• 국내 독자개발 발사체의 첫 비행 시험...주요 발사 단계 모두 이행

한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 고흥군 나로우주센터 제2발사대에서 화염을 내뿜으며 힘차게 날아오르고 있다. 누리호는 1.5t급 실용위성을 지구저궤도(600~800km)에 투입하기 위해 만들어진 3단 발사체이며 엔진 설계에서부터 제작, 시험, 발사 운용까지 모두 국내 기술로 완성한 최초의 국산 발사체이다.[사진=사진공동취재단]

과학기술정보통신부와 한국항공우주연구원과 발사조사위원회를 구성해 누리호 3단 엔진 조기 종료 원인을 규명한다. 이르면 2~3주 내 조사위가 구성될 예정이다.

22일 과기정통부에 따르면, 과기정통부는 항우연 연구진, 외부전문가가 참여하는 조사위를 구성해 조기 연소 원인을 규명한다. 문제점을 보완해 내년 5월 2차 발사를 추진할 예정이다.

전날 누리호는 전 비행과정을 정상적으로 수행했지만, 3단 엔진이 조기 연소돼 지구 저궤도에 안착하지 못했다. 3단에 장착된 7톤급 액체엔진이 당초 목표로 한 521초 동안 연소되지 못하고 475초에 조기 종료된 것이다.

이번 누리호 발사는 국내 독자개발 발사체의 첫 비행 시험으로 주요 발사 단계를 모두 이행했다. 구체적으로 1단 엔진 점화, 이륙, 1단 엔진 연소, 1단 분리, 페어링 분리, 2단 엔진 점화·연소, 2단 분리, 3단 엔진 점화·연소, 위성모사체 분리까지 사실상 완벽하게 이뤄졌다.

특히 누리호 1단부에는 75톤급 엔진 4기가 클러스터링 돼 300톤급 추력을 내는 핵심기술이 적용됐다. 이번 발사를 통해 1단부 비행이 정상적으로 진행된 것을 확인했다.

과기정통부는 1단과 2단, 페어링, 2단과 3단의 성공적 분리와 점화를 통해 단분리 기술을 확보한 점도 소기의 성과라고 평가했다. 임혜숙 과기정통부 장관은 “이번 결과를 겸허히 받아들이고 부족한 부분들을 보완해 나가면서 더욱 분발해 국민 여러분과 함께 우주를 향한 도전을 멈추지 않겠다”면서 “우주 강국의 꿈을 이뤄내는 날까지 계속 나아가겠다”고 밝혔다.

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