조현동 주미대사 "한미 NCG, 논의 진전"…내달 첫 회의 개최 가능성

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권성진 기자
입력 2023-06-29 10:21
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  • 한미일 3국 정상회담 가능성도 언급


 
조현동 주미대사가 28일(현지시간) 워싱턴DC에서 특파원 간담회를 진행하고 있다. [사진=연합뉴스]

조현동 주미대사가 28일(현지시간) 워싱턴DC에서 특파원 간담회를 진행하고 있다. [사진=연합뉴스]



북한의 핵미사일 위협에 대응해 한미가 신설하기로 한 확장억제협의체인 '핵협의그룹(NCG)'이 내달 첫 회의를 가질 것으로 전망된다. 

28일(현지시간) 연합뉴스에 따르면 조현동 주미대사는 이날 워싱턴DC에서 열린 특파원 간담회에서 "북한이 지난 5월 정찰 위성 발사 실패 이후에 재발사를 공언하고 있는 상황에서 한미 각급에서 관련 동향을 공유하고 대응 방안을 긴밀히 협의해 나가고 있다"며 "북한의 위협이 실제로 가시화되고 있는 상황에서 지난 워싱턴 선언에서 도출된 한미 양국 간 NCG의 첫 회의 개최를 위한 논의가 진전을 이루고 있다"고 밝혔다.

NCG는 한미간 핵운용과 관련한 공동기획과 실행 등을 논의하기 위한 협의체다. 지난 4월 윤석열 대통령의 방미에서 바이든 대통령과 창설하기로 합의한 부분이다. 한미 정상이 합의한 만큼 양국 국가안보회의(NSC)가 주도적인 역할을 할 것으로 보인다. 

첫 회의는 양국이 가급적 이른 시일 내 개최하기로 방향과 시점을 최종 조율 중이다. 일부 언론에서 보도한 '내달 초 개최'는 어렵다는 관측이 많은 가운데 내달 이뤄질 가능성이 크다는 분석이 힘을 얻고 있다. 

한미일 3국 정상회담에 대한 언급도 나왔다. 조 대사는 간담회에서 한반도 및 국제 정세와 관련, "지난 5월 일본에서 열린 주요 7개국(G7) 정상회의에서 조 바이든 미국 대통령이 제안한 한미일 3국 정상회담을 워싱턴DC에서 하는 방안도 추진되고 있다"면서 "7월 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의, 아세안 관련 외교장관 회의 등을 계기로 한미 양국간 공조와 협력에 대한 기대도 커지고 있다"고 말했다.

조 대사는 한미가 러시아의 바그너 그룹 사태 등 국제 현안에 대해서도 긴밀한 논의를 하고 있다고도 강조했다. 조 대사는 "빠르게 변화하는 국제 정세에 대한 한미 양국 간의 전략적 소통과 협의도 수시로 진행하고 있다"면서 "바그너 사태가 발생한 직후에는 주말에도 미국 고위급 인사와 직접 소통하면서 의견을 교환하는 등 정세의 돌발 변수에 긴밀히 대처하고 있다"고 설명했다.

그러면서 "블링컨 국무부 장관의 중국 방문, 그리고 지속적인 북한의 도발 위협 등 이러한 상황 발생 전후로 우리 대사관과 미측 NSC, 국무부 등과 평일, 휴일 무관하게 7일 24시간이라고 할 정도로 긴밀하게 소통하고 협의해 왔다"고 덧붙였다.

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