'북핵 전문가' 성 김 전 美대사, 바이든 정부 '동아태 차관보 대행' 내정

정혜인 기자입력 : 2021-01-22 14:24
오바마 美 정부 당시 첫 한국계 주한 美 대사 제1차 북·미 정상회담 때 사전 실무협상 주도

북·미 정상회담을 하루 앞둔 지난 2018년 6월 11일 오전 성 김 당시 주필리핀 미국대사가 최선희 북한 외무성 부상과 만나기 위해 싱가포르 리츠칼튼 밀레니아호텔로 들어서고 있다. [사진=연합뉴스]



‘북한통(通)’ 성 김 전 주한 미국대사가 조 바이든 행정부의 동북아 외교를 총괄하는 국무부 동아시아·태평양 담당 차관보 대행에 임명됐다. 김 차관보 대행은 2018년 북·미 싱가포르 정상회담에서 사전 실무협상을 주도한 인물이기도 해 향후 문재인 정부의 한반도 평화 프로세스 재가동 구상에 어떤 영향을 줄지에 관심이 쏠린다.

미국 국무부 홈페이지에 따르면 김 차관보 대행은 바이든 대통령이 공식 취임한 지난 20일(현지시간) 국무부 동아태 차관보 대행으로 임명됐다. 미국 국무부의 동아태 차관보는 중국, 일본은 물론 북한과 한반도 등 동북아 외교를 총괄하는 역할을 한다.

김 차관보 대행은 주한미국대사와 국무부 대북정책 특별대표, 6자회담 수석대표 등을 지낸 북핵 전문가이다. 그는 2008년 조지 W 부시 행정부 당시 북한의 영변 원자로 냉각탑 폭파 현장을 참관하기도 했다.

버락 오바마 행정부 당시인 2011년에 주한미국대사를 지낸 김 차관보 대행은 2016년에는 필리핀대사, 2019년에는 인도네시아대사로 활동했다.

김 차관보 대행이 북한 비핵화에 대한 높은 전문성을 가진 만큼 향후 바이든 행정부의 대북정책 수립에 상당한 영향력을 행사할 것으로 보인다. 김 차관보 대행은 과거 북핵의 외교적 해결을 중시하면서도 대북제재 강화와 북한 인권 문제 해결에 대해서도 목소리를 높인 인물이다.

앞서 토니 블링컨 미국 국무부 장관 내정자도 대북 정책과 접근 방법을 전면적으로 재검토하겠다는 뜻을 밝히며 대북(對北) 인도적 지원 문제에 대해서도 유의하고 있다고 밝힌 바 있다.

한편 김 차관보 대행은 블링컨 국무장관 내정자와 웬디 셔먼 국무부 부장관 내정자에 대한 미국 의회 상원 인준 절차가 마무리된 이후 인준청문회를 거쳐 정식 임명될 것으로 보인다.

김 차관보 대행의 내정으로 바이든 행정부 내 한반도 관련 인사 임명은 대북특별대표와 주한미국대사만 남게 됐다.

박원곤 한동대 국제지역학과 교수는 최근 통화에서 바이든 행정부의 대북정책은 한반도 관련 인사가 마무리돼야 윤곽이 드러날 것이라고 언급하며 “대북특별대표, 주한미국대사, 동아태 차관보 등을 어떤 인물이 맡을지 주목해야 한다”고 말했다.

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