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'새만금 초대형 발전단지' 대통령 약속에 전북도민들 기대반 우려반

(전주)박승호/ 기자입력 : 2018-10-30 15:22수정 : 2018-10-30 16:10

새만금 풍력발전소 전경[사진=전라북도 제공]


정부가 30일 전북 새만금 일대에 4GW의 초대형 태양광·풍력 단지를 조성하겠다고 하자 전북도민들은 기대와 우려를 함께 하고 있다.

특히 새만금 사업이 27년째 진행되고 있고 정권이 바뀔 때마다 개발 방향이 바뀌면서 혼선을 빚어 도민들 의구심이 큰 실정이다.

전북환경운동연합은 30일 "정부와 전북도가 새만금을 재생에너지단지로 조성하는 것은 기후변화에 대한 효과적인 대책이고 침체된 지역 경제를 활성화할 수 있는 합리적인 대안"이라며 "그 동안 환경연합은 전북 지역 시민사회와 함께 재생에너지를 통한 새만금의 개발과 환경의 공존 비전을 제시해왔다. 오늘 비전 선포식은 이에 대해 답을 한 것"이라고 말했다.

전북환경운동연합은 “2.8GW의 태양광은 매립지를 적극 활용할 것을 제안한다. 새만금 간척지는 지도를 변경시킬 만큼 광활하다. 이 광활한 지역에 4GW 재생에너지 설비가 차지하는 비중은 9%에 불과하다"며 "먼지만 날리는 매립지에 농사도 불가능하고 산업단지 입지도 어려운데 매립지를 두고 강 하류로 가야할지 의문이다. 재생에너지가 차지하는 비중이 새만금 전체 면적의 9%대에 불과한 만큼 태양광은 수상 대신 매립지를 적극적으로 활용할 것을 제안한다"고 덧붙였다.

전북 군산시 수송동 박모씨(62)는 “오랜 숙원사업을 추진한다니 기대가 크다. 이 사업을 계기로 침체된 지역 경제 분위기를 살릴 수 있으면 좋겠다”고 말했다.

전주시 완산동 김동한씨(59)는 “문재인 대통령이 전북도민의 오랜 숙원사업을 추진하겠다고 하니 고맙고 반갑다. 하지만 지역 의견 수렴을 통해 공감대를 이룬 상태에서 사업을 하면 보다 효과적이고 추진동력이 클 것”이라며 아쉬워했다.

전주상공회의소 한 관계자는 “새만금 사업은 10년 이상 긴 시간을 허비했다. 대통령이 환황해경제권의 전략 거점으로 새만금 개발을 속도감 있게 추진하겠다고 해 믿음이 가지만 지금까지 과정을 생각하면 기대 반 걱정 반”이라고 밝혔다.

전라북도 한 관계자는 “새만금이 30년 가까이 제 갈 길을 찾지 못해 전북발전에도 어려움이 많았다. 지금부터라도 집중적인 재원 투자와 속도감 있는 개발을 기대한다"고 말했다.

야당 정치인들은 "대규모 태양광 발전소는 농작물과 생태계에 큰 피해를 줄 우려가 있고, 앞으로 건설될 새만금 공항의 항공기 운항에 차질을 줄 수 있다"고 주장했다.

한편 새만금사업이 시작된 지 30년이 다 되지만 정권이 바뀔 때마다 개발방향이 변했다.

노태우 대통령 시절 착공한 새만금사업은 김영삼·김대중 정부를 거쳐 노무현 정부에 이르기까지 19년 동안 바다를 막는 방조제를 건설했다.

방조제 공사를 둘러싼 찬반 논란으로 공사 중단과 재개가 수차례 반복됐고 역대 정부마다 개발방향이 바뀌면서 혼선을 빚었다.

2010년에서야 세계 최장의 방조제(33㎞)가 준공됐고 이듬 해에 이르러서야 새만금종합개발계획이 마련됐다.

노무현 정부 때는 내부 토지 중 72%를 농지로, 나머지 28%를 비농지로 개발하는 '새만금 내부토지개발 기본구상'이 발표됐다.

하지만 이명박 정부 들어 농업과 복합도시가 결합한 '새만금종합개발계획'으로 변경됐고 이어 박근혜 정부는 새로운 모델로 한·중 경협단지를 조성하겠다고 했다.

문재인 정부는 새만금사업을 100대 국정과제에 포함하고 환황해권 경제중심으로 개발하겠다고 약속했다.

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