(Wirecutter)'에서 신라면블랙은 여러 일본라면을 제치고 전 세계 베스트11 라면 중 1위를 차지했다. 지난해 LA 타임즈에서도 신라면블랙을 전 세계 라면랭킹 상위권에 선정한 바 있다.

농심 관계자는 "신라면 브랜드는 과거 아시안들이 주로 찾는 제품에서 이제는 미국 메이저 유통회사가 먼저 찾는 한국 대표 식품이 됐다"고 말했다.

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