한국, 美 주도 '아르테미스 약정' 가입…우주탐사 협력 확대

오수연 기자입력 : 2021-05-27 07:00

임혜숙 과학기술정보통신부 장관이 아르테미스 약정에 서명한 뒤 기념 촬영을 하고 있다. [사진=과학기술정보통신부 제공]

한-미 정상회담 후속 조치로 한국이 미국이 주도하는 우주탐사 분야 국제협력 원칙 '아르테미스 약정'에 가입하게 된다.

과학기술정보통신부와 미국 항공우주청(NASA)은 27일 아르테미스 약정(Artemis Accords) 추가 참여를 위한 서명을 실시했다고 밝혔다.

미국은 1970년대 아폴로 프로젝트 이후 50여 년 만인 2024년까지 달에 우주인을 보내기 위해 유인 달탐사 프로그램 '아르테미스 프로그램'을 진행 중이다. 나아가 화성을 포함한 심우주 탐사까지 목표하고 있다. 미국은 이를 추진하기 위한 국제협력 원칙으로 '아르테미스 약정'을 수립했다.

아르테미스 약정은 △평화적 목적의 탐사 △투명한 임무 운영 △탐사시스템 간 상호운영성 △비상상황 시 지원 △우주물체 등록 △우주탐사 시 확보한 과학 데이터의 공개 △아폴로 달 착륙지 등 역사적 유산 보호 △우주자원 활용에 대한 기본원칙 △우주 활동 분쟁 방지 △우주잔해물 경감 조치 등을 주된 내용으로 한다. 평화적 목적의 달‧화성‧혜성‧소행성 탐사와 이용에 관해 아르테미스 프로그램 참여국들이 지켜야 할 원칙에 관한 내용이다.

지난해 10월에 NASA와 일본, 영국, 이탈리아, 호주, 캐나다, 룩셈부르크, 아랍에미리트(UAE) 등 7개국 기관장들이 아르테미스 약정에 서명했다. 이후 11월 우크라이나가 추가 참여해 현재는 9개국이 서명한 상태다. 브라질도 지난해 12월 참여 의향서에 서명한 바 있다.

이번 서명으로 한국은 아르테미스 약정의 10번째 참여국이자 미국 바이든 행정부의 첫 번째 아르테미스 약정 서명국이 됐다.

이번 서명은 한-미 정상회담의 후속 조치다. 과기정통부와 외교부는 아르테미스 약정 추가 참여를 추진해왔으며, 이번 한-미 정상회담을 통해 한국의 아르테미스 약정 추가 참여에 대한 양국의 합의를 이끌어낼 수 있었다.

임혜숙 과기정통부 장관이 한국을 대표해 서명했으며, 미국에서는 빌 넬슨 NASA 청장이 영상축사를 전달해왔다. 양국 간 합의에 따라 동시에 공개됐다.

이번 아르테미스 약정 추가 서명을 계기로 한-미 양국의 우주 분야 협력은 더욱 확대될 예정이다. 아르테미스 프로그램의 참여 범위가 확대되고 우주 분야 연구자들의 국제 공동연구 참여에도 도움이 될 전망이다. 향후 아르테미스 프로그램과 후속 우주탐사 프로그램 등 다양한 분야에 참여할 수 있게 된다.

한국은 그동안 직·간접적으로 아르테미스 프로그램에 참여했다. 내년 8월에 발사 예정인 한국 달 궤도선(KPLO)도 NASA와 협력을 통해 개발 중이다. KPLO에 NASA의 섀도캠(ShadowCam)을 탑재해 달 극지방 영구음영지역을 촬영하고 착륙 후보지를 탐색하는 등 아르테미스 프로그램에 기여할 예정이다.

한국은 달 표면 관측을 위한 과학 탑재체를 개발해 미국의 민간 달착륙선에 실어 보내는 민간 달착륙선 사업(CLPS) 프로그램에도 참여 중이다.

이러한 우주탐사 분야 활성화는 한-미 미사일 지침 종료에 따른 우주발사체 개발과도 시너지 효과를 발휘해 한국 우주산업의 규모와 역량이 성장하는 데도 기여할 전망이다.

임혜숙 과기정통부 장관은 "본격적인 우주탐사를 성공적으로 추진하기 위해서는 국제사회와의 공조를 통해 투명하고 책임 있는 우주개발이 중요하며, 특히 이번 아르테미스 약정 추가 참여를 통해 약정 참여국가들과의 우주탐사 협력도 더욱 확대되는 계기가 될 것으로 기대한다"고 밝혔다.

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