[김호이의 사람들] 켈리 최 회장이 10억원 빚지고 연매출 6천억원을 기록하며 깨달은 것들

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김호이 객원기자
입력 2023-08-03 08:44
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아시안 음식 글로벌 프랜차이즈 켈리델리는 유럽 13개국에 1200여개 매장이 있다. 6000억원 연매출을 올리는이 기업의 회장은 한국인 켈리 최다. 최 회장의 성공 이면에는 사업 실패가 있었다. 그는 마흔 살에 10억원의 빚이 있었지만 포기하지 않는 도전을 통해 성공을 이끌었다. 실패를 딛고 일어선 본 사람만이 할 수 있는 이야기가 있다. 켈리 최 회장과 그 이야기를 나눴다.
 
켈리최 회장 사진 김호이 기자
켈리최 회장 [사진= 김호이 기자]
-모두 포기하고 싶을 때 도전하게 했던 동기는 무엇인가. 
저에게 빚이 10억이 있어서 우울증에 빠져서 죽었다는 걸 엄마가 알면 너무 슬 것 같은 생각이 들었어요. 그리고 저희 어머니가 아들을 잃었는데 저까지 죽어버리면 엄마가 너무 후회하실 것 같았어요. 그날부터 제가 다시 엄마를 위해 살아보자 다짐했습니다.

그전에는 내가 돈을 많이 벌려고, 제가 정말 성공하려고 살았거든요. 그래서 어떻게 하면 사업가로 성공하나 죽을만큼 열심히 살았어요. 그런데 그 다음부터는 엄마를 생각하면서 열심히 살았죠. '엄마가 보는 관점에서 행복한 사람이 되자!' 라고 생각했습니다. 엄마를 떠올리자 가슴속의 한 톨의 불씨가 살아났고, 그 소중한 작은 불이 꺼지지 않도록 살려서 큰 불로 만들어나갈 수 있었어요.

누군가에게는 부싯돌이 자기 자신이 될 수도 있고, 배우자 혹은 자식이 될 수도 있습니다. 

  
-인간관계 원칙이 있나. 
가장 먼저 나 자신을 사랑해야 합니다. 저는 제 자신이 찌질하지만 나 자신을 사랑하기로 결단했습니다. 사랑하는 척 하지 말고 지금 이 순간 있는 그대로의 나 자신을 진심으로 사랑해야 합니다. 먼저 나 자신을 진심으로 사랑하면 어떤 모습이든 반짝반짝 빛이 나고 좋은 사람들이 끌려옵니다.

긍정적인 마음의 상태는 긍정적인 행동을 유발하게 하고 자연스럽게 긍정적인 인간관계를 형성하며 행복함을 즐기게 됩니다. 또한 너무 부정적인 사람, 나에게 못되게 구는 사람은 억지로 끌고 가지 말고 일단 떠나야 합니다. 나 자신을 외부의 안 좋은 영향에서 보호해야 합니다. 
 
-켈리 최의 리더십 형태는 어떻게 되나. 
리더의 필수 덕목은 의사소통입니다. 상대가 원하는 것이 무엇인지 정확히 파악하고 들어야 합니다.  켈리델리 운영당시, 5가지 핵심 가치중의 하나인 '전적으로 함께'대로 전 직원이 함께 정기적인 워크샵을 또는 화상 미팅을 통해 회사의 비전을 나누고 이것을 기업의 문화로 만들어서, 직원들이 직업에 대한 만족도를 갖고 회사와 개인이 함께 성장하도록 했습니다.

리더십 있는 사람들은 상대의 핵심적인 말을 들을 줄 압니다. 듣고 싶은 말을 듣는 것이 아니라 많은 군더더기가 덧붙여진 말 속에 숨겨진 상대의 마음을 들을 줄 압니다. 그들은 상대에 걸 맞는 대화법으로 스스로의 생각을 관철 시킬 수 있는 지혜가 있습니다. 리더십있는 대화법 없이 크게 성공하는 사람은 별로 없습니다. 말을 많이 하느냐 적게 하느냐, 또는 말을 얼마나 잘하느냐는 큰 비중을 차지하지 않습니다. 더 중요한 것은 진정성 있게 직원들에게 비전을 보여주고 진실된 마음을 들으며 커뮤니케이션 하는 것 이라고 생각합니다.
 
