[아주초대석] 김기웅 중앙치매센터장 “2025년 치매인구 100만, 지역사회 돌봄으로 국가주도 케어”

송종호 기자입력 : 2019-03-08 08:31
현재 75만명, 65세 이상 10명 중 1명이 치매…연간 소요비용 2000만원, 가족돌봄 역부족 중앙~광역~안심 ‘공공치매 서비스 전달체계’…지속가능한 ‘한국형 치매 서비스망’ 만들것

김기웅 중앙치매센터장은 치매는 초기 발견과 관리가 중요하다고 강조했다. 또 올해 새롭게 시행되는 치매정책으로 치매안심요양병원 조성 등을 꼽았다.  [사진=중앙치매센터 제공]

우리나라는 세계에서 빠른 속도로 치매환자가 증가하는 국가 중 하나다. 보건복지부와 중앙치매센터에 따르면 우리나라 치매 환자는 70만명을 넘어섰다. 이 수치는 2025년에는 100만명에 달할 것으로 전망된다.

우리 사회에서 치매가 빠른 속도로 늘면서 치매는 더 이상 개인이나 특정 가정만의 문제가 아니라 사회 전체의 문제로 부상했다.

치매를 극복하고자 정부는 대응책 마련에 속도를 내고 있다. 2008년 정부가 '치매와의 전쟁'을 선포한 이후 2012년 2월 발효된 '치매관리법'에 따라 2012년 5월 분당서울대학교병원이 컨트롤타워를 수행할 ‘중앙치매센터’로 지정됐다.

이 중앙치매센터를 이끌고 있는 주인공이 분당서울대병원 정신건강의학과 교수인 김기웅 중앙치매센터장이다. 본지가 김 센터장로부터 우리사회 치매 관리제도의 과거와 현재, 그리고 미래에 대해 들어봤다.

◆우리나라 65세 이상 어르신 10명 중 1명이 치매

우리나라는 유병률 기준 치매환자가 75만명으로 추산된다. 김 센터장은 “현재 우리나라는 65세 이상 어르신 10명 중 1명이 치매를 앓고 있다”며 “현재도 적은 수가 아니지만 더 큰 문제는 증가 속도”라고 말했다. 김 센터장에 따르면 지금도 10분당 1명꼴로 새로운 치매 환자가 발생하고 있다.

심각한 것은 시간이 갈수록 국내 치매환자가 더 늘어난다는 점이다. 김 센터장은 “2050년에는 국내 치매환자 수가 300만명을 넘어서게 될 것으로 예상되며, 이는 같은 기간 세계에서 가장 빠른 증가”라고 짚었다.

결국 생산가능인구가 돌봐야 하는 치매환자도 늘어나게 되며, 그에 따른 경제적·사회적 비용도 늘어날 것으로 점쳐진다. 김 센터장은 “현재는 생산가능인구 약 50명이 치매환자 한 분을 돌보면 되지만 2050년이 되면 10명이 채 되지 않는 생산가능인구가 치매환자 한 분을 돌봐야 한다”고 밝혔다. 이어 “치매환자의 직접적 부양 부담을 지는 직계가족을 3인으로만 가정해도 1200만명이 치매의 직접적 영향 속에 살계 되며, 이는 국민 4명당 1명에 해당한다”고 덧붙였다.

우리나라 치매 진단율은 다른 나라와 비교해도 높은 편이다. 김 원장 또한 국내 치매진단율을 높이 평가했다. 그는 “국내의 치매진단율은 세계적으로 우수한 수준이라 할 수 있다”며 “국내의 치매진단율은 전국치매역학조사를 통해 추정된 치매환자 수에 대비해 건강보험공단에 치매를 상병으로 등록한 환자 수의 비율로 추정하는데, 현재 그 비율이 80%를 상회하고 있다”고 설명했다.

현재 경제협력개발기구(OECD) 선진국들의 경우도 국가별로 편차가 크지만 평균 50%를 넘는 국가들이 적다. 세계보건기구(WHO) 역시 2025년까지 전 세계 치매 진단율을 50%까지 끌어올리는 것을 목표로 하고 있다.

