​가스공사 사장 공백 장기화하나…조석 전 산업부 차관 'OUT'

노승길 기자입력 : 2019-03-26 19:51
공운위, 최근 가스공사 사장 후보자 2명 압축했으나 재공모 진행 결정 "전문경영인 체제 도입 등 균형있는 인사 이뤄져야"
반년 가까이 이어지고 있는 한국가스공사 사장 공백 사태가 더 길어질 전망이다.

두 명의 최종 후보자까지 추려져 이르면 내달 신임 사장이 선임될 것으로 예상됐으나 후보자 중 한 명인 조석 전 산업통상자원부 차관이 탈락하면서 재공모 진행 절차를 밟을 것으로 알려졌다.

가스공사 사장 자리는 지난해 9월 말 정승일 현 산업부 차관이 사장에서 물러난 뒤 6개월째 공석이다.

26일 정치권 등에 따르면 두 명의 최종 후보자까지 가려진 가스공사 사장 인선이 조 후보자의 탈락으로 이날 재공모 절차에 돌입했다.

지난 15일 정부는 공공기관운영위원회를 열고 가스공사 사장 추천안을 심의·의결, 조 전 차관과 김효선 북방경제협력위원회 에너지분과위원장으로 압축했다.

당초 가스공사 사장으로 공운위에 추천됐던 인물은 조 전 차관과 김 위원장, 강대우 전 동아대학교 에너지자원공학과 교수였다.

2명의 최종 후보자가 결정됨에 따라 가스공사는 이르면 4월 임시 주주총회를 열어 새로운 사장을 선임할 예정이었다.

가스공사 사장은 공운위 의결과 가스공사가 정기(임시)총회를 거쳐 주무부처인 산업부 장관이 제청하면 대통령이 최종 임명하게 된다.

당시 가스공사 안팎에서는 조 전 차관의 선임 가능성을 높게 보는 시각이 많았다.

조 전 차관은 1981년 제25회 행정고시에 합격한 관료 출신으로 2011년 지식경제부 제2차관을 지냈다. 2015년 10월~2016년 11월 세계원자력발전사업자협회 회장으로 활동하고 2013년에서 2016년까지 한수원 사장을 역임했다.

그러나 유력한 후보자였던 조 전 차관이 인사 검증 과정을 통해 후보자에서 제외되면서, 재공모 절차가 불가피해졌다.

정치권 관계자는 "조 전 차관이 가스공사 후보에서 탈락하면서 재공모가 진행될 예정으로 알고 있다"라며 "탈락 이유에 대해서는 정확하게 알 수 없다"고 말했다.

그간 가스공사 노조 측의 이들 후보에 대한 극렬한 반대로 재공모 진행 가능성은 없지 않았다.

앞서 노조는 3명의 후보가 추려졌을 당시 전원 부적합 판단을 내린 바 있다. 이후 청와대 앞 1인 반대 시위를 벌인 데 이어 청와대 국민청원을 제기하기도 했다.

노조는 조 후보자에 대해 전직 한수원 사장 경력을 내세우며 반대했으며 김 후보자의 경우는 전문성, 경험 부족 등을 들며 CEO 경험이 없어 조직정비와 리더십이 의심된다고 주장했다.

이에 따라 가스공사 수장 공백 사태는 더 길어질 것으로 보여 경영현안 차질에 대한 우려가 커지고 있다.

현재 가스공사는 지난 연말 예정됐던 1~2급 승진이사가 미뤄진 상태다.

여기에 정부가 올해 초 발표한 ‘수소경제 활성화 로드맵’과 관련해 가스공사가 수소산업 인프라 등 기틀 마련에 있어 중추적인 역할을 해야한다. 또한 LNG(액화천연가스) 벙커링 사업 기반구축 및 LNG 화물차 보급 확대 등 과제도 산적한 상황이다.

또한 남북경협에서 가장 중요한 사업으로 꼽히는 러시아 파이프라인가스(PNG) 사업과 함께 수소경제정책에 따른 수소차 충전소 초기인프라 사업에도 참여하고 있다.

최근 '캠코더(대선 캠프·코드·더불어민주당)' 인사 문제가 불거지는 가운데 가스공사 사장 인선이 혼란을 빚으며 전문경영인 체제를 도입해야 한다는 목소리도 나온다.

한 정치권 관계자는 "앞으로는 공공기관 수장 자리에 캠코더 인사가 자리하면 안 된다"라며 "전문경영인 체제를 모색하는 등의 균형 있는 인사가 필요하다"고 말했다.

한국가스공사 전경. [사진 = 한국가스공사]


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