• 방역 당국 "지나친 우려 불필요···개인위생수칙 준수 및 신고 당부"

[사진=연합뉴스]

 
국내에서 첫 원숭이두창 확진자가 발생한 가운데 최근 해외 입국자 급증에 따른 추가 유입 우려가 커지고 있다. 전문가들은 긴 잠복기와 검역 한계 등으로 조용한 지역 사회 전파가 빠르게 진행될 수 있어 조기 발견이 관건이라고 봤다. 아울러 최근에는 원숭이두창 바이러스 감염 초기 증상이 다양하게 나타나 검역단계에서 의심 환자를 발견하기 더 어려워질 수 있다고 우려했다.

23일 의료계에 따르면 최근 국제선 운항이 늘어나고 방역이 완화되면서 해외 출입객 증가에 따른 원숭이두창의 국내 유입 가능성이 더욱 커졌다. 

전날 국내에서 첫 원숭이두창 바이러스 감염자가 나온 가운데, 일각에서는 이미 전부터 유입됐지만 드러나지 않은 감염 사례가 있을 수 있다는 주장도 제기되고 있다. 

원숭이두창은 코로나19 등 호흡기 감염병과 비교하면 감염력이 낮지만, 잠복기가 최대 21일로 길고 증상이 뚜렷하지 않아 조기 발견이 쉽지 않기 때문이다.

이와 관련해 방역 당국은 이날 “비말 등이 주된 감염경로인 코로나19와는 달리 확진자와 밀접 접촉한 경우가 아닌 국내 일반 인구에서의 전파 위험은 상대적으로 낮기 때문에 과도한 긴장이나 지나친 우려는 불필요하다”면서 “다만, 잠복기 중에 입국하거나 검역단계에서는 증상을 인지하지 못 하는 경우가 있을 수 있어 국내에 입국한 의심 환자를 놓치지 않고 진단하는 것이 우선 중요하다”고 했다.

그러면서 “발생 국가를 방문 또는 여행하는 국민들의 개인위생수칙 준수 및 신고, 의료계의 적극적인 의심 환자 감시와 신고를 당부드린다”고 덧붙였다. 

증상이 다양해 검역 단계에서 의심 환자를 발견하기 어렵다는 지적도 있다.

최근 원숭이두창의 임상 증상은 발열 증세가 없고 발진이 얼굴이나 손바닥 등 잘 보이는 곳 외에 신체 내밀한 부분에도 빈번하게 나타난다고 보고됐다. 

미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면 최근 보고된 원숭이두창 감염 증상은 피부에 발생하는 종기의 일종인 ‘발진’이다. 새로운 감염자 대부분 입이나 생식기 또는 항문 주변에 발진 징후가 나타난 뒤 액체가 찬 수포(물집)로 변했다고 한다.

기존에 알려진 원숭이두창의 대표적인 초기 증상은 발열, 두통, 근육통, 오한 또는 피로감이었다. CDC는 “신규 환자들이 이러한 초기 증상을 보이지 않았다”고 설명했다.

다만 감염병 전문가는 “코로나19처럼 전파력이 강한 수준은 아니다”라면서 팬데믹까지 이어지지는 않을 것이라고 진단했다.

이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수는 전날 CBS라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’와의 인터뷰에서 “사람에게 유행하는 천연두 같은 경우는 감염재생산지수가 3에서 6 정도로 코로나에 준하는 전파력을 갖고 있지만, 원숭이두창은 그 정도의 전파력은 아니다”라고 했다.

국내 전파 가능성에 대해선 “최근 유럽이나 미국 여행객들이 늘고 있기 때문에 주의가 필요하다”고 경고했다.

세계보건기구(WHO)에 따르면 최근 원숭이두창의 치명률은 3~6% 수준으로, 국내 코로나19 누적 치명률(0.13%)과 비교하면 매우 높은 수준이라는 점도 우려스럽다.

이재갑 교수는 “코로나 초창기에는 치명률이 1%에서 10%까지 왔다 갔다 했는데 지금은 0.1% 정도까지 떨어졌다”면서 “지금 코로나 수준과 비교해 30배 이상의 사망률을 (원숭이두창이) 보이고 있다”고 했다.

한편 원숭이두창의 ‘국제적 공중보건 비상사태(PHEIC)’ 선포 여부가 24일께 결정될 전망이다.

WHO는 23일(현지시간) 국제보건규정(IHR) 긴급회의를 열고 원숭이두창에 대한 PHEIC 선포를 검토한다. 회의 결과는 다음 날 비상 위원회의 성명을 통해 발표된다.

PHEIC가 선포되면 국제보건규정(IHR)에 따라 국제사회는 감염병 확산을 막기 위해 공중보건을 강화할 의무가 있다. 

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