- 켈리 최가 생각하는 성공의 기준은 뭔가.
​진정한 행복을 위해서는 다른 모든 영역은 제쳐두고 일부 영역에만 집중해서는 안됩니다. 성공하는 사람들은 성공해서 행복한 것이 아니라 행복해서 성공합니다. 

개인적 재정상태, 사랑하는 사람과의 친밀한 관계 , 신체적 건강, 영적인 건강, 정서적 건강, 직업과 미션, 사회적 공헌, 흥미롭고 재미있는 삶, 가족과 친구, 지속적인 성장 이 모든 것이 거의 10점 만점에 10점입니다. 성공한 인생이란 행복한 인생 아닐까요?

-요즘 가장 관심가 부분은 뭔가요.
돈보다 중요한 가치는 사람입니다. 또한 지구를 보호하는 것입니다. 자연과 지구를 보호하며 지구와 사람이 조화롭게 살아가는 것은 특히 중요합니다. 지구와 사람이 건강하게 살아있어야 나도 그 안에서 행복할 수가 있는 것입니다.

요즘 제게 마음을 설레게 하는 것은 웰씽킹을 세상에 알리는 것입니다. 제가 죽도록 열심히 살았지만 가난할 수 밖에 없었다가 웰씽킹(WEALTH+THINKING, 부의생각)을 알게 되고, 5년 만에 100년을 일해도 얻기 힘든 많은 것을 이룰 수 있었습니다. 제가 배운 것과 경험한 것을 더 많은 사람들에게 알리고 싶습니다.
 
-20~30대가 이것 만은 알았으면 좋겠다 하는 게 있나.
재테크와 투자 공부도 정말 중요합니다. 저는 개인적으로 20~30대 때는 자기 자신을 위한 투자를 아끼지 말고 끊임없이 도전하면서 각자의 분야에서 최고가 되어보라고 말씀드리고 싶습니다. 제가 젊었을 때 돈을 그토록 열심히 모아 일본에 가지 않고 계속 통장에 차곡차곡 쌓아두었다면, 프랑스에 가지 않았다면 지금의 저는 없었을 것입니다.

종종 성공한 사람들을 보며 '저 사람은 뭔가 나랑 다를거야 나보다 훨씬 재능이 많을 거야' 라고 생각을 하거나 "저 사람은 운이 좋아" 라고 말을 하는 분들이 있습니다. 게으름을 피우기에, 내가 성공 하지 못하는 이유를 찾기 위해 그 보다 더 편한 말은 없습니다. 성공한 많은 사람들도 자기를 넘어 서기 위해 수많은 노력을 하며 자기 한계를 넘어설 때 성장했으며 성공에 들어 섰다는 것을 잊지 말기를 바랍니다.
 
-20대 취준생과 창업 준비생들에게 해주고 싶은 말씀이 있나. 
아주 많은 청년들이 나에게 딱 맞는 직업을 찾기 위해서 기다리기만 하고 액션을 취하지 않습니다. 그에 비해 지금 당장 할 수 있는 아르바이트, 몸쓰는 일 등의 다양한 활동을 하는 청년들이 실제로 면접에서도 보면 굉장히 더 당당하고, 실행력이 있는 것을 보았습니다.

사람은 누구나 20살이 넘으면 주변 사람이나 가족이 돈이 많거나 남자건 여자건 관계없이 경제적인 독립을 해야 한다고 생각합니다. 굉장히 늦게까지 공부하고, 자격증을 따고 많은 준비들을 하는 경우가 있는데요. 내가 지금 당장 할 수 있는 직업을 통해 작게 시작하여 점점 실행력을 늘려가며 나에게 맞는 직업을 찾을 수 있다고 생각합니다.

예를 들어 운동을 한다고 생각해보세요. 나에게 맞는 운동은 무엇일까 리서치하고 공부하고 유니폼을 찾고 운동기구를 구하고 이렇게 3개월~3년까지도 어떤 운동은 할까 고민하는 분들이 있습니다. 저 같은 경우는 일단 걸  으면서 어떤 운동을 할지 생각합니다. 일단 움직이면 그것이 운동인데 어떤 운동을 할까 고민하는데 3개월 걸리면 안된다고 생각합니다. 이처럼 돈을 조금씩이라도 벌면서 '돈을 어떻게 벌지' 직업을 생각하시는 것이 돈을 잘 벌 확률도 높아집니다.
 
