역대 최대 불확실성 마주한 재계... 돌파구 마련 위해 총수들이 뛴다

유진희·윤동·장은영 기자입력 : 2020-10-19 06:06
19일 LG 사업보고회 시작으로 주요 그룹 신년 사업계획 수립 착수 이재용 부회장 유럽 출장 후 다시 베트남으로··· 정의선 회장은 책임·미래 경영 돌입 최태원 회장·구광모 회장 그룹 최고경영자 회의 코로나19에도 ‘직접 주재’
국내 4대 그룹을 비롯한 주요 기업 수장들이 내년 사업계획 수립에 머리를 싸매고 있다.

코로나19 재확산과 미·중 갈등 확대, 공정경제 3법의 통과 가능성까지 경영환경의 불확실성이 그 어느 때보다 높아지고 있기 때문이다. 재계 전반에는 코로나19 직전 해인 2019년 사업계획 수준에도 못 미치는 신년을 맞이할 수도 있다는 위기감이 팽배한 상황이다.
 

유럽 출장을 마친 이재용 삼성전자 부회장이 14일 서울 강서구 김포비즈니스항공센터를 통해 귀국하고 있다. [사진=연합뉴스]

◆19일 LG 사업보고회 시작으로 주요 그룹 신년 사업계획 수립 착수
18일 재계에 따르면 19일 LG그룹 사업보고회를 시작으로 국내 주요 그룹들이 신년 사업계획 마련에 들어간다. 

하지만 올해는 코로나19로 평년과 분위기가 완전히 다르다. 과거에는 한 해의 실적을 정리하고 새로운 목표를 수립해 미래를 준비했다면, 올해는 코로나19 이전만큼이라도 되돌려야 한다며 지난 사업계획을 뒤적거리는 처지다.

4대 그룹 한 관계자는 “내년에도 가장 큰 이슈는 통제나 예측이 안 되는 코로나19"라며 "목표를 채 달성하지 못했던 2019년 사업계획이라도 신년에 이행하자는 분위기로 상법 개정안 등 공정거래 3법 통과되면 그 불확실성은 더욱 증대될 것”이라고 말했다. 

또 다른 4대 그룹 관계자는 “4대 그룹의 매출에서 수출이 차지하는 비중이 절반을 넘는다”며 “미국과 유럽 등 주요 시장이 코로나19의 재확산으로 향후 더 큰 피해를 볼 수 있어 미래를 예측하고 준비한다는 게 사실상 불가능한 상태”라고 호소했다.

이로 인해 4대 그룹 총수들은 직접 나서 저마다의 방식으로 돌파구를 모색하고 있다. 특히 다가오는 신년은 2020년대를 시작하는 한해로 그룹마다 미래사업을 본격화해야 하는 시기다. 코로나19를 핑계로 사업을 늦추거나 미뤄뒀다가는 한순간에 도태의 위기에 빠질 수 있다는 뜻이다.
 

정의선 현대자동차그룹 회장이 15일 정부서울청사에서 열린 제2차 수소경제위원회 회의에 민간위원 중 한 명으로 참석해 있다. [사진=연합뉴스]

◆이재용 부회장 유럽 출장 후 다시 베트남으로··· 정의선 회장은 책임·미래 경영 돌입

먼저 재계 1위 삼성그룹을 이끌고 있는 이재용 삼성전자 부회장은 코로나19와 신변을 둘러싼 각종 잡음에도 글로벌 스킨십 확대에 매진하고 있다. 그는 유럽 출장에서 돌아온 지 불과 닷새 만인 19일 다시 베트남 출장을 간다. 삼성전자의 베트남 공장을 점검하고, 현지 정·재계 고위 관계자들과 사업 협력 방안 등을 논의할 것으로 알려졌다.

베트남은 삼성전자의 휴대전화 최대 생산 기지다. 현재 베트남 북부 박닌성과 타이응우옌성에 휴대전화 공장을, 호찌민시에 TV·가전제품 생산시설을 보유하고 있다. 또한 응우옌쑤언푹 베트남 총리는 이 부회장에게 휴대전화 외에 반도체 생산 공장을 설립해 달라고 요청한 바 있다.

