해수부, 조난자 위치발신장치 개발…2023년부터 보급

박성준 기자입력 : 2021-07-27 16:53

어선 조난자 구조용 개인위치발신장치 작동 도식[사진= 해양수산부 제공]

해양수산부는 어선원이 해상에 조난될 경우 정확한 위치를 확인해서 신속하게 구조하기 위해 '어선 조난자 구조용 개인 위치발신장치' 개발에 착수한다고 27일 밝혔다.

그간 어선사고 발생 시 어선위치발신장치를 통해 어선의 위치를 확인할 수 있었으나, 해상으로 탈출하거나 추락한 어선원의 경우 정확한 위치를 알 수 없어 신속한 구조에 어려움이 있었다.

현재 상용화된 개인 위치발신장치는 육상으로부터 먼 거리에서 조업하는 어선까지 전파가 도달되지 않아 활용하는 데 한계가 있다. 또 위성을 활용한 개인 위치발신장치는 높은 통신비용이 든다는 단점이 있다.

이에 해양수산부는 전 해상에서 어선원 위치를 신속히 파악할 수 있도록 해상무선통신망(LTE-M, 100km 이내), 해상디지털통신망(D-MF/HF, 100km 이상)과 연계하는 기술을 개발, 조난자 구조용 개인 위치발신장치의 기술력을 한 단계 더 높인다는 계획이다.

특히, 해상에 빠졌거나 위급한 상황에서 어업인이 개인 위치발신장치를 편리하고 효과적으로 사용할 수 있도록 시계형, 목걸이형, 구명조끼 부착형 등 다양한 형태로 개발할 계획이다. 해상 추락 시 물 감지 센서 등을 통해 자동으로 위치를 발신하거나, 수동으로 직접 위치를 발신해 자신의 위치를 알릴 수 있는 기능도 추가를 검토한다.

또한, 연근해 어선 정보와 위치를 실시간으로 모니터링하고 있는 수협 어선안전조업본부에 개인 위치발신장치 모니터링 시스템을 연계해 정확한 위치정보 발신 등 위치발신장치의 정상 작동 여부를 점검할 예정이다.

해양수산부는 올해 말까지 개인 위치발신장치 개발을 완료하고, 2022년에는 운항 중인 연근해어선에서 위치발신장치의 성능을 검증해 시범운영한 뒤 2023년부터 장치 보급 사업을 추진할 계획이다.

안용운 해양수산부 어선안전정책과장은 "바다라는 특성상 목격자가 없기 때문에, 그간 어선사고로 어선원이 실종된 경우 사고를 인지하고 수색·구조하는 데 어려움이 많았다"라며, "새롭게 개발되는 어선 조난자 개인 위치발신장치를 통해 조난자를 신속히 구조하여 어선원의 생명과 재산을 보호할 수 있을 것으로 기대된다"라고 말했다.
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