내년 총선 대진표 짤 여야 공관위 곧 출범...공천 칼날 누구 손에?

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정연우 기자
입력 2023-12-05 00:12
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  • 국민의힘, 이르면 이번 주 공관위원장 임명 예고

  • 민주당, 이달 말 공관위 출범...11일 영입인재 1호 발표

김기현 국민의힘 대표가 지난달 25일 지역구인 울산시 남구에서 의정활동 보고회를 열고 발언하고 있다 사진연합뉴스
김기현 국민의힘 대표가 지난달 25일 지역구인 울산 남구에서 의정활동 보고회를 개최했다. [사진=연합뉴스]
 
국민의힘과 더불어민주당은 내년 총선 승리를 위한 공관위원회 출범을 서두르고 있다. 공관위는 공천과 관련된 모든 업무를 담당하고 있기 때문에 총선 경선의 '가늠자'로 불린다. 자연스레 공천권을 가진 공관위원장 인선에도 총선 출마자들의 관심이 쏠린다.
 
공천관리위원장은 단순한 후보 심사 역할에 그치지 않는다. 전국 지역구별 총선 대진표를 짜는 역할도 한다. 공천을 좌우하기 때문에 무엇보다 공정성이 요구된다. 최근 총선에서 각 당 공관위원장은 정치적 명망가나 다선 의원이 맡았다.
 
정치명망가 혹은 다선 의원이 맡아···20대 총선서 '옥새 파동'도
국민의힘은 2020년 21대 총선 당시 김형오 전 국회의장, 20대 총선 직전에는 이한구 전 의원이 맡았다. 그러나 공천 입김에 거세다 보니 대통령이나 당대표 '눈'에서 자유롭진 못했다. 20대 총선에서는 소위 ‘진박’(진짜 친박근혜) 논란을 수습하지 못해 당시 김무성 대표가 직인을 들고 잠적하는 등 '옥새 파동'으로 '낙승'을 점쳤던 총선에서 사실상 패했다.
 
21대 총선 때 민주당 공천관리위원장은 5선 중진인 원혜영 의원이 맡았다. 그러나 정작 공천작업을 주도한 것은 양정철 민주연구원장과 이근형 전략기획위원장 등 친문 실세들이었다는 평이다. 
 
현재 양당 지도부는 공관위원장 적임자를 물색 중이다. 국민의힘 관계자는 "김기현 당대표는 지역구 출마자보다 공관위원장에 어울릴 인물을 찾는 데 더 힘을 기울이고 있다"며 "이르면 이번 주 위원장을 임명할 것으로 보인다"고 말했다. 
 
국민의힘 "기존 하마평 외에 의외 인물 가능성"
국민의힘 공관위원장에 거론된 인물로는 김무성 전 의원, 안대희 전 대법관, 김한길 국민통합위원장, 김병준 전 자유한국당(국민의힘 전신) 비대위원장 등이다. 그러나 이 관계자는 "김 전 의원은 전부터 공관위원장직 물망에 올랐지만 일찌감치 당 요청을 거절한 것으로 알려졌다"며 "언론에 보도되지 않은 의외의 인물이 될 가능성이 높다"고 했다.
 
인요한 혁신위원장이 공관위원장에 발탁될 가능성은 제로다. 여권 관계자는 "가능성이 거의 전무해 보인다"며 "당내 모든 인물들이 납득할 수 있는 인물이 되어야 하는데 인 위원장은 동력을 잃어버려 인선되기 어려워 보인다"고 말했다.
 
최근 인 위원장은 공관위원장 추천을 당에 요구하며 지도부와 대립각을 세우기도 했다. 김 대표는 이 같은 인 위원장 요청을 단칼에 거절했다. 인 위원장은 또 중진·친윤 의원의 험지 출마 또는 불출마 안건의 최고위원회 상정 여부를 놓고 지도부와 샅바 싸움을 벌였지만 지도부 반응은 싸늘했다.
 
혁신위원회(혁신위)는 그동안 6개 혁신안을 발표했지만 이 중 통과된 안은 1호 ‘대사면’뿐이다. 여기에 더해 공관위가 예년보다 한 달가량 조기 출범하면서 혁신위는 조기 해체 수순을 밟을 것으로 보인다. 혁신위가 그동안 제시한 혁신안들도 공관위에서 검토한다.
 
민주당, 총선기획단 종료···이달 말 공관위 출범
민주당 역시 이달 말 총선기획단 활동을 종료하고 공관위를 출범할 예정이다. 민주당 총선기획단은 공천과 관련해 현역 불출마 지역구를 포함한 전략 지역에 청년·여성 우선 공천을 제안했다. 민주당은 오는 11일부터 '영입인재 1호' 발표를 시작으로 본격적인 총선 모드에 돌입한다는 방침이다. 1호 인재는 당 외부 인사가 될 전망이다.
 
인재영입위원장을 맡고 있는 이재명 민주당 대표는 지난 13일 내년 총선에 대비한 인재 영입을 위해 국민 추천을 받겠다고 밝힌 바 있다. 민주당 홈페이지 등을 통해 추천받은 인재를 1~2차에 걸쳐 검증하고, 영입 인재로 확정되면 영입식을 통해 민주당 소속으로 공식적인 활동에 나설 수 있도록 지원하겠다는 방침이다.
 
인재영입위원회(인재위)는 국민추천제와 별도로 당 실무 차원에서도 인재 영입을 추진하고 있다. 국민 추천을 받아 선발된 인재와 당 차원에서 직접 발굴한 인재 비율은 정해져 있지 않으며 두 대상을 병합 심사한다는 방침이다.

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