이인영 통일부 장관이 24일 서울 남북회담본부에서 열린 출입기자단 간담회에서 발언하고 있다.[사진 = 연합뉴스]




이인영 통일부 장관이 미국의 베이징(北京) 동계올림픽 보이콧 검토로 인한 종전선언 차질 우려에 대해 "베이징올림픽과 종전선언을 불가분의 관계로 해석할 필요는 없다"고 밝혔다. 

이 장관은 24일 오전 서울 종로구 남북회담본부에서 열린 기자간담회에서 "종전선언 문제는 베이징올림픽을 겨냥해서 추진하는 것이 아니다"라며 이같이 말했다. 

그는 "베이징올림픽이 평화 올림픽이 되기를 희망하지만, 베이징올림픽이 어떻게 되느냐에 따라 종전선언이 영향을 받는다고 연결하지는 말아주기를 바란다"고 강조했다. 앞서 조 바이든 미국 대통령이 지난 18일 베이징올림픽 보이콧 가능성을 언급하면서 정부의 한반도 평화프로세스 구상에 먹구름이 낄 수도 있다는 지적을 반박한 발언으로 풀이된다.  

◆ "종전선언 베이징 올림픽 전에 하는 게 좋다고 판단" 

이 장관은 최종 논의된 문안 등에 대해서는 "앞으로 협의 과정에서 더 구체화될 문제"라며 말을 아꼈다. 

다만 이 장관은 "꼭 어떤 내용이 담겨야만 종전선언이 되느냐"며 "대화 교착 상태를 타개하고 비핵화 협상을 촉진시킬 수 있는 유효한 조치로 종전선언이 검토되고 있는 것"이라고 강조했다. 종전선언이 그 자체로 교착된 남북관계를 풀기 위한 수단이 될 수 있다는 뜻으로 풀이된다.

일각에서는 한·미가 종전선언 협의의 막바지 단계에 들어섰고, 가급적 연내에 공동의 문안 조율을 마무리하고 북한에 제의하는 방향으로 논의되고 있다는 분석이 나온다. 

통일부 고위 당국자는 "(한·미 간 조율이) 어느 정도 마무리 과정에 들어갔다"면서 "종전선언을 한다면 베이징올림픽에 가서 하는 것보다 그 전에 하는 게 좋다고 판단한다"고 밝혔다. 북한이 매년 신년사나 노동당 8차대회 사업총화보고를 통해 대미·대남정책 방향을 공개해온 만큼, 한·미가 연내 북한에 종전선언을 제안한 뒤 공식행사를 통한 북한의 응답을 기다리는 일정을 고려 중인 것으로 보인다.

이 장관은 "금년 말부터 내년 초 몇 달간의 시간이 한반도의 평화정세를 향한 '기회의 창'이 되도록 다시 남북의 시간을 만들기 위해서 집중력을 발휘해야 한다"며 "지난해보다 올해 더 상대적으로 불확실성이 해소되고 있고, 한반도 상황은 보다 안정적으로 관리되고 있다"고 평가했다. 

이 장관은 문재인 정부의 임기가 앞으로 6개월 남짓 남은 상황에서 차기 정부가 '이어달리기'를 하듯 한반도 평화의 성과를 진척시켜야 한다고도 강조했다. 그는 "한반도 평화와 통일의 과제는 어느 한 정부가 자신의 임기 속에서 처음부터 끝까지 완결하기는 쉽지 않은 장기적인 여정"이라고 평가했다.

◆ "文임기 중 마지막 설, 이산가족상봉 추진" 

이 장관은 "우리 정부의 임기 중에 마지막 설이 되는 내년 설에는 대면과 화상, 어떤 형식이든 이산가족상봉이 실현될 수 있기를 희망하고 그것을 위해서 노력 하겠다"면서 "북측도 보다 전향적인 자세로 우리의 노력에 호응해 나와줄 것을 촉구한다"강조했다.  

아울러 최근 이재명 더불어민주당 후보가 '통일을 지향하기에는 너무 늦었다'고 언급한 것과 관련해선 "선거가 임박했기 때문에 정부에 몸 담은 사람이 일일이 평가하는 것은 조심스럽다"고 말했다. 그러면서 이 장관은 "저로서는 당장의 통일, 아주 빠른 급속한 통일보다는 점진적 통일, 준비된 통일. 이런 것을 하자는 취지로 이해하려고 한다"고 덧붙였다. 

또한 통일부 명칭을 '남북관계부'로 바꿔야 한다는 일각의 주장에 대해선 "통일은 남북관계만의 문제가 아니고 국제사회와 공감을 형성하며 풀어낼 측면이 있는데 남북관계부는 남북 간 교류·협력으로 (부처 기능의) 영역이 제한되는 걸로 보일 수 있다"며 현재의 명칭을 선호한다고 밝혔다.

한편 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 대북 지원과 관련, 백신 종류와 수량이 중요한 요인이라는 분석도 나왔다. 통일부 당국자는 "북측은 현재 국제사회의 백신지원에 대한 수용 여부를 분명하게 표명하고 있지 않은 상태인데 그 이유로는 백신의 수량 및 종류가 중요하지 않을까 한다"며 "북은 200만, 300만 도스의 백신으로는 평양 쪽도 다 맞추기 어려워 수량이 부족하다고 판단할 가능성이 굉장히 높고, 백신 종류도 중국과 러시아 백신은 언제든 협력을 할 수 있는 만큼 미국이나 유럽 쪽 백신 종류를 더 선호할 것으로 추정 된다"고 설명했다.

 

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