이인영, 남북 코로나 방역 협력 강조…"보건·환경 협력 '패키지' 구성"

정혜인 기자입력 : 2020-11-20 11:28
20일 남북보건의료협력 협의체 회의 참석 "접경지역, 감염병대응센터 설립으로 대응"

20일 오전 경기도 고양 국립암센터 평화의료센터에서 열린 남북보건의료협력 협의체 회의에서 이인영 통일부장관이 모두발언을 하고 있다. 이날 회의에서 코로나19 공동협력을 중심으로 한반도 생명안전공동체 구현을 위한 남북의료 협력 방안을 논의했다.[사진=연합뉴스]



이인영 통일부 장관이 남북 대화·협력 재개를 위해 바삐 움직이고 있다. 이 장관은 앞서 방송 인터뷰에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신과 치료제가 개발되면 북한에 공식적으로 대화를 제안하고, 적극적으로 협력하겠다는 의지를 밝혔다.

그러나 현재 한국 코로나19 확진자 수가 300명대를 유지하고, 자국민을 위한 백신·치료제가 확보가 불확실한 상황으로 이 장관의 남북 의료·보건·방역 협력 의지에 대한 비판의 목소리도 커지고 있다.

이 장관은 이날 국립암센터 평화의료센터에서 열린 남북보건의료협력 협의체 모두발언에서 “머지않은 시기에 코로나19 백신과 치료제가 개발돼 보급되면 한반도에는 사람과 물자가 오가는 새로운 여건이 조성될 것”이라고 말했다.

지난 18일 KBS 뉴스9 인터뷰에서 코로나19 방역으로 남북 관계의 물꼬를 열겠다는 밝힌 것과 같은 맥락이다.

이 장관은 “2018년 남북 정상이 합의한 감염병 정보교환 대응체계 구축을 지금 논의해야 한다. 진단과 치료, 예방, 연구, 백신 개발 및 생산을 포괄하는 호혜 협력으로 발전시킬 수 있어야 한다”고 강조했다.

그러면서 남북 접경지역에서의 남북 감염병 대응센터 설립을 언급했다. 그는 “남북 접경지역 어느 곳에 남북 감염병 대응센터를 세운다면 보건 위기가 일상화된 뉴노멀 시대에 한반도는 안전하고 든든한 삶의 터전으로 거듭날 수 있다는 제안에 주목하고, 실현 방법을 찾고자 한다”고 설명했다.

이 장관은 “보건의료와 재해재난, 기후환경 협력은 일회성 사업에서 탈피해 연간 계획을 바탕으로 지속적으로 추진할 수 있어야 한다”며 “정부는 보건·환경 협력 ‘패키지’를 만들어 예측 가능하고 안정적인 남북 협력체계를 구축하겠다”고 목소리를 높였다.

이를 위해 다양한 주체와 적극적으로 협력하겠다고 했다. 특히 민간단체와 관련해선 “민간단체가 신뢰할 수 있는 북측 상대와 협력하는 경우는 적극 지원하겠다”고 덧붙였다.

이 장관은 코로나19 백신과 치료제를 북한과 공유해야 한다는 발언으로 논란이 됐음에도 불구하고 이날 북한과의 방역, 의료협력을 강조했다.

그는 KBS 뉴스9 인터뷰에서 남북 간 코로나19 치료제·백신 공유 방안을 언급하며 “우리가 많아서 나누는 것보다도 부족하더라도 함께 나누는 것이 진짜로 나누는 것이라 생각한다”고 말해 논란이 됐다.

이 장관이 코로나19 ‘치료제’, ‘백신’을 직접 언급하지는 않았지만, 발언의 흐름상 남측의 코로나19 백신과 치료제가 부족해도 북한과 나눠야 한다는 취지로 해석된다는 지적이 나왔다.

이에 대해 조혜실 통일부 부대변인은 이날 정례브리핑에서 “전 세계적 코로나19 위기 가운데 남북 간 코로나19 공동협력 의지와 필요성을 강조한 것”이라고 해명했다.

조 부대변인은 “남북 주민 모두의 생명 안전보호, 안전한 남북협력, 동북아 방역보건협력체 국제사회 기여 등 여러 면에서 협력이 중요하다고 보고 있다”면서 “이런 차원에서 이해해 달라”고 전했다.

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