구자경 LG그룹 명예회장 별세···4대째 지켜온 '장자승계' 원칙 재조명

김지윤 기자입력 : 2019-12-14 19:23
구인회 선대회장 타계 후 1970년 그룹 회장 취임 3대 회장 구본무 타계 후 장자 구광모 회장 취임

구자경 LG그룹 명예회장. [사진=LG 제공]

14일 구자경 LG그룹 명예회장이 별세하면서 LG그룹의 '장자승계' 원칙이 재조명 받고있다.

LG그룹은 경영권 갈등을 차단하기 위해 장자가 그룹 회장을 잇고, 다른 가족 일원은 경영 일선에서 물러나거나 계열 분리로 독립하는 전통을 고수하고 있다.

1대 회장인 구인회 창업회장은 1947년 현 LG화학의 모태인 락희화학공업을, 1950년에는 LG전자의 전신인 금성사를 설립하며 그룹의 기틀을 갖췄다. 구 창업회장이 1969년 12월 별세한 뒤 구 회장의 6남 4녀 중 장남인 구자경 회장은 45세였던 1970년 회사를 물려받았다.

구 명예회장은 진주사범학교를 나와 교사로 재직하다가 구 창업회장의 부름으로 1950년 교편을 놓고 락희화학에 들어와 20년 간 현장에서 경영 수업을 받다가 2대 회장이 됐다.

구 명예회장은 70세이던 1995년 '21세기를 맞는 세대교체'를 선언하며 장남 구본무 회장에게 그룹을 넘겨줬다. 구본무 회장은 50세에 LG그룹 회장이 됐다. 구본무 회장은 부회장 시절이던 1994년 고등학생 외아들을 불의의 사고로 잃은 뒤 그룹 승계를 위해 조카 구광모 현 회장을 양자로 들였다. 구광모 회장은 구 회장의 동생인 구본능 희성그룹 회장의 친아들이다.

승계를 위해 조카를 양자로 입양했을 정도로 LG가의 '장자 승계' 원칙은 철저하다.
 

LG그룹 가계도 및 주요 계열사. [그래픽=연합뉴스 제공]

경영권 승계 과정에서 기존 경영에 관여했던 다른 가족 일원은 조용히 물러나거나 계열 독립을 택해왔다. 1969년12월 구 창업회장이 뇌종양으로 세상을 뜬 직후인 이듬해 1월 동생이자 창업멤버인 구철회 사장은 경영 퇴진을 선언했다.

또 다른 창업멤버이자 셋째인 구정회 사장은 구 명예회장 취임 후 1년 간 그룹 기획조정실장을 맡아 조카를 보필했다. 이후 구철회 사장의 자손들은 1999년 LG화재를 그룹에서 독립시킨 LIG그룹을 만들어 나갔다.

태회·평회·두회 형제 일가가 이끈 계열사와 동업 관계였던 허씨 일가의 계열사는 각각 LS와 GS로 떨어져 나가면서 계열 분리됐다. 구 명예회장이 1995년 1월 럭키금성그룹 사명을 LG그룹으로 바꾸고, 2월 구본무 회장에게 경영을 물려줬을 때도 이런 전통이 이어졌다.

당시 LG반도체를 이끌던 구자학 아워홈 회장과 유통사업을 담당하던 구자두 LB인베스트먼트 회장 등 구 명예회장의 두 형제는 곧바로 LG그룹 경영에서 손을 떼고 조카인 구본무 회장에게 길을 열어줬다.

이후 LG그룹의 핵심 계열사로 분류되던 LG상사의 최대주주였던 구자승씨 일가는 패션 사업부문을 떼어내 LG패션(현 LF)으로 분가했고, 자학·자두·자극 형제 일가도 모두 계열 분리하거나 다른 사업을 차렸다.

구광모 4대 회장이 취임할 때도 비슷했다. 지난해 5월 장자 구 회장이 총수에 오른 뒤 구자경 명예회장의 셋째인 구본준 LG그룹 부회장은 고문으로 물러났다. 구 명예회장의 둘째이자 구광모 회장의 친부인 본능씨와 넷째 본식씨는 전자부품 생산업체인 희성그룹 회장과 부회장으로 각각 재임하며 LG그룹 경영권에서 빠져있다.
 

구광모 LG그룹 4대 회장. [사진=LG그룹 제공]


코로나19 재난구호 후원하기

©'5개국어 글로벌 경제신문' 아주경제. 무단전재·재배포 금지

네티즌 의견 0
0 / 300

실시간 급상승

9.9초 더보기

아주 글로벌