​文대통령 “바이러스 연구소 설립…코로나19 백신 개발에 2100억 투입”(종합)

김봉철 기자입력 : 2020-04-09 15:28
한국파스퇴르연구소 방문…직원들 격려 및 관련 산업 지원 약속 ‘한국형 방역모델’로 바이오 분야 ‘코로나 이후’ 시장 주도 준비

문재인 대통령이 9일 오전 경기도 성남시 한국파스퇴르연구소에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제·백신 개발 산업계·학계·연구소·의료계 합동 회의에서 발언을 하고 있다. [사진=연합뉴스]

문재인 대통령은 9일 “코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 백신 개발 등에 2100억원을 투자하고, 추경(추가경정예산)에 반영한 치료제 개발 R&D(연구개발) 투자와 신종 바이러스 연구소 설립을 시작으로 치료제와 백신 산업의 경쟁력을 높이겠다”고 말했다.

문 대통령은 이날 경기도 성남시에 위치한 한국파스퇴르연구소를 방문해 “정부는 민관 협력을 강화해 코로나19 치료제와 백신 개발을 확실히 돕겠다”면서 이같이 밝혔다.

문 대통령은 이날 ‘코로나19 극복을 위한 치료제·백신 개발 산·학·연·병 합동 회의’를 개최하고 적극적인 지원 정책 추진을 약속했다.

문 대통령은 “감염병 백신과 치료제 개발은 오랜 시간과 막대한 비용이 소요되기 때문에 민간 차원의 노력만으로는 단기간에 성과를 내기가 어렵다”면서 “정부의 R&D 투자와 승인 절차 단축 등이 뒷받침돼야 코로나19 치료제와 백신 개발에 더욱 속도를 낼 수 있을 것”이라고 했다.

문 대통령은 “무엇보다 감염병 방역 영역뿐 아니라 치료기술력까지 한층 끌어올리는 기회로 삼겠다”면서 “국민 안전을 최우선으로 두면서 신속한 임상 승인 절차를 도입할 예정”이라고 설명했다.

또한 “생물안전시설을 민간에 개방하고, 감염자 검체나 완치자 혈액과 같이 치료제와 백신 개발에 필요한 자원도 제공하겠다”고 약속했다.

문 대통령은 “지금 우리 국민뿐 아니라 전 세계가 아주 절실하게 코로나19 치료제와 백신을 기다리고 있다”면서 “우리가 방역에 있어서 모범 국가가 됐듯이 치료제와 백신 개발에 있어서도 앞서가는 나라가 되서 국민들에게 용기와 자신감을 주고, 위축된 우리 경제에도 희망이 되기를 바란다”고 당부했다.

정부는 추경, 긴급연구자금, 예비비 등 감염병 연구개발 투자를 대폭 확대해 약물 재창출, 항체치료제, 혈장치료제 등 다양한 치료제 개발을 지원한다.

5월 초에는 코로나19에 감염되는 영장류를 통해 치료제 1건, 백신 2건의 효능 검증에 돌입할 수 있도록 지원할 계획이다.

문 대통령은 “치료제와 백신은 코로나19의 완전한 극복을 위해 반드시 넘어야 할 산”이라면서 “안전하고 효과적인 치료제와 백신을 빠르게 개발하기 위해서는 과학자, 연구기관, 기업, 병원, 정부의 협업이 필요하다”고 강조했다.

정부는 공공기관 실험시설, 병원체, 임상데이터 등 핵심 연구자원을 민간에 개방하는 한편, 코로나19의 치료제․백신에 대한 사전상담, 신속심사 등을 통해 심사 기간을 획기적으로 단축시킨다는 방침이다.

한국파스퇴르연구소의 연구 및 후보약물 임상시험은 코로나19 위기 대응을 위해 정부와 민간이 활발하게 소통하는 가운데 이례적으로 신속하게 진행됐다.

한국파스퇴르연구소는 지난 2월부터 과학기술정보통신부의 긴급연구자금을 지원받아 미 FDA에서 승인받은 약물 1500종을 포함한 2500여종의 약물을 대상으로 코로나19 치료 효과가 있는지를 검증하는 세포실험을 실시했다. 그 결과, 코로나19 치료 효능이 있는 복수의 후보 약물을 발굴했다.

파스퇴르 연구소의 연구 결과를 토대로 고려대 구로병원은 임상시험을 신청했는데 식약처의 신속 승인제도 적용으로 단 하루 만에 승인을 받았다.

