• 말 아끼는 '윤핵관' 정진석…차기 당권 주자 김기현은 "부적절한 일"

권성동 국민의힘 대표 직무대행 겸 원내대표가 27일 국회로 출근하며 윤석열 대통령과의 문자내용 공개와 관련해 입장을 밝히고 있다. [사진=연합뉴스]

'9급 공무원' 발언으로 한 차례 설화를 겪은 권성동 국민의힘 대표 직무대행 겸 원내대표의 리더십이 또다시 흔들리고 있다. 이준석 대표를 '내부 총질이나 하는 대표'로 지칭한 윤석열 대통령과 주고받은 메시지를 노출하면서다.

여기에 당 중앙윤리위원회 징계 이후 '장외 투쟁'을 이어가던 이 대표까지 입장을 밝히면서 당권을 둘러싼 권력 투쟁이 정점에 달했다는 평가가 나온다.

27일 정치권에 따르면 권 대행은 이날 오전 국회에서 기자들과 만나 "사적인 문자 내용이 저의 부주의로 인해 유출, 공개돼 국민께 심려 끼쳐 당원 및 국민 여러분께 송구하게 생각한다"라며 고개를 숙였다.

다만 권 대행은 "사적인 문자가 본의 아니게 유출됐기 때문에 그 내용과 관련된 질문에 대해선 제가 확인하지 않는 걸 원칙으로 하겠다"라며 "제 프라이버시도 보호받아야 하기 때문"이라고 했다.

권 대행은 이후 취재진의 모든 질문에 묵묵부답으로 일관했다. 권 대행은 '추가로 입장을 낼 계획이 없냐'는 질문에는 "없다"라고 답했고, '윤 대통령의 얘기가 없었냐'는 질문에는 "대통령과 대화하고 얘기한 걸 어떻게 (말을 하나)"라며 답변을 피했다.

원내지도부는 후폭풍 차단에 주력했다. 송언석 원내수석부대표는 "권 대행이 어려운 상황에서 당을 잘 이끌고 와준 데 대한 격려 차원에서 얘기한 것이 나타난 것"이라며 "대통령이 당무에 관여했다든가 그런 측면은 전혀 아니다"라고 해명했다.

평소 권 대행과 가까운 사이로 알려진 '친윤계' 의원들은 말을 아꼈다. '윤핵관(윤석열 핵심 관계자)' 맏형 격인 정진석 의원은 "소이부답(笑而不答·미소를 지을 뿐 대답하지 않는다)'"이라고 답했다. 정 의원은 이날 오전 김기현 의원의 공부모임 참석 이후 기자들과 만나 "내가 소이부답이라고 하고 마침표를 찍은 데는 그만 한 이유가 있는 것이다. 그 정도 하라"며 이같이 말했다.

당 안팎에선 이번 일을 계기로 권 대행의 리더십이 흔들리면서 당권 경쟁이 더욱 가열될 것이라는 해석도 나온다.

차기 당권 주자로 알려진 김 의원은 이날 "결과적으로 문자가 공개되는 것이 바람직한 건 아니겠죠"라며 "나중에 별도로 말씀드릴 수 있는 기회를 가질 것 같다"고 답했다. 권 대행 체제 교체를 바라는 당내 기류가 감지되면 입장을 얘기할 수도 있다는 의미로 해석된다.

이 대표도 이날 이례적으로 입장을 냈다. 이 대표는 "전혀 오해의 소지가 없이 명확하게 이해했다"라며 "못 알아들었다고 대통령실이 오해하지 않기를 바란다"고 밝혔다. 이날 오전 대통령실 고위 관계자가 해당 문자가 윤 대통령의 이 대표에 대한 부정적인 뜻을 의미한 건 아니라고 밝힌 것과 관련해 입장을 발표한 것이다. 

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