'與경선 vs 野전략공천' 구도 속 막오른 강서구청장 보선

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정연우 ·박찬제 기자
입력 2023-09-15 02:00
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  • '與 후보 3인', 15일 경선 시작...김진선·김용성, '어차피 김태우' 경계

  • 전문가 "국민의힘은 무공천, 민주당은 낙하산...지면 이재명 피해 더 커"

서울 강서구청장 보궐선거 국민의힘 예비후보인 김진선 강서병 당협위원장왼쪽부터 김용성 전 서울 시의원 김태우 전 강서구청장이 지난 11일 국회에서 당 공천관리위원회 면접을 기다리고 있다
서울 강서구청장 보궐선거 국민의힘 예비후보인 김진선 서울 강서병 당협위원장(왼쪽부터), 김용성 전 서울 시의원, 김태우 전 강서구청장이 지난 11일 국회에서 당 공천관리위원회 면접을 기다리고 있다. [사진=연합뉴스]
 
여야가 다음 달 11일 예정된 서울 강서구청장 보궐선거를 앞두고 총력전에 나섰다. 내년 4월 총선을 앞두고 최대 격전지인 수도권의 유일한 선거인 만큼 민심의 '가늠자'가 될 가능성이 높기 때문이다. 보궐선거 결과에 따라 양당 지도부 입지에 영향을 줄 것이라는 관측이 나온다. 강서구청장 보선에 정치권의 이목이 쏠리는 이유다. 
 
與 김진선·김용성 '어차피 김태우' 경계...野 '진교훈 카드'로 레이스 시작
 여당인 국민의힘은 강서구청장 후보를 아직 결정하지 않았다. 경선을 통해 후보자를 뽑겠다는 것이다. 국민의힘 강서구청장 경선에는 김태우 전 강서구청장과 김진선 서울 강서병 당협위원장, 김용성 전 서울시의원이 출사표를 던졌다. 이들은 지난 11일 후보 면접을 나란히 마치고 출발선에 섰다.

국민의힘 경선은 15일부터 16일까지 이틀간 진행된다. 추첨을 통해 선정된 여론조사 기관 2곳에서 강서구민 당원 1000명, 일반 유권자 500~1000명을 대상으로 후보자 적합도를 조사한다. 여론조사 결과는 9월 17일 공관위 3차 회의에서 발표되며 최종 후보자는 당 최고위원회 의결을 거쳐 결정된다. 

당초 국민의힘 지도부는 무공천으로 가닥을 잡았었다. 보궐이 김 전 구청장의 구청장직 상실로 인해 치러진다는 점에서다. 국민의힘 당규는 '당 소속 선출직 공직자의 귀책사유가 있을 경우 무공천한다'고 규정하고 있다. 하지만 내년 총선을 앞두고 서울 민심을 엿볼 수 있다는 점에서 후보를 내보내기로 했다. 
 
정치권에서는 국민의힘 3명의 주자 중 가장 유력한 후보로 김 전 구청장을 점찍고 있다. 사실상 전략공천이라는 분석이 지배적이다. 김 전 구청장은 문재인 정부 청와대 특별감찰반원 시절 조국 전 민정수석의 유재수 감찰 무마 의혹 등을 폭로한 혐의(공무상 비밀누설)로 기소돼 지난 5월 대법원에서 징역형이 확정됐지만 광복절특사로 사면됐다. 
 
그렇다고 판세가 완전히 기운 것은 아니라는 게 정치권의 분석이다. 과거 경선에서 유력 주자를 물리치고 다른 주자가 승리하는 사례가 얼마든지 있기 때문이다. 김 강서병 당협위원장도 이 같은 점을 노리고 있다. 투표함을 다 열 때까지 장담할 수 없다는 것이다. 

그는 3인 중 가장 먼저 후보 등록을 마쳤다. 35년 동안 강서구청에서 근무한 '정통 공직자'라는 점이 그가 내세우는 가장 큰 장점이다. 당초 국민의힘을 탈당한 뒤 무소속으로 출마 의사를 밝혔지만 "공정한 경선이 된다면 참여 못할 이유도 없다"며 경선에 합류했다.
 
김 위원장은 후보 면접 이후 기자들과 만나 공관위에 경선룰(책임당원 50% 대 일반 국민 여론조사 50%)은 물론 정치 신인 가산점 부여, 전화 면접 방식 여론조사 실시 등을 요구했다고 전했다. 다만 김 전 구청장은 5대 5 경선룰에는 동의했지만 정치 신인 가산점 부여에는 반대 입장을 확인했다.
 
반면 야권인 더불어민주당은 진교훈 전 경찰청 차장을 전략공천했다. 앞서 민주당에선 전직 기초·광역의원부터 문 정부 청와대 인사까지 총 13명의 후보가 도전장을 내밀었지만 결국 '진교훈 카드'를 선택했다. 전북 익산 출신으로 경찰대 5기 졸업생인 그는 문재인 정부 시절 마지막 경찰청 차장을 지낸 경력이 있다. 현재 진 후보는 김 전 구청장의 대항마로 가장 경쟁력이 있는 주자로 꼽힌다.  
 
전문가 "공천하면 안 되는 흠 있는 후보들...지면 지도부 입지 흔들릴 것"
강서구청장 보궐선거는 총선을 앞두고 양당 지도부의 영향력을 판가름하는 시험대가 될 것이라는 분석이다. 선거에서 패할 경우 양당 대표에 대한 '책임론'이 제기될 것이라는 게 정치 전문가들의 분석이다.

무엇보다 정치권 안팎에서는 국민의힘의 무공천 방침 철회와 함께 민주당의 전략공천에 대해 비판적인 분위기가 감지된다. 양당 지도부에 대한 책임론도 제기된다.

박상병 정치평론가는 "국민의힘은 보궐선거를 시작한 책임이 있기 때문에 이긴다고 해도 '억지 공천'을 해서 이겼다는 평이 나올 것"이라며 "무공천 하겠다는 입장을 고수했어야 했다"고 말했다. 

박 평론가는 "민주당은 지게 될 경우 이재명 대표의 입지가 더욱 위태로워질 것"이라고 예측했다. 그는 이어 "국민의힘 역시 지게 될 경우 김기현 대표에 대한 책임론이 불거질 것"이라며 "수도권 위기론에 대해 냉정하게 생각하는 계기로 삼아야 할 것"이라고 진단했다.   

엄기홍 경북대 정치외교학과 교수는 전략공천한 민주당에 대해서도 일침을 가했다. 엄 교수는 "국민의힘은 공천을 하지 말았어야 했고 민주당은 갑자기 '낙하산'을 앉혔다"며 "둘 다 흠이 있는 후보들이기 때문에 누가 이길지 모르는 상황이 된 것"이라고 했다. 

그는 선거에서 지게 될 경우 김 대표보다는 이 대표의 피해가 더 클 것이라고 내다봤다. 엄 교수는 "선거에서 지게 되면 당내에서 이 대표에게 책임을 물을 수 있는 핑곗거리가 생길 것"이라고 지적했다.  

 

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