바이든, 주중 대사에 번스·주일 대사에 이매뉴얼 지명

전성민 기자입력 : 2021-08-21 08:30

주중 미국대사에 발탁된 니컬러스 번스. [사진=AFP·연합뉴스공]


조 바이든 미국 대통령의 첫 중국대사에 정통 외교관 출신 니컬러스 번스(65) 전 국무부 정무차관이 낙점됐다. 일본대사엔 버락 오바마 전 대통령의 초대 비서실장을 지낸 람 이매뉴얼(61)이 발탁됐다.

백악관은 21일 보도자료를 통해 번스 전 차관이 중국대사로 지명됐다고 발표했다.

번스 전 차관은 빌 클린턴 행정부에서 국무부 대변인과 그리스 대사를, 조지 W 부시 행정부에서 북대서양조약기구(NATO·나토) 대사와 국무부 정무차관을 지내는 등 민주·공화당 정부에서 모두 활약한 전문 외교관 출신으로 현재는 하버드대 케네디스쿨에서 학생을 가르치고 있다.

백악관은 번스 전 차관이 정무차관 시절 아프가니스탄과 유엔의 대이란 제재, 북한, 인도·태평양 지역의 미국 정책 등 다양한 이슈를 두고 중국 정부와 협의를 한 경력이 있다고 소개했다.

백악관은 그가 프랑스어를 유창하게 하고 아랍어와 그리스어도 한다고 전했다. 중국어는 포함되지 않았다.

미·중 간 경쟁이 갈수록 치열해지는 가운데 외교 분야에 전문 경험이 풍부한 인사를 전방 배치, 미·중 관계 관리에 핵심적 역할을 하도록 하려는 의도로 풀이된다.

번스는 뉴욕타임스를 통해 “미국을 대표해 주중 대사로 일하게 돼 기쁘다”라며 “현재는 중국과의 관계에서 중요한 시점이다”라 말했다.

유럽 정치에 밝은 번스 전 차관은 대중 외교 전문가로 보기는 어렵지만 대선 캠프에서 고문으로 활약하는 등 바이든 대통령과의 정치적 유대를 이어온 인사다.

로이터통신은 그간 중국대사에 정치인 출신이 주로 발탁되던 관행에서 벗어나 노련한 외교관이 지명된 점을 지적하며 전방위로 확산하는 미·중 갈등 국면에서 중국대사의 역할이 한층 커질 가능성이 있다고 전망했다.

번스는 북한이 첫 핵실험을 강행한 2006년 10월을 포함, 2005년 3월부터 2008년 2월까지 국무부 '넘버3'인 정무차관을 지내며 유엔 제재를 비롯한 대북 대응에 깊이 관여한 인사이기도 하다.

'오바마의 오른팔'로 불리며 독설을 서슴지 않는 강성 이미지로 유명한 이매뉴얼은 2011∼2019년 오바마 전 대통령의 정치적 고향인 시카고에서 시장을 지냈다. 바이든 행정부에서 교통장관 물망에 올랐으나 낙점은 받지 못했다.

시카고 시장 시절 흑인 10대 소년이 경찰에 16차례 총을 맞아 숨진 사건의 동영상 공개를 놓고 은폐 의혹이 불거지면서 3선 도전을 포기했다. 이런 이력 등으로 진보 진영 일각에서는 대사 지명에 공개적으로 반대했다.

중국·일본 대사 지명은 바이든 대통령 취임 후 7개월 만이다. 대사직은 상원 인준이 필요하다. 주일 미국대사는 윌리엄 해거티가 2019년 7월 물러난 후 공석이었다.
 

주일 미국대사에 발탁된 람 이매뉴얼. [사진=AFP·연합뉴스]


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