포스트 코로나 시대에 더 주목할 '지속 가능' 여행지 TOP 5

기수정 문화팀 팀장입력 : 2021-02-24 07:42
팔라우부터 헬싱키까지…친환경 가치 중요하게 생각하는 곳

[사진=스카이스캐너 제공]

코로나19 여파에 여행을 바라보는 시선도 한층 깊고 넓어졌다. 지속 가능한 여행의 의미도 확대됐다. 친환경의 가치를 중요하게 생각하는 것은 물론, 지역 경제 성장에 장기적으로 이바지하려는 착한 움직임까지 포함한다. 

전 세계 여행기업 스카이스캐너는 포스트 코로나 시대를 앞두고 자연과 야생동물을 지키는 것은 물론, 사회 전반에 선한 영향을 주기 위해 노력하는 지속 가능 여행지 5곳을 소개했다. 지난달 발표한 스카이스캐너 '2021 여행 트렌드'에서도 팬데믹으로 어려움을 겪은 지역의 관광산업 활성화에 기여할 '재생 여행'이 주요 키워드다. 

#남태평양에 위치한 섬나라 팔라우를 찾는 이라면 입국 전 의무적으로 해야 하는 것이 있다. 바로 '팔라우 서약(Palau Pledge)'이다. 머무는 모든 이가 책임감을 느끼고 환경 보호에 앞장설 수 있도록 한 조치다.

이 캠페인은 여권에 찍힌 스탬프에 직접 서명을 함으로써 참여할 수 있는데, 여기에는 자연을 해치지 않고 여행을 하겠다는 메시지가 담겼다.

팔라우에서는 이 서약의 로고가 있는 기업들을 살펴보는 것도 의미 있다. 팔라우 비즈니스 서약 인증을 받은 업체는 환경에 미치는 부정적 영향을 줄이고, 지역 주민을 지원하는 등 지속 가능한 방식으로 일을 하는 곳들이다.

이외에도 팔라우는 수상 관광에 의존하는 여행지인 만큼 전 수역의 80%를 해양 보호구역으로 지정해 상업적인 어업과 석유 시추 등을 할 수 없다.

산호초에 해로운 영향을 끼치는 성분을 함유한 자외선 차단제를 바를 수 없고, '제로 웨이스트'를 지향해 일회용 플라스틱, 스티로폼 사용도 금지한다.

#동아프리카의 르완다는 지난 2008년부터 비닐봉지 사용을 금지하고 있다. 여전히 이를 잘 시행한다. 

북서부에 있는 화산 국립공원(Volcanoes National Park)은 2018년 최대 관광 박람회인 ITB 베를린에서 '세계 10대 지속 가능한 여행지'에 이름을 올렸다. 멸종 위기에 처한 마운틴 고릴라가 서식하고 있어 더욱 주목받는 르완다는 이 명소를 지키기 위해 입장객 수를 제한하고, 방문객들에게 필수 에티켓을 알려줬다.

또 이들이 지불한 비용의 일부는 수익 공유 프로그램을 거쳐 지역 사회로 환원하게 함으로써 선순환 구조를 만들었다.

#중미의 코스타리카는 전 세계 생물 다양성의 6.5%를 차지하는 글로벌 대표 생태 관광지다. 지속 가능성을 위한 다양한 실천을 행하고 있는 국제적 선두주자로, 정부의 적극적인 움직임이 큰 역할을 했다.

 코스타리카는 산림을 벌채하지 않고 재생 가능 자원을 사용해 전국의 전기 90% 이상을 생산하고 있다. 오는 2050년까지 이산화탄소 배출을 완전히 억제하는 것이 목표다.

관광 생태계 조성에도 주력하고 있다. 코스타리카 관광 연구소는 1997년부터 CST(Certification for Sustainable Tourism)라는 인증제를 통해 친환경 숙박시설 롯지(Lodge), 고래 관찰 탐험 등 지속가능한 환경을 조성하는 데 기여한 여행사를 선정하고 있다.

#핀란드 헬싱키는 친환경 국가를 대표하는 나라인 핀란드의 수도답게 지속 가능한 삶의 본보기 역할을 하는 곳이다.

이 도시는 2030년까지 온실가스 배출을 60% 줄이고, 2035년까지는 탄소 중립화를 이루겠다는 목표 아래 여러 계획을 수립하고 있다.

그 일환으로 전기차 충전소를 증설했으며 대중교통 개발, 보행자 및 자전거 이동성을 개선하는 등 거주자 중심으로 다양한 활동을 전개 중이다. 헬싱키 내에는 무려 1,200km에 달하는 자전거 도로가 조성돼 있기도 하다.

잠시 머무는 방문객도 지속 가능한 서비스를 소개하는 프로그램 'Think Sustainably'를 활용해 친환경 호텔, 비건 식당, 중고 상점 등 지속 가능성에 기여하는 도시 곳곳의 장소들에 대한 정보를 쉽게 찾아볼 수 있다.

#포르투갈령의 해외 섬, 아소르스 제도 역시 정부가 나서서 지속 가능성을 추구하고 있다. 재생 가능한 에너지 자원, 자연과 야생동물 보호 관리 등에 초점을 맞추고 있으며, 이러한 노력은 꾸준히 인정을 받았다.

2020년 ITB 베를린에서는 자연 서식지 및 경관, 야생동물 등을 지키는 데 있어 글로벌 리더십을 보여준 여행지에 수여되는 'Best of Nature'를 수상했다. 

아소르스 제도는 오버투어리즘(Overtourism) 현상을 방지하기 위한 대안을 활발하게 모색하기도 했다. 상미겔섬에 있는 인기 여행지 '칼데라 벨하(Caldeira Velha) 온천'은 입장객 수를 제한해 여행지의 환경을 보호하고 있다. 
 
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