• 2024년 하이니켈 양극재 생산…배터리 소재 기업-완성차 업체 협업 최초
포스코케미칼이 미국 자동차 업체 제너럴모터스(GM)와 전기차 배터리용 양극재 합작사를 설립한다. 배터리 소재 기업이 완성차 업체와 합작사를 만든 것은 세계 최초다. 

2일 로이터 등 외신에 따르면 포스코케미칼과 GM은 합작사를 설립하고 북미 지역에 대규모 생산공장을 신설한다고 공동 발표했다. 투자 규모와 공장 위치 등의 상세 계획은 추후 발표될 예정이다.
 
합작법인은 2024년부터 하이니켈 양극재를 생산한다. GM의 전기차 배터리를 생산하는 얼티엄셀즈에 공급할 계획이다. 양극재는 배터리 원가의 약 40%를 차지하는 소재다.

포스코케미칼은 지난해 12월 얼티엄셀즈의 양극재 공급사로 선정됐다. 현재 광양에 연산 6만톤(t) 규모의 공장을 건설 중이며 신설하는 북미 공장을 통해 대규모의 양극재를 추가 공급하며 GM과의 협력관계를 확대할 계획이다.

앞서 GM은 LG에너지솔루션과 2019년 얼티엄셀즈를 설립했다. 현재 오하이오와 테네시에 각각 연산 35GWh규모의 배터리셀 생산 공장을 건설 중이다.

얼티엠셀즈가 생산을 시작하는 시점에 포스코케미칼은 차세대 전기차용 소재인 하이니켈 NCMA(니켈·코발트·망간·알루미늄) 양극재와 배터리의 충전속도를 단축하고 안정성을 높인 저팽창 음극재 등을 공급할 예정이다.

포스코케미칼 측은 합작사 설립에 대해 미국의 친환경 정책 방향에 맞춘 전략적 결정이라고 설명했다. 미국 정부가 2030년까지 국내 판매 신차의 50%를 전기차로 대체하겠다는 친환경 모빌리티 정책과 자국내 배터리 공급망 강화를 위한 관세 정책을 강력하게 추진하고 있다.
 
포스코케미칼은 이번 합작투자를 발판으로 북미, 유럽, 중국 등에서 글로벌 양극재 생산능력 확대도 추진한다. 앞서 8월 중국에 3만t 규모의 양극재 및 전구체 생산공장 건립 투자를 결정했으며 이번 북미 투자를 시작으로 유럽에도 생산공장 건립을 추진할 방침이다.

포스코케미칼은 양극재 연간 생산능력을 내년에 10.5만t, 2025년 28만t, 2030년까지 42만t까지 확대한다는 목표다.

민경준 포스코케미칼 사장은 "글로벌 전기차 산업을 이끌어가는 GM과 협력해 글로벌 배터리 공급망 구축 프로젝트에 참여하게 되어 기쁘다"며 "포스코 그룹이 보유한 세계 최고 수준의 소재기술, 양산능력, 원료 경쟁력을 바탕으로 배터리 핵심소재를 혁신하고 GM과 함께 글로벌 친환경 모빌리티 시장의 성장을 이끌어 나갈 것"이라고 말했다.
 

'인터배터리 2021'에 마련된 포스코케미칼 부스 [사진=포스코케미칼]


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