치매 예방, 남녀별 다른 관리 필요

황재희 기자입력 : 2019-09-20 13:49
비만‧고혈압‧당뇨 여성 및 저체중 남성 치매 위험↑

[사진=질병관리본부 제공]

치매 예방을 위해서는 남녀별 다른 관리가 필요하다는 연구결과가 나왔다.

질병관리본부는 치매 임상연구 인프라 구축 학술연구용역 사업을 통해 남녀별로 인지기능 저하에 영향을 주는 심혈관계 위험인자(cardiometabolic risk factor)가 다르다는 결과를 20일 발표했다.

학술연구용역을 맡은 삼성서울병원 연구팀은 인지기능이 정상인 65세 이상 노인 1322명 (남자 774명, 여자 548명) 을 대상으로 단면적 연구를 시행했다. 이들 MRI(자기공명영상장치) 영상의 대뇌피질 두께를 측정했고, 심장대사 위험요인과 대뇌피질 두께와의 연관성을 분석했다.

그 결과, 여성은 고혈압이나 당뇨병이 있으면, 없는 경우에 비해 상대적으로 대뇌피질 두께가 얇았고, 특히 비만 여성에서는 나이에 따른 대뇌피질 두께 감소 속도가 빨라졌다. 이와 반대로 남성의 경우 저체중이 대뇌피질 두께 감소와 연관성이 높은 것으로 나타났다.

대뇌피질 두께 감소는 치매환자 뿐 아니라 정상인에서도 인지기능저하를 예측할 수 있는 잠재적 인자로 알려져 있다. 대뇌피질 두께가 지나치게 얇아지면 알츠하이머 치매 위험이 높아진다는 연구결과도 있다.

연구를 주도한 서상원 삼성서울병원 교수는 “이번 연구결과는 심혈관계 위험인자가 있는 여성이 같은 조건의 남성보다 대뇌피질 두께가 더 얇아질 수 있고, 이는 인지기능 저하와 연관되므로 위험인자를 조절하는 것이 치매 예방에 중요하다는 것을 시사한다”고 말했다.

질본 국립보건연구원 관계자는 “치매는 완치할 수 있는 치료제가 없기 때문에 예방‧관리가 무엇보다 중요한데, 이번 연구 결과는 남녀별로 치매 발병 위험인자가 다를 수 있음을 밝혀 치매예방의 실마리를 제공해준 의미있는 연구”라며 “여성은 비만, 고혈압, 당뇨 관리, 남성은 저체중관리가 치매예방 및 장기적인 치매 발병률을 낮추는데 기여할 수 있을 것”이라고 전했다.

해당 연구는 질병관리본부 치매 임상연구 인프라구축 학술연구용역 사업 ‘치매환자코호트 기반 융합 DB 및 파일럿 플랫폼 구축’을 통해 지원됐다. 지난 10일에는 ‘남녀별 심혈관계 위험인자(cardiometabolic risk factor)와 대뇌피질 두께와의 연관성’이란 이름으로 국제학술지인 신경학(Neurology)에 게재됐다.
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