-하고 싶은 일을 찾기 위한 방법이 있나. 
어떤 다른 일에 강렬한 결단을 하는 것이 아닌 이상, 무엇을 할까 고민이 된다면 일단은 지금 하고 있는 일에서 최고치를 찍어보는 것을 목표로 해보라고 말씀드리고 싶습니다. 흐지부지 하지 말고 자기 분야에서 최고를 찍는다 생각하고 일이나 공부에 임해보세요. 그러면 다른 목표나 꿈이 생기더라도 분명히 도전하고 잘 해나갈 수 있을 것입니다.
 
-어떻게 하면 좋아하는 일로 먹고 살 수 있을까.
좋아하는 것을 그냥 좋아하는 수준이 아닌, 정말 탁월하게 잘해야 그 분야에서 먹고 살 수 있습니다. 그렇게 가는 과정이 재미없을 수 있습니다. 어떤 상황이 와도 내가 정말 '미쳐서' 할 수 있는 일인가 다시 한번 생각해보시기 바랍니다. 고민만 하지말고 오늘부터 할 수 있는 행동을 바로 실행해 보세요. 하고자 마음먹었다면 그냥 하는겁니다. 어떤 분야에 있든 최고점을 찍어보는 경험을 해보시길 바랍니다.
  
-사업가로서 켈리 최, 사람으로서 켈리 최는 어떤 사람인가.
사업가로서 켈리 최는 굉장히 성과 지향적 입니다. 또한 조바심을 내지 않고 인내심이 있습니다. 저도 깜짝 놀랄 정도로 평소 일상 생활할 때보다 훨씬 더 인내심이 있습니다. 큰 사건이 일어날 수록 더 차분해집니다. 사람으로서의 켈리 최는 어려운 문제에 직면했을 때 안달복달 한 적도 있었는데 사업에 있어서는 어려운 일이 있거나 힘든 일이 있거나 위험에 처했을 때 오히려 냉정하게 현실을 파악하고 인내심을 갖고 해결하는 성향이 있다는 것을 알았습니다.

-힘들었던 시절 켈리 최와 비슷한 상황을 겪고 있는 사람들에게 한 말씀 해달라.
저도 과거에 죽을 만큼 힘들었을 땐, 마음이 바닥에 붙어서 떨어지지 않았던 적이 있습니다. 그렇지만 다시 한번 일어서보자고 마음먹었을 때 제가 할 수 있는 일은 걷기였습니다. 프랑스 시내를 계속 걸었습니다. 걸으면서 몸이 건강해지니 마음도 조금씩 건강해졌습니다. 여러분 매일 아침마다 해가 뜨듯이 힘든 시기는 지나가고 잘 이겨내실 겁니다. 제가 했으면 여러분도 이겨내실 수 있습니다.

-성공과 성장을 위해 살아가는 수많은 사람들에게 마지막으로 한 말씀 해달라.
열심히 일만 한다고 성공하고 부자가 되는 것은 아닙니다. 업계의 성공한 사람들의 방법을 제대로 배우고 그 사람들처럼 해야 한다고 생각합니다. 이미 그 길을 걸어간 사람 즉 롤모델과 멘토에게 꼭 배우십시오. 여러분이 최고로 가고자 하는 업계의 롤모델을 만들어 그들의 방법을 배우고 따라하면 비슷하게 갈 수 있다고 확신합니다. 정치인이 되고 싶으면 정치인에게 찾아가서 배워야 합니다. 돈을 벌고 싶으면 돈을 많이 번 사람에게 배워야 합니다. 발레리나가 되고 싶으면 최고의 발레 선생님에게 찾아가서 배워야 합니다.
 
켈리최 회장과 김호이 기자와 함께 사진 김호이 기자
(왼쪽부터) 켈리 최 회장과 김호이 기자와 함께 [사진=김호이 기자]

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