포항시, 의대정원 확대 환영…포스텍 의과대학 신설 반드시 이뤄낼 것

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포항=최주호 기자
입력 2024-02-07 14:03
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    경북 포항시는 정부의 의과대학 정원 증원 발표와 관련해 적극 환영한다면서도 지역 의료 격차 해소를 위해 지역 거점 의대도 반드시 신설돼야 한다는 입장을 7일 밝혔다.

    또한 포스텍 의대와 연계 추진하는 스마트병원은 지역 거점 상급종합병원의 역할을 수행해 수도권에 집중된 환자 쏠림 현상을 완화 시켜 수도권과 지방의 심각한 의료 불균형을 개선해 줄 것으로 기대되고 있다.

    이강덕 포항시장은 "정부가 지방 의대 신설을 지속 검토한다고 밝힌 만큼 우리시는 지역 의료 붕괴를 막기 위해 경상북도, 포스텍과 함께 모든 역량을 결집해 정부를 설득, 포스텍 의과대학 신설을 반드시 이뤄내겠다"고 말했다.

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지난해 12월 열린 ‘2023 포항시 새마을지도자대회’ 참석자들이 포스텍 의대 설립을 기원하는 퍼포먼스를 펼치고 있다 사진포항시
지난해 12월 열린 ‘2023 포항시 새마을지도자대회’ 참석자들이 포스텍 의대 설립을 기원하는 퍼포먼스를 펼치고 있다 [사진=포항시]
경북 포항시는 정부의 의과대학 정원 증원 발표와 관련해 적극 환영한다면서도 지역 의료 격차 해소를 위해 지역 거점 의대도 반드시 신설돼야 한다는 입장을 7일 밝혔다.
 
정부는 지난 6일 2025학년도부터 의과대학 정원을 2000명 증원해 현재 3058명에서 5058명으로 확대하는 한편 늘어나는 의대 입학 정원을 비수도권의 기존 의과대학 중심으로 집중 배정한다고 발표했다.
 
이에 포항시는 정부가 국민 생명과 건강권을 보장하고, 벼랑 끝 위기에 놓인 지방 의료 개선을 위해 지난 2006년부터 19년 동안 묶여 있던 의대 정원을 과감하게 확대한 것에 적극 환영한다며, 이번 의대 정원 확대가 지방 의료 붕괴를 막을 촉매제가 되기를 기대한다는 입장을 밝혔다.
 
다만 의과대학 신설에 대해서 구체적인 로드맵 제시 없이 추후 논의키로 한 점은 아쉬운 부분이며, 근본적인 지역 의료 격차 해소를 위해서는 지역 거점 의대 신설이 반드시 필요하다고 강조했다.
 
과도한 수도권 집중과 이로 인한 지방 소멸 위기는 특정 지방 정부의 문제가 아니며, 그중에서도 열악한 지역 의료 현실은 지방 소멸을 더욱 가속화 시키고 있어 의료 취약지로 손꼽히는 경북은 의대 신설이 반드시 필요한 지역이다.
 
특히 지역 의료 불균형을 해소하고 양질의 의료 서비스를 제공하기 위해서는 포스텍과 같은 세계적인 연구 역량을 갖춘 대학에 의대를 신설해 수도권에 버금가는 의과대학으로 성장 시켜야 하며, 이를 통한 국가균형발전과 의사과학자 양성은 시대적 과제다.
 
또한 포스텍 의대와 연계 추진하는 스마트병원은 지역 거점 상급종합병원의 역할을 수행해 수도권에 집중된 환자 쏠림 현상을 완화 시켜 수도권과 지방의 심각한 의료 불균형을 개선해 줄 것으로 기대되고 있다.
 
이강덕 포항시장은 “정부가 지방 의대 신설을 지속 검토한다고 밝힌 만큼 우리시는 지역 의료 붕괴를 막기 위해 경상북도, 포스텍과 함께 모든 역량을 결집해 정부를 설득, 포스텍 의과대학 신설을 반드시 이뤄내겠다”고 말했다.

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