모리셔스 기름 유출 화물선 주인 '일본', 1년전 인근 해역에서 공격받아

정석준 기자입력 : 2020-08-11 10:00
모리셔스, "선체 균열 확인, 배가 쪼개질 수 있어"

[사진=EPA·연합뉴스]

인도양에 있는 섬나라 모리셔스 앞바다가 1000t 이상의 검은 기름으로 뒤덮이고 있다. 기름의 주인은 모리셔스 해안에 좌초된 일본 화물선 ‘와카시오호’다.

지난달 25일 와카시오호는 중국에서 싱가포르를 거쳐 브라질로 가는 도중 모리셔스 산호초 바다에 좌초했다. NHK에 따르면 와카시오호는 암초와 부딪혀 좌초된 중 이달 6일 선미에 있는 연료탱크 1개가 손상돼 기름이 유출된것으로 전해졌다.

로이터 통신에 따르면 모리셔스 총리실은 “와카시오호가 아직 2000t의 기름을 싣고 있는 상태”라며 “현재 손상된 탱크에서 기름 유출이 멈췄으나 아직 상황이 매우 심각해 최악의 시나리오에 대비 중”이라고 전했다.

프라빈드 주그노트 모리셔스 총리는 TV 담화를 통해 배의 선체에 몇몇 균열이 확인돼 결국 배가 쪼개질 수 있다고 밝혔다.

AP통신에 따르면 모리셔스 정부는 프랑스에 도움을 요청해 환경 보호에 나섰다. 과거 모리셔스의 식민 모국이자 가장 큰 교역국 가운데 하나인 프랑스는 모리셔스 인근에 있는 프랑스령 레위니옹섬에서 관련 전문가들과 해군 함정, 군용기, 기술적 자문단 등을 파견했다.

카비 라마노 모리셔스 환경장관은 “우리는 환경 위기 가운데에 있다”며 “기름 유출 배 근처의 블루베이 해양국립공원 등은 매우 민감한 지역이다”고 말했다.

사고 선박의 주인인 미쓰이 상선의 오노 아키히코 부사장은 “모리셔스를 비롯한 관계 당국 모두에 큰 폐를 끼치게 된 것에 깊이 사과한다”며 “영향을 최소한으로 줄이도록 해결할 때까지 최선을 다해 대응하겠다”고 사과의 뜻을 전했다.

일본 정부는 모리셔스 정부의 지원 요청에 응해 지난 10일 해상보안청과 외무성, 국제협력기구(JICA) 직원을 합쳐서 6명으로 꾸려진 국제긴급구조대 전문가팀을 현지에 파견했다.

오만해에서 공격을 받은 유조선 '프런트 알타이르'. [사진=EPA·연합뉴스]

한편, 작년 6월에도 모리셔스 북쪽에 위치한 오만해에서 일본 유조선 1척이 침몰하고 다른 1척은 인근 항구로 견인된 바 있다.

당시 교도통신 등 일본 언론에 따르면 아베 총리는 “어떠한 자가 공격을 했다고 하더라도 선박을 위험에 처하게 하는 행동을 일본은 단호히 비난한다”며 유조선이 공격받은 사실을 밝혔지만 공격 주체에 대한 언급은 하지 않았다.

반면, 미국과 영국은 핵 개발 문제로 갈등을 빚고 있는 이란을 배후 세력으로 지목했다. 이란은 책임을 전면 부인했다. 또, 사고가 일어났던 날 아베는 이란과 미국 사이 중재자 역할을 자처해 이란에 방문 중이었다.

이 사고로 인명피해나 기름 유출 등 환경 피해는 없었으나 오만해의 위험이 커지고 선박 운임 등 비용 상승이 예상돼 유가가 오름세를 보였다.

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