메이 총리의 '브렉시트 패닉' 끝나지 않았다

윤은숙 문은주 기자입력 : 2019-01-17 16:51
불신임 위기 넘겼지만 21일까지 '플랜 B' 제출해야 재계 "국민투표 재요구"…EU 브렉시트 연기 논의

테리사 메이 영국 총리가 16일(현지시간) 영국 하원에서 정부 불신임안이 부결된 뒤 총리 관저 앞에서 성명을 발표하고 있다. [사진=신화·연합뉴스 ]


영국의 '브렉시트 패닉'이 이어지고 있다. 테리사 메이 영국 총리는 16일(이하 현지시간) 정부 불신임 투표 고비를 가까스로 넘어섰다. 이날 영국 하원에 상정된 정부 불신임안 투표는 반대 325표, 찬성 306표로 부결됐다. 전날 브렉시트 합의안 투표가 압도적 표차로 부결되면서 '모욕' 당했던 메이 정부의 위신이 다소 세워진 셈이다. 

◆메이 총리 "의회가 지지하는 합의안 찾기 위해 대화" 

메이 총리는 이날 정부 불신임안 부결 뒤 총리 관저 앞에서 발표한 성명에서 유럽연합(EU)을 떠나라는 영국 국민의 지시를 따르는 것이 자신의 의무라고 재차 강조했다. 그러면서 브렉시트(영국의 EU 탈퇴) 이행을 위한 여야 지도부의 협력을 촉구했다.

메이 총리는 "나는 EU를 나오라는 영국 국민의 지시를 따르는 것이 의무라고 생각하고 있으며, 그렇게 할 것"이라고 말했다. 이어 "의회가 원하는 것을 찾기 위해 의원들과 건설적으로 협력할 것"이라고 강조했다.

메이 총리는 또 빈스 케이블 자유민주당 대표와 이안 블랙포드 SNP 대표, 엘리자베스 로버츠 웨일스민족당 대표들과 만났고, 민주연합당(DUP)을 포함해 다양한 의회 구성원들의 의견을 듣는 기회를 마련할 것이라고 밝혔다. 

그러나 제1 야당인 노동당의 제러미 코빈 대표는 EU와 아무런 협정을 맺지 못하고 탈퇴하는 이른바 ‘노딜 브렉시트'를 배제할 경우에만 메이 내각과 대화에 나설 것이라는 입장을 굽히지 않았다. 노동당 구성원 대부분은 브렉시트에 반대하고 있다. 

다시 기회가 주어졌지만, 과연 메이 총리가 제출기한인 21일까지 의회를 만족시킬 수 있는 '플랜 B'를 내놓을 수 있을지는 미지수다. 2016년 6월 국민투표에서 브렉시트를 결정한 뒤 EU와 장기간의 협상 끝에 나온 합의안마저 부결된 상황이기 때문이다. 

BBC는 "메이 총리는 자신이 정한 '레드라인'에서 물러나거나 양보할 의지를 보이지 않는다는 비판을 받고 있다"고 꼬집었다.

◆경제적 파장에도 관심 집중···경제계 "국민투표 다시 하라"  

메이 총리의 플랜 B와는 별개로 제2 국민투표 개최 가능성이 높아졌다는 전망도 있다. 영국 경제계 핵심인사 172명은 영국 의회에 정쟁을 멈추고 새로운 브렉시트 국민투표를 시행하라고 촉구하는 내용의 공개서한을 발표할 예정이라고 가디언 등 현지 언론이 전했다. 이 서한은 이날 영국 일간 더타임스에 발표될 예정이었지만 공개에 앞서 외부에 유출됐다.

경제계가 이처럼 적극적으로 목소리를 내는 것은 브렉시트가 가져올 경제적 파장이 엄청날 것이라는 우려에서다. 영국이 EU를 나올 경우 어떤 형태든 경제·정치적 혼란을 초래한다는 점에서 브렉시트 자체를 무효화하는 이른바 '노 브렉시트(No Brexit)' 대안이 시장에서는 가장 환영받고 있다. 

세계 5위의 경제대국인 영국과 EU가 경제·정치적으로 완전히 갈라서는 이른바 '하드 브렉시트'나 아무런 협의 없이 영국이 EU를 나오는 '노딜 브렉시트'가 현실화할 경우 혼란은 극심할 것이라고 전문가들은 입을 모은다.

이렇게 될 경우 EU뿐만 아니라 EU와 자유무역협정(FTA)을 맺고 있는 다른 국가들과의 FTA도 모두 다시 맺어야 한다. 무역·통관 절차에 혼선이 생길 수밖에 없다. 브렉시트 전망이 불확실해지면서 영국에서 물품 부족을 우려한 사재기 현상이 나타났던 것도 이러한 이유 때문이다. 

영국 정부가 의회와 EU를 설득해 '소프트 브렉시트'(EU와의 관계를 일부 유지하는 것) 기조를 이어갈 수 있다면 시장 충격은 그나마 덜할 것이라는 관측도 나온다. 메이 총리가 소프트 브렉시트를 또 다른 대안으로 내세울 것이라는 기대감이 시장의 동요를 줄였다는 평가도 있다. 재무 설계 자문기업인 드비어그룹의 나이젤 그린 최고경영자(CEO)는 "앞으로 며칠 동안 파운드화, 런던 증시의 FTSE100지수 등 금융 자산이 반등할 것으로 예상된다"고 전망했다. 

한편 EU 관리들이 브렉시트를 2020년까지 연기하는 방안을 검토하고 있다고 더타임스가 이날 보도했다. 신문은 "EU관리들은 오는 5월의 유럽의회 선거, 7월의 새 유럽의회 개원 이후까지 브렉시트를 미루는 법적인 방법을 모색하고 있다"고 소식통을 인용해 전했다. 

영국이 혼란을 겪고 있는 상황에서 갑작스러운 노딜 브렉시트는 EU에도 충격을 줄 수 있다. 앙겔라 메르켈 독일 총리를 비롯해 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령 등 유럽 주요 국가지도자들은 여전히 영국이 재협상할 시간이 있다는 입장을 밝히기도 했다. 

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