외교부 "쿼드 참여 요청 없어...코로나·기후변화 등 협력 가능"

박경은 기자입력 : 2021-04-06 17:03
외교부 당국자 "공식적 참가 요청 안 받았다" "쿼드 국가들과 사안별 협력 모색할 수 있어" "한국, 역내협력 소극적이란 주장 동의 못해"

한·미 외교·국방 장관회의가 열린 지난달 18일 오전 서울 종로구 외교부 앞에서 평화와통일을여는사람들(평통사) 회원들이 이날 회의 결과를 거부하는 내용의 기자회견을 하며 블링컨 장관의 사진이 붙어있는 손팻말을 들고 있다. [사진=연합뉴스]

외교부가 미국 주도의 반중(反中) 포위망을 알려진 '쿼드(Quad)' 참여국들과 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 및 백신, 기후변화 대응 분야 등에서 사안별로 협력할 수 있다는 입장을 밝혔다. 

외교부 당국자는 6일 기자들과 만나 "우리 측 기여와 선도적인 협력이 가능한 분야에서 쿼드 국가들과 사안별 협력은 모색해나갈 수 있다고 본다"며 이같이 말했다.

이 당국자는 구체적으로 "우리의 코로나19 백신 위탁 생산능력이 큰 것으로 알고 있다. 예를 들면 그런 분야에서 협력해나갈 수 있지 않겠느냐"며 "우리가 '2050 탄소중립 이행을 위한 선언'도 했기 때문에 기후변화에서도 가능한 역할을 해나갈 수 있다"고 설명했다.

현재 쿼드엔 미국 외에 일본, 호주, 인도가 참여하고 있다. 쿼드 참여국들은 지난달 12일 정상급 회의를 개최, 코로나19 백신과 기후변화 대응을 논의하고 협력하기로 의견을 모았다.

이 당국자는 쿼드 참여 의사를 묻는 말엔 "공식적인 참가 요청을 받은 바 없다"며 선을 그었다.

정부는 현재 쿼드 참여국 간에도 쿼드 확대 여부에 대한 의견일치를 이루지 못하고, 쿼드 내부를 공고화하는 데 초점을 맞춘 것으로 판단 중이다.

외교부 당국자는 쿼드 지향점에 대해선 "쿼드에서 중국 (문제)만 논의하는 것은 아니다. 이 지역의 공통된 가치나 협력에 대해 논의한다는 평가는 쿼드 내부에서 한다고 본다"며 "그래서 저희(한국)가 협력 가능한 분야에서 사안별 협력을 모색할 수 있다고 하는 것"이라고 밝혔다.

그러면서 "쿼드가 어떤 식으로 발전해나갈지 정부로서는 관련 동향을 예의주시하고 있다"고 덧붙였다.

이 당국자는 일각에서 '한국이 중국 눈치를 보며 쿼드 참여를 머뭇거린다'는 지적이 나오는 데 대해 "동의하지 않는다"며 "사실관계가 전혀 반영하지 않고 있다"고 반박했다.

그는 "미국과는 한·미 간 다양한 분야에서 (한국의) 신남방정책과 인태전략 간 구체 협력 방안을 계속 협의 중"이라며 "트럼프 전 대통령 때는 인태전략이라고 했는데 바이든 대통령 이름을 어떻게 할지 모르겠지만 바이든 정부 구상과도 협력할 수 있다고 생각한다"고 말했다.

이어 "기본적으로 개방성·투명성·포용성 등 우리 협력 원칙에 부합하고 국익과 지역, 글로벌 평화번영에 기여한다면 어떤 구상과도 협력 가능하다는 입장"이라면서 "인태전략뿐 아니라 호주와도 인태 연계에 대해 협력하기로 합의했고 일본 등 여타 지역 구상과도 (협력할 수 있다). 중국의 일대일로와도 그런 협력 추진해나간다는 입장"이라고 강조했다.

한·미·일 3국 협력과 관련해서도 이 당국자는 "중요성에 공감하고 이런 협력을 지속 추진해왔다"면서 "앞으로도 각급 소통을 확대할 예정"이라고 전했다.

아울러 "글로벌 현안과 관련해서도 6월 영국에서 열리는 G7(주요 7개국) 정상회의에 한국이 초청받아 참여한다"며 "미얀마 사태도 적극적으로 입장 내고 있고 최근 12개 유사입장국 합참의장 공동성명에 한국도 참여했다"고 거듭 피력했다.

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