우기홍 사장 "대한항공 51년간 구조조정 없었다...기조 유지할 것"

김지윤 기자입력 : 2020-11-20 11:30
자회사 구조조정도 없어…LCC 통합 방법 고민 중 노선 통폐합 없어…시간대·항공기 규모 달리해 대응 아시아나항공 실사 돌입...국유화는 극단적 해석

우기홍 대한항공 사장이 20일 서울 중구 롯데호텔에서 열린 '제22차 대한상의 관광산업위원회'가 끝난 뒤 기자들의 질문에 답하고 있다. [사진=김지윤 기자]

"대한항공은 지난 51년간 한번도 인위적인 구조조정을 한 적이 없다. 아시아나항공 직원들이 들어온다고 해도 이런 기조를 유지하겠다."

우기홍 대한항공 사장은 20일 서울 중구 롯데호텔에서 열린 '제22차 대한상의 관광산업위원회'에 참석한 뒤 기자들과 만난 자리에서 이같이 강조했다. 대한항공과 아시아나항공 통합이 본격 추진되면서 양사 임직원 사이에서 커지고 있는 구조조정 논란을 일축하기 위한 것으로 풀이된다.

우 사장은 "코로나19 사태가 지난 2월부터 10개월 가까이 이어지고 있는데, 이처럼 (항공산업이) 위중한 적은 없었고, 앞으로도 없을 것"이라며 "대한항공은 어려움 속에서도 단 한명의 직원도 인위적으로 내보내지 않았다"고 말했다. 

또 노동조합과도 적극 소통하겠다고 했다. 우 사장은 "상시적으로 노조와 이야기하고 있고, 우려가 있다면 오해를 풀도록 적극 협의하겠다"고 말했다.

에어부산과 에어서울 등 아시아나항공의 자회사에 역시 구조조정은 없다고 선을 그었다. 우 사장은 "자회사도 인력 구조조정을 하지 않겠다는 내용을 계약서에 넣었다"며 "아시아나항공을 비롯해 자회사들이 안정되면 협력 업체들에도 도움이 될 것"이라고 말했다.

대한항공 자매회사인 진에어와 아시아나항공 자회사인 에어부산, 에어서울의 통폐합 과정에 대해서는 시간을 두고 고민하겠다는 입장이다. 우 사장은 "기업결합신고가 끝나고 이후 합병을 진행하는 것이기 때문에 2~3년 시간이 걸린다"며 "그 사이에는 독자적인 운영을 하고, 이후 자회사 통합은 아시아나항공, 산업은행과 협력해 플랜을 세워 진행하겠다"고 말했다.

아시아나항공 브랜드 역시 당장 바꾸진 않고 향후 대응한다는 방침이다. 우 사장은 "당장 브랜드를 바꾸고 하기에는 시간이 없다"며 "정보기술(IT) 통합, 안전 관리 체계, 훈련, 조직 통합 등 굉장히 할 일이 많다"고 강조했다.

산은이 이번 인수를 위해 8000억원을 지원하는 것을 두고 일각에서 '특혜 논란'이 일어난 것에 대해서는 "산은 측에서 먼저 제안한 일"이라고 선을 그었다.

우 사장은 "아시아나항공은 코로나 전부터 어려웠고, 대한항공도 쉽지만은 않았다"며 "미래가 불투명한데, 양사 직원만 3만명에 달하고, 자회사와 협력업체 직원까지 합치면 수십만명"이라고 말했다.

그러면서 "어떻게 하면 생태계를 보장할 수 있을지 고민하던 차에 산은에서 항공산업 재편에 대해 논의하자고 했다"며 "우리도 고민하고 있던 부분이었기 때문에 평소 생각해오던 일을 추진하게 됐다"고 말했다.

양사가 통합할 경우 강력한 시너지가 발휘될 것이라고도 강조했다. 우 사장은 "항공기와 승무원들 운영의 효율성이 올라가고, 지원과 영업조직도 효율적 대응이 가능해진다"며 "정비와 수리, 해외화물 터미널 운영 등에도 장점이 있다"고 말했다.

특히 우 사장은 대한항공이 가진 LA, 뉴욕 대형 화물터미널을 아시아나항공과 공유할 경우 비용을 절감할 수 있다고 설명했다. 현재 아시아나항공은 해외 화물터미널을 임대해서 사용하고 있다.

노선 통폐합은 없다고 강조했다. 그는 "예를 들어 현재 싱가포르에 하루에 대한항공이 3번, 아시아나항공이 2번 들어갔다면, 총 5회는 유지하겠다"며 "다만 시간대와 항공기 규모 등을 공급에 따라 분배하겠다"고 말했다. 또 "기존에 가지 않았던 신규 노선도 확보하겠다"고 덧붙였다. 

화물사업을 통해 코로나로 감소한 여객수요를 보강하겠다고도 설명했다. 우 사장은 "지난해 영업이익이 3000억원이 안 났는데, 올해는 화물 업황을 바탕으로 영업이익이 날 것"이라며 "코로나 시기에는 화물 산업을 강화해서 그것을 바탕으로 직원을 유지하면서 갈 수 있다"고 말했다.

마일리지 통합 비율 등 구체적인 세부사항은 실사를 마치고 합병이 본격화하면 점검하겠단 계획이다. 대한항공은 이미 인수 실사단을 꾸렸고, 이르면 다음주부터 실사에 착수할 계획이다.

조원태 한진그룹과 경영권 다툼을 벌이고 있는 3자 연합(KCGI, 조현아 전 대한항공 부사장, 반도건설)이 지난 19일 법원에 신주 발행 가처분 금지 신청을 제기한 데 대해서는 "2주 내로 결론이 날 것"이라며 "법원에서 합리적으로 판단해 줄 것이고, 우리도 이에 적절히 대응할 것"이라고 밝혔다.

일각에서 제기된 양사의 항공기 정비 부문(MRO) 통합 작업과 관련해서도 사실이 아니라고 선을 그었다. 정부의 국유화 논란에 대해서는 "경영은 조 회장과 전문경영진이 하며, 산은이 견제와 감시를 하고 결과를 평가해 경영진이 책임을 지게 하는 구조"라며 "국유화는 극단적으로 이야기하는 것이며, 통합 후 적절한 시점에 산은도 결국 손을 털 것"이라고 설명했다.
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