한국 전기차 배터리, 유럽과 경쟁 불가피…원재료 확보 절실

류혜경 수습기자입력 : 2019-08-14 10:39
2025년부터 유럽산과 경쟁 불가피…차세대 배터리 개발, 인재 양성도 필수
우리 기업들이 유럽 전기차 배터리 시장에서 경쟁력을 유지하려면 배터리 원재료의 안정적 확보에 힘써야 한다는 지적이 나왔다.

한국무역협회 브뤼셀지부가 14일 발표한 ‘유럽의 전기자동차 배터리 육성정책 주요내용과 시사점’에 따르면 지난해 유럽에서 전기차는 전년대비 33% 증가한 40만8000대가 판매됐고 2025년에는 400만대 이상 판매될 전망이다. 이에 전기차 배터리 시장도 2025년에는 2500억 유로 규모로 성장할 것으로 보인다.

세계 전기차 배터리 생산은 중국·한국 등 아시아 국가들이 주도하고 있으며 유럽산은 4%에 불과하다. 이에 따라 아우디·볼보 등 유럽 자동차 업계는 전기차 배터리 생산에 10년간 1450억 유로를 투자하기로 했다. 유럽연합(EU) 집행위원회도 전기차 배터리 원재료 확보에서 핵심소재 연구·개발(R&D), 제조와 사용 및 재활용까지 자급 생태계 구축을 위해 2017년 유럽배터리연합을 출범하며 구체적 실행계획과 함께 이행점검에 나섰다.

보고서는 LG화학·SK이노베이션·삼성SDI 등 우리 기업들은 현지 투자로 유럽 전기차 배터리 공급사슬에서 중요한 위치를 선점하고 있지만 유럽 완성차 업계의 투자가 완료되고 자체 배터리가 본격 생산될 2025년경부터는 본격적인 경쟁이 불가피하다고 지적했다.

또 우리나라는 배터리 및 소재 분야에서 기술 강국이지만 배터리 원가에서 높은 비중을 차지하는 원료의 자체 수급이 취약해 안정적인 원재료 확보 방안은 물론 차세대 배터리 개발, 안정적인 공급처 확보·인재 양성·관련 규제 개선 및 인프라 구축에 힘써야 한다고 당부했다.

최경윤 무역협회 브뤼셀지부 팀장은 “폰데어라이엔 EU 신임 집행위원장도 친환경 정책에 집중하는 EU를 만들겠다고 공언한 만큼 유럽 각국은 전기차 산업 육성에 더욱 적극적으로 나설 전망”이라며 “우리도 전기차 배터리 산업의 지속가능한 성장을 위해 적극적인 지원에 나서야 한다”고 했다.


 

[사진 = 무역협회]


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