2차 개각 앞둔 산업부 뒤숭숭...'일하는 장관' 희망 분위기

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조아라 기자
입력 2023-12-05 16:00
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  • 방 장관 '총선 차출론' 계속...장관직 놓고 험지 출마 '글쎄'

  • 올해 말까지 순차 개각...이르면 이번 주 중 추가 개각할 듯

  • 업무 과중 부담에 유임 기대 vs 일하는 장관으로 교체 희망

방문규 산업통상자원부 장관이 10일 서울 여의도 국회에서 열린 산업통상자원중소벤처기업위원회 국정감사에서 의원 질의에 답변하고 있다 20231010사진유대길 기자 dbeorlf123ajunewscom
방문규 산업통상자원부 장관이 지난 10월 10일 서울 여의도 국회에서 열린 산업통상자원중소벤처기업위원회 국정감사에서 의원 질의에 답변하고 있다. [사진=유대길 기자 dbeorlf123@ajunews.com]

방문규 산업통상자원부 장관이 지난 4일 발표된 개각 명단에선 빠졌다. 여당이 방 장관의 총선 차출을 강력하게 주장하고 있어 교체 가능성은 여전하다. 

산업부는 뒤숭숭한 분위기다. 방 장관은 취임 후 부산 엑스포 유치전에 뛰어들면서 임기 대부분을 해외 출장 일정으로 채웠다. 챙겨야 할 이슈가 수두룩한 가운데 무역·통상과 에너지 정책에서 성과를 낼 '일하는 장관' 부임이 절실하다는 목소리가 높다.

5일 정치권에 따르면 여당 경기도 수원 출신인 방 장관에게 지역구 출마를 권유 중인 것으로 전해진다. 수원 수성고 출신인 방 장관의 지역과 동문 네트워크를 활용하면 내년 총선에서 승기를 거머쥘 수 있다는 판단 때문이다.

다만 수원은 여당 입장에서 험지다. 수원 내 5개 선거구 모두 더불어민주당이 의석을 차지하고 있다. '민주당 텃밭'이라는 얘기가 나오는 이유다. 

방 장관도 취임 후 석 달이 채 되지 않아 장관직을 내려놓는 게 부담스럽다. 한 정부 부처 관계자는 "사생활을 다 공개하면서 청문회를 통과한 지 3개월도 안 됐는데 직을 버리고 불확실성에 베팅하는 건 쉽지 않은 일"이라고 말했다. 

그럼에도 산업부 장관 교체설은 잦아들지 않고 있다. 윤석열 대통령은 올해 말까지 전체 19개 부처 중 10명 안팎의 장관을 순차적으로 바꾼다는 계획이다. 이르면 이번 주 중 추가 개각 가능성이 거론된다.

방 장관이 2차 개각 명단에 포함될 수도 있다는 소식에 산업부 내 어수선한 분위기가 감지된다. 지난 9월 말 취임 뒤 곧바로 부산 엑스포 유치전에 몰두하면서 부처 주요 이슈였던 수출 회복과 원전 생태계 복원 등 에너지 정책 강화에 전념하지 못한 게 사실이다.

일각에서는 방 장관 유임을 기대하기도 한다. 개각이 이뤄지면 인사청문회와 업무보고 절차에 착수해야 하는데 가뜩이나 내년도 예산안 처리 등으로 업무 부담이 가중된 상황에서 챙겨야 할 일이 더 늘어나기 때문이다.

후임 하마평에는 우태희 전 산업부 차관이 언급된다. 우 전 차관은 박근혜 정부 시절 통상교섭실 실장과 통상 차관보를 역임해 전문성 면에서는 긍정적인 평가가 많다. 산업부를 떠난 지 오래돼 정책 운영 감각이 약화했을 것이라는 지적도 제기된다. 

우 전 차관 임명설에 선을 긋는 주장도 나온다. 대한상공회의소 상근부회장을 맡고 있는 우 전 차관 역시 부산 엑스포 유치 실패 책임론에서 벗어나기 어렵다는 이유에서다. 또 다른 정부 관계자는 "부산 엑스포 유치 실패에 책임이 있는 인사가 차기 장관 후보자로 낙점될 가능성은 작다"며 "방 장관이 계속 자리를 지키거나 개각 대상에 포함된다고 해도 우 전 차관은 대상이 아닐 가능성이 크다"고 말했다.

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