IBM, 블록체인으로 광물자원 공급망 추적...LG화학-포드차와 협업

정명섭 기자입력 : 2019-01-17 08:30
-자동차 및 가전에 사용되는 광물자원을 추적·인증하는 개방형 네트워크 구축 실험
-배터리 핵심 재료인 코발트 추적에 초점

[사진=IBM 100주년 기념 홈페이지]


IBM은 LG화학과 포드모터컴퍼니, 화유코발트, RCS글로벌 등과 함께 블록체인 플랫폼으로 광물자원을 추적 및 인증하는 네트워크를 구축한다고 17일 밝혔다.

이번 파일럿 프로젝트에는 광산에서부터 최종사용자에 이르기까지 광물자원 공급망의 주요 단계를 구성하는 기업들이 참여한다. 이를 통해 궁극적으로 소비재 산업 전반에 사용되는 광범위한 광물자원을 추적하고 인증하는 개방형 블록체인 플랫폼을 구축한다는 계획이다. 특히, 이번 프로젝트는 최근 노트북, 모바일 기기, 전기자동차 등에 사용되는 리튬 이온 배터리 원료로, 그 수요가 급증하고 있는 코발트 추적에 초점을 뒀다.

IBM은 이미 공급망 내에서 광물자원의 생산 ·거래·가공하는 절차를 검증하기 위한 작업을 진행하고 있다. 이번 파일럿 프로젝트는 시뮬레이션이 적용된 광물자원 이동 시나리오를 기반으로 콩고민주공화국 내 화유의 코발트 광산에서 생산된 코발트가 한국에 있는 LG화학의 캐소드 및 배터리 생산 공장을 거쳐 미국에 있는 포드 공장에 도달하기까지의 공급 사슬을 추적한다. 이 과정에서 광산에서 최종 제조업체에 이르는 코발트 생산 과정에 대한 주요 데이터가 포함된 추적 데이터가 블록체인상에 기록된다.

이번 네트워크에 동참한 기업은 경제협력개발기구(OECD)에서 제정한 책임 있는 광물자원 조달 원칙에 의거해 인증을 획득하게 된다. 지금까지는 광산업체, 제련업체, 소비자 브랜드 등의 업계 기준 준수여부를 외부 감사에 의존해 입증해왔다. 그러나 블록체인 기술은 이러한 검증을 바탕으로 인증을 획득한 참가 기업들로 구성된 네트워크를 구축하고 접근 권한이 허용된 모든 네트워크 참가 기업은 변경할 수 없는 데이터를 실시간으로 조회할 수 있다. 블록체인은 네트워크 참가 기업이 자사의 준법감시 요건을 충족할 수 있도록 지원하는 기능도 담당할 수 있다.

매니시 카울라 IBM 글로벌 산업 제품 총괄은 “코발트 수요가 늘어남에 따라 블록체인이 광물자원 공급망의 사회적 책임 확대를 위해 어떻게 활용될 수 있는지 보여줄 것”이라며 “이번 사업을 향후 소비자가전에 사용되는 광물자원의 공급망 전반의 투명성을 높일 수 있는 선례로 만들어 갈 것”이라고 밝혔다.

한편 이번 파일럿 프로젝트는 올해 중순까지 진행될 예정이다. 이 회사는 코발트뿐만 아니라 탄탈룸, 주석, 텅스텐, 금이나 희토류 같은 기타 전지 원료 금속과 원재료로까지 확대될 것으로 예상된다.

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