◆선진국, 지역사회 돌봄으로 전환··· 우리도 치매관리 지역기반 확립

김 센터장에 따르면 일본의 경우 예방보다는 돌봄 중심의 국가치매관리계획을 추진했지만 늘어나는 치매환자 수 때문에 돌봄만을 중심으로 한 계획은 장기적으로 지속 가능하지 않다는 한계를 깨달았다. 이후 다양한 예방 전략들과 돌봄 비용을 경감시킬 수 있는 연구 개발 전략들이 확충되어 추진되고 있다고 김 원장은 전했다.

일본만이 아니라 유럽과 북미 선진국들도 가족 돌봄의 경비 절감 정책에서 지역사회 돌봄 중심으로 바뀌고 있다.

김 원장은 “일본뿐만 아니라 과거 구미 선진국들도 양질의 수용 시설을 확충하여 치매환자의 돌봄 질을 개선하고 가족의 돌봄 부담을 경감시키려는 대응 전략을 주로 사용했다”며 “하지만 역시 경제적으로 지속가능하지 않다는 판단 하에 2000년대에 접어들면서 정책 기조를 모두 지역사회 돌봄 중심으로 전환하고 있다”고 말했다.

그에 따르면 선진국들은 치매수뇌회담(G7 Dementia Summit), OECD 치매정책 10대 목표 등을 통해 치매 극복 등 다각적인 연구 개발 협력을 강조하고 있다. 치매수뇌회담은 미국, 영국, 프랑스, 독일, 일본, 이탈리아, 캐나다 등 7개국이 치매에 대한 국제적인 대응책을 마련하고자 결성한 모임이다.

우리도 국제 흐름에 맞춘 치매 관리 제도를 기획하고 있다. 김 원장은 “제3차 치매관리종합계획과 치매국가책임제 모두 이런 국제 정책 동향에 잘 부합하도록 기획되어 있다”고 밝혔다.

이어 “치매안심센터 설치 등을 통해 지역사회 기반 치매관리의 인프라를 확립했다고 볼 수 있다”면서 “현재 예비타당성조사가 진행 중인 국가치매연구개발계획을 통해 향후 국가치매관리의 지속가능성과 국가경쟁력 제고의 기틀을 다져야 할 것”이라고 강조했다.

◆치매국가책임제, 과거 한계 극복의 계기··· 김정숙 여사 치매파트너로 확산

많은 이들의 기대 속에 시작한 정부의 치매관리 정책은 생물처럼 시대의 흐름에 맞게 변화하고 있다. 김 센터장에게 정부의 치매 관리 제도를 어떻게 평가하는지 물었다.

그는 “그간 3차에 걸친 치매관리종합계획을 통해 많은 변화가 있었지만, 막대한 비용이 필요한 지역사회 기반 치매관리 인프라를 확립하는 데에는 한계가 있었다”고 평가했다.

하지만 치매국가책임제가 이 같은 문제를 해결하는 전기를 마련했다는 것이 김 센터장의 평가다. 그는 “치매국가책임제는 과거 치매 관리의 한계를 극복하는 분명한 전기가 됐다”며 “물론 지역에 따라 인력 수급에 어려움을 겪는 경우도 있지만, 꾸준한 인력 양성을 통해 해결해 나갈 수 있는 문제라 생각한다”고 밝혔다.

또 “치매환자 한 분을 돌보는 데 가정마다 연간 2000만원이 넘는 직간접 비용을 쓰고 있다. 치매는 그 어떤 질환보다 비용이 많이 드는 질환”이라며 “이번 국가치매책임제를 통해 건강보험과 요양보험의 보장성이 획기적으로 강화됨으로써 치매 치료 및 돌봄에 필요한 직·간접적 경제부담이 많이 경감되었을 것으로 생각한다”고 말했다.

올해 치매 관리 정책에 새롭게 시행되는 것들도 치매환자와 그 가족들에게는 반가운 소식이다. 김 센터장은 “특히 올해는 치매환자 가족들에게 가장 부담이 되는 정신행동증상을 보다 전문적으로 단기간에 해결할 수 있는 치매안심요양병원 조성 사업이 진행된다”며 “행동문제가 심한 치매환자들은 어디 모실 곳이 없어 가장 괴로운 시기를 전적으로 가족들이 책임져야 하는 현 상황이 많이 개선될 수 있을 것”이라고 기대했다.

