한·호주 경제협력위원회 개최···수소·배터리 협력 확대

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권가림 기자
입력 2023-09-08 10:54
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한국이 호주 산업계와 탈탄소 전환을 위한 경제 협력에 나선다. 

전국경제인연합회는 8일 서울 JW메리어트호텔에서 제44차 한·호주 경제협력위원회를 열어 첨단기술 연구개발(R&D), 핵심 광물, 방위·항공우주, 식품 및 바이오, 청정에너지 등 5개 분야에 대한 한국과 호주의 협력 방안을 논의했다고 밝혔다. 

한·호주 경협위는 양국 간 비즈니스 협력 활성화를 위한 민간 협력 플랫폼으로 이날 열린 회의는 전경련과 호주·한국 경제협력위원회(AKBC)가 공동으로 주최했다. 회의에는 양국 경협위원장인 최정우 포스코그룹 회장과 존 워커 AKBC 위원장, 로저 쿡 서호주 주 총리, 캐서린 레이퍼 주한호주대사 등이 참석했다. 

존 워커 AKBC 위원장은 인사말에서 "한국은 호주의 세 번째로 큰 무역 상대이자 세 번째로 큰 수출시장"이라며 "자원과 기술이라는 양국 간 상호보완적인 장점을 기반으로 핵심 광물의 안정적인 공급망 구축을 위해 협력하고 있다"고 말했다. 

최정우 한·호주 경협위 위원장은 개회사에서 "한국과 호주는 오랜 동반자 관계를 넘어 핵심 광물을 비롯해 수소경제 등 새로운 협력 분야를 활발히 만들어 나가고 있다"며 "양국은 자원개발부터 원료생산에 이르는 밸류체인 협력과 신재생에너지 확보를 위한 첨단기술 연구, 국가안보, 친환경소재 등 모든 분야에서 미래지향적 협력을 통해 글로벌 무대에 함께 도약할 수 있다"고 강조했다. 

첫 번째 세션을 담당한 한국지질자원연구원은 첨단기술 연구개발 분야에서 호주 국책 연구기관인 'CO2CRC'와의 협력 사례를 소개했다. 박용찬 연구원 박사는 "국내에 아직 대규모 이산화탄소 저장기술을 실증할 수 있는 육상 테스트베드가 없으나 CO2CRC와 협력을 통해 약 9만5000톤(t)의 이산화탄소를 성공적으로 주입한 현장을 활용할 수 있게 됐다"고 설명했다.

이차전지 등 친환경 배터리 산업에 필요한 핵심 광물 공급망을 구축하기 위해 신속한 협력관계가 요구된다는 제언도 나왔다. 이경섭 포스코홀딩스 전무는 "미국의 인플레이션 감축법(IRA)과 유럽연합(EU)의 핵심원자재법 등으로 중국을 제외한 배터리 공급망 구축 협력이 필수적인 상황"이라며 "한국과 호주가 협력해 이차전지 공급망의 골든타임을 놓치지 말아야 할 것"이라고 했다. 

수소를 중심으로 한 청정에너지 협력 기반을 확장하기 위해 양국 정부의 제도적 지원이 필요하다는 주장도 제기됐다. 류재길 고려아연 팀장은 "한국 정부도 제도 및 재정 지원을 제공해 안정적인 수소 공급원과 장기적인 에너지 안보를 선제적으로 확보하는 것이 필요하다"며 "민간 부문에서 진행하는 그린 수소 생산 및 공급 프로젝트를 양국 공동 국책 사업으로 지정하는 것도 방법"이라고 분석했다. 
 
최정우 한-호 경협위원장과 존 워커 호-한 경협위원장을 비롯한 주요내빈들이 8일 서울 서초구 JW메리어트호텔에서 열린 제44차 한-호주 경제협력위원회에 참석해 기념촬영을 하고 있다 사진전국경제인연합회
최정우 한-호 경협위원장과 존 워커 호-한 경협위원장을 비롯한 주요내빈들이 8일 서울 서초구 JW메리어트호텔에서 열린 '제44차 한-호주 경제협력위원회'에 참석해 기념촬영을 하고 있다. [사진=전국경제인연합회]

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