보통 임상계획 승인에 30일 정도가 소요되는 점을 감안하면 행정 소요 기간이 대폭 감축된 것이라는 게 청와대 측의 설명이다.

또한 복지부는 신속 IRB 적용, 생활치료센터에 입주한 경증 환자 대상 임상 허용 등 제도적 지원을 통해 고려대 구로병원 등 10개 병원에서 신속하게 임상에 착수할 수 있도록 지원했다. 과거에는 병원마다 임상을 위해 IRB의 심의를 거쳤지만, 현재는 병원 한 곳에서 IRB의 심의를 받으면 다른 병원에서는 생략 가능해졌다.

특히 문 대통령은 “과학기술부나 보건복지부의 힘만으로 부족하면 기획재정부를 끌어들여서라도 치료제와 백신개발만큼은 끝을 보라”면서 “행정지원과 돈을 아까지 말고 이 부분만큼을 끝을 보자”고 했다.

문 대통령은 “코로나19 사태는 한번 겪을지 말지 하는 정말로 특별한 경우”라며 기존 사고에 대한 인식의 전환을 강조했다.

치료제와 백신개발에서도 진단키트의 사례와 같은 모범사례를 만들어보자는 강한 의지도 내비쳤다.

그러면서 지난해 일본의 3대 소재·부품·장비 수출규제에 대한 정부의 기업 지원체계를 예로 들었다. 문 대통령은 “일본의 수출통제 당시 범정부적 대책위원회와 실무지원단을 만들어 상시적으로 현장 애로를 리스트로 만들어 시정하는 식으로 빠르게 일본에 의존하던 소재 부품의 자립화에 성공했다”고 설명했다.

문 대통령은 “치료제나 백신 개발에 있어서도 산학연과 병원 뿐 아니라 정부가 참여해 아예 상시적 협의 틀을 만들어 여러가지 애로와 규제 때문에 생기는 문제가 해소되길 바란다”며 정부의 적극적 규제완화를 주문했다.

아울러 문 대통령은 국제사회와의 연대와 협력을 재차 강조했다.

문 대통령은 “이미 G20(주요 20개국) 국가들과 방역 경험과 임상데이터를 공유하고, 치료제와 백신 개발에 함께 힘을 모으기로 합의했다”면서 “국제보건기구(WHO), 유엔(UN) 등이 주도하는 협업 체제를 통해 코로나19 극복을 위한 국제사회의 노력에 적극 동참할 것”이라고 말했다.

문 대통령은 “여러분이 연구와 개발에 전념할 수 있도록 돕는 것이 우리 국민과 인류의 생명을 구하는 길이라는 자세로 정부도 총력을 다하겠다”면서 “지금 이 순간 인류의 가장 큰 과제는 코로나19의 완전한 극복을 위한 치료제와 백신의 개발”이라고 역설했다.

한편 이날 회의에는 치료제와 백신 개발을 추진 중인 제약기업, 관련 연구를 진행하고 있는 대학·연구소의 연구자, 코로나19 의료 현장에서 직접 치료제 임상을 진행하고 있는 의료인, 치료제·백신 개발에 필수적인 동물실험 모델 전문가, 백신 관련 국제협력기구 전문가 등 산·학·연·병의 전문가들과 과기부 장관, 복지부 장관, 식약처장 등 치료제·백신 개발 지원과 허가를 담당하는 정부 부처의 기관장이 모두 참석했다.

서정진 셀트리온 회장과 성영철 제넥신 대표, 김훈 SK바이오사이언스 최고기술책임자도 함께 자리했다.

회의에 참석한 전문가들은 코로나19가 전 세계로 확산되고 있는 상황에서 치료제와 백신 확보는 개별 기업이나 시장 차원이 아니라 국가 위기 대응 측면에서 집중 지원할 필요가 있다는 데 의견을 모았다.

꾸준한 연구개발 투자와 함께 제도 개선을 포함한 종합적인 지원의 필요성에도 공감대를 이뤘다.

염준섭 연세대 감염내과 교수는 “임상기관들에 환자들이 넘쳐나 효과적으로 임상시험을 하기에는 부족한 면이 많다”면서 “약물 개발부터 임상시험까지 여러 단계에서 다양한 지원이 이어져 빠르게 임상 검증을 거칠 수 있어야 한다”고 말했다.

송만기 국제백신연구소 사무처장도 “미국은 민간에서 개발한 백신의 임상을 공공 분야에서 책임지고 주도한다”면서 “독성시험 면제 등 규제를 간단하게 함으로써 신속하게 임상할 수 있는 지원이 필요하다”고 부연했다.

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