청와대의 치매에 대한 적극적인 관심도 고무적이다. 김 센터장은 “치매 문제는 국가의 정책과 함께 치매에 대한 우리 사회의 수용성이 함께 커질 때 비로소 결실을 맺을 수 있다”며 “영부인께서 치매파트너가 되셨고 국민들의 적극적인 동참으로 올해는 전국 치매파트너 수가 전체 치매환자 수를 넘어설 것으로 기대하고 있다”고 말했다.

또 우리 지역사회 자체를 치매 친화적이고 수용적인 환경으로 탈바꿈시키는 치매안심마을 사업이 본격화되는 것도 눈여겨볼 만하다.

김 센터장은 “치매관리법 개정으로 치매 환자에 대한 공공성년후견지원사업이 올해부터 본격화되면서 치매환자의 인권 환경 또한 개선될 것으로 보고 있다”며 “국가치매연구개발사업이 예비타당성조사 중에 있다. 서둘러 승인이 나와 본사업을 기획할 수 있게 되는 것도 매우 중요하다”고 강조했다.

중앙치매센터는 3대 과제로 한국형 치매서비스망 구축을 통한 국민의 삶의 질 향상 및 고통 경감, 배움과 나눔의 정신을 통한 치매 인식 개선 및 치매 대처 역량 제고, 선도적 연구 개발을 통한 치매 극복 기반 구축 등을 꼽았다. 이 과제를 해결하기 위한 과정들도 순조롭게 이어지고 있다는 것이 김 센터장의 설명이다.

김 센터장은 “중앙-광역-안심으로 이어지는 공공치매서비스 전달체계가 연말까지는 완성될 것으로 본다”면서 “여기에 치매안심요양병원과 건강보험·요양보험의 보장성 강화가 연결되어 한국형치매서비스망의 기반을 확립하는 한 해가 될 것”이라고 예상했다.

중앙치매센터에 따르면 2013년 시작된 치매파트너 양성 사업이 본격적인 성장기에 진입했고, 치매극복선도단체도 이미 1000개를 넘어 빠르게 성장하고 있다. 이에 대해 김 센터장은 “치매에 대한 올바른 인식을 바탕으로 나눔을 통해 치매 환자의 수용성을 높이는 기반이 갖추어져 가고 있다”고 평가했다.

그는 “각 부처에 흩어져 진행되어 그간 중복, 결여 등 효율성 면에서 적지 않은 한계를 가졌던 국가치매관리연구개발이 하나의 범부처 사업으로 통합 기획·관리되고 있다”며 “이로써 치매연구개발의 비용 효과가 개선되고 성과의 경쟁력이 한층 높아질 것으로 기대된다”고 밝혔다.

◆15%가 65세 이전 발병··· 초기 발견 및 관리가 중요

최근 젊은 층까지 치매 발병이 나타나고 있다. 더 이상 노인세대 질환으로 치부하기에는 그 비중이 크다. 치매의 약 15%는 65세 이전에 발병하는 초로기 치매로 발견되고 있다.

김 센터장은 “특히 최근 10년간은 치매라는 병이 단지 노인에서만 생기는 것이 아니라 중장년에도 발생할 수 있다는 인식의 개선과 함께 증상을 개선하고 진행을 지연시킬 수 있는 치료법이 출현했다”며 “초로기 단계에서 치매 진단을 받고 치료하는 사람들이 늘어났다”고 설명했다.

이어 “건강보험에 치매 상병을 갖고 있는 초로기 환자 수의 증가로 이어졌을 가능성이 커보인다”고 덧붙였다.

그는 “치매는 노년기에 발생하는 많은 퇴행성질환들은 완치보다는 증상을 경감하고 악화를 지연시키며 합병증을 예방하는 것이 치료의 핵심”이라면서 “고혈압, 당뇨, 관절염을 생각해 보면 된다. 치매도 예외가 아니다”고 강조했다.

김 센터장은 치매를 조기에 발견하고 관리는 것이 가장 중요함을 거듭 강조했다. 김 센터장은 “초기부터 치료를 꾸준히 한 환자는 그렇지 않은 환자들에 비해 5년 후 중증단계가 된다”며 “요양시설에 입소할 확률이 5분의1 수준으로 낮아진다”고 설명했다.

그는 “가족을 괴롭히는 정신행동증상은 약물치료와 환경조절로 대부분 완전히 치료할 수 있다”며 치매는 조기에 발견해서 무거워지지 않도록 잘 관리하는 것이 가장 중요한 병“이라고 말했다.

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