대통령실 "고성‧난동 도어스테핑, 유지할 이유 없다"...대외협력비서관은 '사의'

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이성휘 기자
입력 2022-11-21 18:05
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윤석열 대통령이 18일 오전 서울 용산 대통령실 청사로 출근, 기자들과 질의응답을 하고 있다. [사진=연합뉴스]

대통령실은 21일 윤석열 대통령의 약식 기자회견(도어스테핑) 중단과 관련해 MBC 소속 출입기자의 태도에 문제를 제기하고 "근본적인 검토를 통해, 국민과 더 나은 소통을 위해 부득이 오늘부로 중단을 결정했다"고 밝혔다.
 
대통령실 이재명 부대변인은 이날 오후 용산 청사 브리핑에서 "윤 대통령은 누구보다 도어스테핑의 의지가 강했다"며 "도어스테핑을 정착시키고, 전통으로 만들려 한 것은 스스로 질문 받고 견제 받는 대통령이 되겠다는 윤 대통령의 의지에 따른 것"이라며 이같이 말했다.
 
다만 "고성을 지르는 등 불미스러운 일로 인해 본래 취지를 살리기 어려워졌다는 판단이 들었다"면서 "오히려 국민과의 소통을 저해하는 장애물이 될 것이라는 우려마저 나온다"며 중단의 불가피성을 거듭 강변했다.

대통령실이 언급한 '불미스러운 사태'는 지난 18일 도어스테핑을 뜻한다. 당시 윤 대통령은 동남아시아 순방 직전 MBC 취재진의 대통령 전용기 탑승을 불허한 이유를 '악의적 가짜뉴스'라는 취지로 설명했다. 자리를 떠나는 윤 대통령을 향해 MBC 기자가 "뭐가 악의적이냐"고 재차 물었지만 윤 대통령은 답변하지 않았다. 그 과정에서 이기정 홍보기획비서관이 "예의가 아니다"라고 비판하자 MBC 기자 사이에 언쟁이 발생했다.

19일 저녁 대통령실은 출입기자단 간사단에 "재발 방지를 위해 해당 회사 기자에 상응하는 조치를 검토 중에 있다"면서 △등록취소 △출입정지 △기자교체 등의 징계에 나설 뜻을 밝히고 의견을 요청했다. 그러나 간사단은 20일 오전 "징계를 논할 수 있는 근거 규정 자체가 없다"면서 "어떠한 의견도 내지 않겠다"고 선을 그었다.

특히 간사단은 이번 사안이 대통령실과 MBC가 풀어야 할 문제라며 "무관한 다수 언론이 취재를 제한받는 상황이 생기지 않길 바란다"고 요청했다. 그러나 대통령실은 당일 오후 '안보상의 필요'를 이유로 도어스테핑이 열리던 용산 대통령실 1층 로비에 가벽을 설치하고, 다음 날 도어스테핑 중단을 통보했다.
 
그러나 대통령실 관계자는 지난 18일 도어스테핑 현장에 대해 "국민과의 소통의 장이 아니라 고성이 오가고 난동에 가까운 행위가 벌어지는 국민 모두가 불편할 수밖에 없는 현장이었다"며 "그렇게 국민을 불편하게 만드는 도어스테핑을 계속 유지할 이유가 없다는 판단이 선 것"이라고 강조했다.
 
대통령실이 원하는 '근본적인 대책'이 MBC 기자에 대한 징계를 의미하는지에 대해선 "보다 구체적인 고민을 해 나가겠다"며 "지금 특정한 것을 염두에 두고 논의를 진행한 것은 아니다"라고 말을 아꼈다.
 
다만 이 관계자는 "윤 대통령은 가능할 때마다 기자 여러분의 질문을 받고 최대한 진솔하게 답변하려고 노력해 왔다"면서 "(당시) 정당한 취재 활동이라고 보기 어려운 고성과 소란이 있었고, 재차 반복됐다"고 거듭 MBC 기자의 태도를 지적했다.
 
한편 일련의 사태에 김영태 대외협력비서관이 사의를 밝힌 것으로 알려졌다. 대통령실 관계자는 "김 비서관이 지난 금요일 있었던 불미스러운 사고에 대한 도의적 책임감을 표명했다"면서 "도어스테핑 및 그 공간을 책임지는 관리자로서 도의적 책임을 느낀다면서 오늘 사의를 표명한 것이 맞다"고 확인했다.

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