앞서 이 부회장은 지난 8일부터 6박 7일간 유럽 출장도 다녀왔다. 그는 반도체 장비 협력사인 네덜란드의 ASML 본사를 찾아 피터 버닝크 최고경영자(CEO)를 만났다. 이들과 인공지능(AI) 등 미래 반도체를 위한 차세대 제조기술 개발협력 등을 논의했다.

재계 관계자는 “이 부회장이 재판을 앞두고, 최근 잇따라 출장에 나선 것은 경영 불확실성이 그만큼 크다는 방증”이라며 “특히 반도체와 스마트폰의 경우 삼성전자뿐만 아니라 국내 수출에서도 핵심 부문으로 그 성과에 업계가 주목하고 있다”고 전했다.

재계 2위의 현대자동차그룹 수장인 정의선 회장도 ‘책임’과 ‘미래’ 경영에 방점을 찍고, 새해 새로운 청사진을 제시하고 있다. 그는 아버지인 정몽구 현대차그룹 명예회장의 뜻에 따라 지난 14일 수석부회장에서 회장으로 그룹의 정점에 올랐다. 그룹 수석부회장에 선임된 지 2년1개월 만이자, 정 명예회장이 2000년 현대차그룹 회장에 오른 지 20년 만이다.

와병 중인 정 명예회장의 경영공백을 채우고, 어려움에 빠진 그룹을 미래차 중심으로 본궤도에 올려놓으려는 포석이다. 실제 현대차그룹은 내년을 전기차 도약의 원년으로 삼고, 차세대 전기차 전용 플랫폼인 ‘E-GMP’를 적용한 전용 전기차를 대거 선보인다. 수소 분야 리더십도 더욱 공고히 할 계획이다.

그룹을 안정적으로 이끌어 가기 위한 지배구조 개편도 본격화할 예정이다. 그는 지난 15일 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 ‘제2차 수소경제위원회 회의’에 참석해 기자들과 만나 지배구조 개편에 대해 “고민하고 있다”고 직접 밝히기도 했다.
 

최태원 SK그룹 회장. [사진=SK그룹 제공]

◆최태원 회장·구광모 회장 그룹 최고경영자 회의 코로나19에도 ‘직접 주재’

최태원 SK그룹 회장과 구광모 LG그룹 회장은 회사 고위 관계자들과 대면 회의를 통해 계열사별 현안을 파악하고, 신년 사업계획 수립을 진두진휘한다. SK그룹은 오는 21일부터 23일까지 제주에서 '2020 최고경영자(CEO) 세미나'를 개최할 예정이다.

최 회장은 최근 임직원들에게 보낸 이메일에서 "코로나19를 ‘딥체인지’를 위한 새로운 기회로 삼으라"로 강조했던 만큼 구체적인 방안에 대해서 회사 최고 임원들과 논의할 것으로 전해졌다. 딥체인지는 최 회장이 늘 강조하는 비즈니스모델의 혁신 모델로 생존과 성장을 위한 근본적인 변화를 의미한다.

구 회장은 LG생활건강 등 각 계열사의 사업보고회를 약 한 달간 대면으로 직접 주재한다. 각 계열사 CEO와 사업본부장들이 참석한다. '포스트 코로나(코로나19 이후)' 시대 기회 발굴과 디지털 전환 추진 가속화 전략 등 신년 사업전략이 주요 안건으로 다뤄질 예정이다.

재계 관계자는 “SK와 LG는 올해 주요 회의 대부분을 비대면으로 진행해 이번 대면 회의는 코로나19 사태 속에서 이례적 행사로 평가된다”며 “새로운 한 해와 10년이 달린 만큼 철저한 준비에 나서는 것”이라고 말했다.
 

구광모 LG그룹 회장. [사진= LG그룹 제공]


 




 

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