​[이태원 참사] 정부 책임론·경질설 커지자 한껏 몸 낮춘 한덕수·이상민

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윤혜원 기자
입력 2022-11-08 00:05
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  • 韓 총리, 예결위 참석해 "진심으로 죄송"

  • 李 장관 "참사 이후 발언 적절치 않았다"

  • 민주당, 국회 행안위 질의서 날선 질타

한덕수 국무총리가 7일 오전 국회에서 열린 예산결산특별위원회 전체회의에서 자료를 살펴보고 있다. [사진=연합뉴스]

7일 한덕수 국무총리와 이상민 행정안전부 장관이 이태원 압사 참사와 관련 국회에서 거듭 고개를 숙였다. 이태원 참사에 대한 정부 책임론이 거세지면서 한 총리와 이 장관에 대한 경질설도 힘을 받자 몸을 한껏 낮춰 여론을 달래려는 의도로 풀이된다.
 
한 총리는 이날 국회 예산결산특별위원회 종합정책질의에서 모두 발언을 통해 “이태원에서 발생한 참사와 관련해 국정을 책임지고 있는 국무총리로서 국민 여러분께 진심으로 죄송하다는 말씀을 드린다”고 밝혔다.
 
한 총리는 “정부는 무거운 책임감을 갖고 유가족들과 치료 중인 분들 한 분 한 분을 소홀함 없이 지원하고 다시는 이러한 비극이 재발하지 않도록 근본적인 제도 개선을 신속히 추진해나가겠다”며 “대한민국을 찾았다가 피해를 입으신 외국인과 그 가족분들께도 깊은 위로의 말씀을 드린다”고 덧붙였다.
 

이상민 행정안전부 장관이 7일 오전 국회에서 열린 예산결산특별위원회 전체회의에 출석, 크게 숨을 들이마시고 있다. [사진=연합뉴스]

이태원 참사 발생 하루 뒤 “경찰이나 소방 인력을 미리 배치해서 해결될 문제는 아니었던 것으로 파악하고 있다”고 했던 이 장관도 이날 당시 발언에 대해 “개인적 판단이었다”며 재차 사과했다. 이 장관은 “참사 후 첫 번째 브리핑에서 ‘특별히 우려할 정도로 많은 인파가 있었던 것은 아니다’라는 것은 누구 보고였나”라는 김영배 더불어민주당 의원 질의에 “정식 보고를 받은 건 아니다”라며 이같이 밝혔다.
 
이 장관은 “거짓말을 한 것은 아니다”라면서도 “그 부분에 대해서는 충분치는 않지만 사과의 말씀을 드렸다”고 해명했다. 그럼에도 김 의원이 “150명 넘게 압사당하고 수백 명이 부상을 당해 나라 전체가 난리 난 상황에서 대한민국 안전과 재난을 책임지는 주무장관이 기자회견을 하며 개인 의견을 말했다는 것이냐”라고 질타하자 이 장관은 “적절치 않았다고 생각한다”며 물러섰다.
 
이 장관의 낮은 자세는 이날 오후 국회 행정안전위원회 긴급 현안질의에서도 이어졌다. 이 장관은 “현행법상 재난 및 안전 관리 업무를 총괄 조정하는 책임자로 행안부 장관 명시하고 있다. 알고 있느냐”는 천준호 민주당 의원 질의에 “국민의 안전은 정부의 무한책임이라고 생각한다”고 답했다.
 
최기상 민주당 의원이 “국가가 역할을 정확히 했다면 그날 이태원에서 156분은 사망하지 않을 수 있다고 생각하느냐”고 묻자, 이 장관은 “국민 안전은 정부의 무한책임이기 때문에 어떤 결과가 나오든지 그런 결과에 대해서 책임을 져야 된다고 생각한다”고 답했다.
 
앞선 ‘인력 배치’ 발언과 관련해서도 이 장관은 “적절치 못함을 인정하고 국민들 마음을 헤아리지 못한 점에 대해 유감과 사과의 말씀을 몇 차례 드렸다”며 “어쨌든 저 부분에 대해 제가 변명을 하지 않겠다”고 했다.

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