‘뉴 삼성’ 선언 1년…‘대통령님 지금 李카드가 답입니다’

석유선 기자입력 : 2021-05-07 00:16
이 부회장, 삼성 부당 합병 의혹 재판 2차 공판 출석 133조원 반도체 투자 실행, 총수 부재로 올스톱 위기 김부경 총리 후보자 “경제계 사면 요구, 대통령께 전달”
“2014년에 회장님(고 이건희 회장)이 쓰러지시고 난 뒤 미래 비전과 도전 의지를 갖게 됐다. 대한민국의 국격에 어울리는 새로운 삼성을 만들겠다.”

지난해 5월 6일 이재용 삼성전자 부회장은 5년여 만에 언론에 나와 경영권 승계와 노조 문제와 관련해 대국민 사과와 함께 ‘새로운 삼성(뉴 삼성)’을 천명했다. 그로부터 딱 1년이 흐른 6일 이 부회장은 법정에 모습을 드러냈다. 국정농단 사건으로 실형을 받고 수감된 상태에서 또다시 삼성물산 합병 및 삼성바이오로직스 회계부정 의혹 사건(이하 삼성 합병 의혹 사건) 2차 공판에 출석한 것이다.

현재 재계에서는 이 부회장의 '뉴 삼성' 선언 이후 속도를 내던 미래 비전 추진 작업이 사실상 올스톱됐다는 분석이 지배적이다. 코로나19 위기 상황과 미·중 갈등이 여전한 상황에서 '초격차'를 강조해온 삼성이 총수 부재 상태로 인해 뉴 삼성은커녕 경영 행보를 한 발자국도 내딛기 힘들다는 우려가 나온다. 이런 가운데 문재인 정부의 행정부가 새로 진용을 꾸리면서, 재계가 요구해온 이 부회장의 사면론이 힘을 받을지 주목된다.

 

이재용 삼성전자 부회장 [아주경제 그래픽팀]



◆이건희 신경영 버금가는 '뉴 삼성' 선언··· 실제 투자 '지지부진'

앞서 이 부회장은 지난해 '뉴 삼성'을 공언하면서 1993년 "마누라와 자식 빼고 다 바꿔라"는 말로 유명한 '이건희의 신경영 선언'에 버금가는 변화를 예고했다. 실제로 이 부회장은 입장문을 통해 “끊임없는 혁신과 기술력으로 가장 잘할 수 있는 분야에 집중하면서도 신사업에 과감하게 도전하겠다”고 말했다.

특히 삼성전자는 반도체의 경우 D램과 낸드플래시 등 메모리반도체 분야에서는 독보적인 글로벌 1위지만, 시스템반도체 분야에서는 1위를 달성하지 못하는 상태다. 이에 2030년까지 시스템반도체 세계 1위를 달성하겠다는 '반도체 비전 2030'을 제시, 133조원의 과감한 투자를 예고했었다. 특히 현재 대만 TSMC가 1위인 파운드리(반도체 위탁생산)와 이미지센서에 대한 집중투자가 예상됐다. 하지만 이 부회장의 부재로 인해 구체적인 투자 계획과 투자액에 대해 삼성 측은 "확답할 수 없다"는 말만 반복하고 있다. 사실상 투자가 지지부진할 수밖에 없는 이유다.

이와 함께 그동안 주춤했던 대규모 인수·합병(M&A)도 본격화할 것으로 예상했지만, 이마저도 요원한 상황이다. 앞서 삼성전자는 2016년 11월 미국의 전장 전문기업 하만(Harman) 인수 이후 별다른 M&A를 추진한 바 없다. 삼성은 지난해 3분기 기준 현금보유액이 116조원을 넘을 정도로 소위 '총알'이 든든하지만, 총수 부재 상황으로 인해 과감한 M&A를 실행하지 못하고 있다.

삼성전자 경영진은 올해 1월만 해도 "3년 내 유의미한 인수·합병을 할 것"이라고 밝혔지만, 지난 3월 정기 주주총회에서 김기남 DS부문장(부회장)은 “인수·합병 대상을 신중하게 탐색하고 있지만, 대내외적으로 불확실한 상황이어서 시기를 특정하기는 어렵다”고 말했다. 이 부회장의 구속으로 의사결정 시스템이 마비된 상황에서 ‘3년 내 M&A’ 약속 이행이 어렵다는 것을 토로한 것이다. 재계 관계자는 "대내외 시장이 시시각각 변하는 현 시점에서 최고의사결정권자의 부재는 삼성의 치명적 약점이 되고 있다"고 밝혔다.

◆문재인 행정부, 새 진용··· 이재용 사면론 향배 주목

이런 가운데 이 부회장은 또다시 사법 리스크에 발목이 잡힌 상황이다. 국정농단 사건에 따른 수감 기간을 다 채우고 출소하더라도 경영상 의사결정에 있어 장기적으로 타격을 입을 수 있다는 말이다. 이날도 열린 삼성 합병 의혹 재판은 이제 겨우 2차 공판이 진행됐을 뿐이다. 법조계는 이번 재판이 4년여 시간이 걸렸던 국정농단 사건보다 사안이 더 복잡하고 혐의 입증이 쉽지 않아 최종 판결까지 상당한 시간이 소요될 것이란 관측이다.

재계에서는 이런 불확실성에 직면한 이 부회장의 사면론을 과감하게 꺼내들었다. 한국경영자총협회와 대한상공회의소, 중소기업중앙회, 한국무역협회, 한국중견기업연합회 등 경제 5단체는 이미 정부 측에 사면을 공식 건의했다. 청와대는 현재까지 "검토한 바 없다"는 입장을 보이며 선긋기를 하는 상황이다. 다만 변수는 새로운 행정부다.

특히 김부겸 국무총리 후보자는 이날 열린 청문회에서 "취임하면 경제계를 만나 그분들이 갖고 있는 상황을 잘 정리해 문재인 대통령에게 전달하겠다"고 답변, 사면론이 힘을 받을지 주목된다. 이와 관련, 재계 또 다른 관계자는 "문재인 대통령이 최근 경제인과의 소통을 적극적으로 주문했고, 대한상의도 방문해 이런 입장을 견지한 바 있다"며 "기업이 일할 수 있는 환경을 만들어 주는 것이 정부의 역할인 만큼 새 행정부 구성 이후 (이재용 사면론에) 보다 긍정적인 태도를 보였으면 한다"고 전했다.
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