문대통령, 첫 국산 전투기 KF-X 출고식 참석..."자주국방 새 시대"

김해원 기자입력 : 2021-04-09 15:37
독자개발 KF-21, 2032년까지 120대 실전 배치 2030년 항공 분야 세계 7대 강국 도약 목표

문재인 대통령이 9일 경남 사천시 한국항공우주산업(KAI) 고정익동에서 열린 한국형전투기 보라매(KF-21) 시제기 출고식에서 기념연설을 하고 있다[사진 = 연합뉴스]


문재인 대통령이 9일 국내 기술로 개발된 한국형 전투기(KF-X) 시제기 출고 현장에 참석해 세계 항공산업 G7(글로벌 7위)으로 도약하겠다는 의지를 밝혔다. 

문 대통령은 이날 오후 2시30분 경남 사천 한국항공우주산업(KAI) 전투기 생산공장에서 열린 KF-X 시제 1호기 출고식에서 "자주국방의 새로운 시대가 열렸다"며 "우리가 독자 개발한 한국형 차세대 전투기 ‘KF-21’의 시제기가 드디어 늠름한 위용을 드러냈다"고 밝혔다.  

이날 처음 모습을 드러낸 KF-X 시제 1호기는 설계부터 생산에 이르기까지 국내 기술진 주도로 개발한 전투기다. 공군의 독자적 전투기 개발 역량 강화를 목표로 개발에 착수한 뒤 20여년 만에 결실을 맺었다. 향후 최종 시험이 완료되면 대한민국은 세계에서 여덟 번째로 첨단 초음속 전투기를 개발한 국가가 된다. 정부는 KF-21을 2028년까지 40대, 2032년까지 모두 120대를 실전에 배치할 계획이다. 

문 대통령은 정부의 적극적인 지원을 통한 2030년대 항공산업 G7 진입을 천명했다. 문 대통령은 "정부는 '2030년대 항공 분야 세계 7대 강국' 도약을 목표로 삼았다"며 "지난 3월 수립한 '제3차 항공산업발전 기본계획'에 따라 전투기 엔진 등 핵심기술의 자립도를 높일 것"이라고 강조했다.

또한 문 대통령은 20여명의 KF-X 주요 개발·생산 인력을 직접 호명하면서 그동안의 개발 노고에 감사의 뜻을 전했다 그는 "우리의 기술로 만든 우리의 첨단전투기"라며 "‘KF-21’이라는 이름에는 21세기의 우리 하늘을 우리가 지킨다는 의지가 담겼다"고 말했다.  

이어 문 대통령은 "국민들은 ‘KF-21’에 우리 공군의 상징인 ‘보라매’를 호칭으로 지어주셨다"라며 "‘KF-21, 보라매’는 우리 공군의 중추가 될 것"이라고 강조했다. 그러면서 문 대통령은 "국산 전투기가 갖는 장점은 이루 말할 수 없다"며 "우리가 필요한 시점에 언제든 제작해서 실전에 투입할 수 있다"고 설명했다. 

‘KF-21’은 음속의 1.8배에 달하는 비행속도에 7.7톤의 무장탑재력으로 기동성과 전투능력을 갖췄다. 공중 교전은 물론, 육로나 해로를 통한 침투세력의 무력화, 원거리 방공망 타격까지 다양한 작전 수행이 가능하다. 타국의 4.5세대 전투기 탑재장비 성능에 필적하는 능동전자주사 레이더(AESA), 탐색추적장치(IRST), 표적추적장비(EO TGP), 전자전 장비(EW Suite) 등 4대 항공전자장비와 기타 핵심장비들을 국산화한 것이 특징이다.

또한 경제적 효과도 뛰어나다. ‘KF-21’에는 3만 개가 넘는 세부 부품이 들어가고, 국산화율 65% 이상을 자랑한다. 문 대통령은 "본격적인 양산에 들어가면 10만 개의 일자리가 추가로 생기고, 5조9000억 원에 달하는 부가가치가 창출될 것"이라며 "수출까지 활발히 이뤄진다면 그 효과는 훨씬 더 커질 것"이라고 강조했다.

이어 그는 "‘KF-21’ 사업 참여업체들이 축적하게 된 기술력과 인력, 인프라는 항공산업을 대한민국의 확실한 미래 성장동력으로 이끌 견인차가 될 것"이라고 말했다.  

한편, 행사는 정부, 국회, 군 주요 인사, 주한 외교사절단, 항공 관련 기업인 및 근로자, 학생, 지역주민, 관련 공공기관 등과 프라보워 수비안토 인도네시아 국방장관을 비롯한 인도네시아 대표단 등 주요 인사 230여명이 참석한 가운데 진행됐다. 공동개발국인 인도네시아는 프라보워 수비안토 국방장관을 대표로 한 사절단을 파견해 양국 안보 협력의 대표적 성과인 KF-X사업의 순항을 축하했다. 향후에도 공동사업을 성공적으로 진행하겠다는 의지를 밝혔다. 
 
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