경계 자유롭게 넘나들었던 조각가 문신, 탄생 100주년 기념전

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전성민 기자
입력 2022-09-02 06:00
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  • 내년 1월 29일까지 서울 국립현대미술관 덕수궁서 개최

특별전 ‘문신(文信): 우주를 향하여’ 전시 전경 [사진=국립현대미술관]

이방인으로서 지리적, 민족적, 국가적 경계를 초월했을 뿐 아니라 회화에서 조각·공예·실내디자인·건축에까지 영역을 확장하며 삶과 예술의 경계를 자유롭게 넘나들었던 조각가 문신(1922~1995)의 탄생 100주년을 기념하는 전시가 열린다.
 
국립현대미술관(MMCA·관장 윤범모)은 창원특례시(시장 홍남표)와 공동주최로 조각가 문신 탄생 100주년을 기념하는 특별전 ‘문신(文信): 우주를 향하여’를 1일부터 오는 1월 29일까지 서울 중구 국립현대미술관 덕수궁에서 개최한다.
 
문신 탄생 100주년을 기념하는 이번 회고전은 조각, 회화, 공예, 건축, 도자 등 다방면에 걸친 작가의 삶과 예술세계 전모를 소개한다.
 
문신은 일제강점기에 일본에서 회화를 공부하고 귀국 후 화가로 활발하게 활동하다가 프랑스로 건너가 조각가로 이름을 얻은 작가로, 한국 근현대미술사의 흐름 안에서나 1950년대 중반 이후 전개된 한국 추상조각의 맥락에서도 이례적인 작가이다. 또한 평생을 이방인으로 살았던 작가의 자유, 고독, 열정, 긴장이 동시대 우리에게 던지는 메시지를 보여주고자 한다.
 
전시의 부제 ‘우주를 향하여’는 문신이 다양한 형태의 여러 조각 작품에 붙였던 제목을 인용했다.
 
국립현대미술관 관계자는 “‘인간은 현실에 살면서 보이지 않는 미래(우주)에 대한 꿈을 그리고 있다’던 작가에게 우주는 그가 평생 탐구했던 생명의 근원이자 미지의 세계, 그리고 모든 방향으로 열려있는 고향과도 같다”라고 짚었다.
 
이러한 의미에서 ‘우주를 향하여’는 생명의 근원과 창조적 에너지에 대한 그의 갈망과 내부로 침잠하지 않고 언제나 밖을 향했던 그의 도전적인 태도를 함축한다.

문신 '고기잡이' [사진=국립현대미술관]

문신의 조각 작품은 단순한 선형적 시간의 흐름에 따라 전개되지 않는다. 특정 시기에 특정 형태를 집중해 제작하기도 했지만 1960년대 제작한 드로잉을 1980년대, 1990년대에 다양한 크기와 재료의 조각으로 구현하기도 했다.
 
이번 전시는 작가의 예술세계를 연대기적으로 접근하는 대신 크게 회화, 조각, 건축(공공미술)으로 나누고 전시의 중심이 되는 조각 부분에서 형태의 다양한 변주를 감상하고 창작과정을 살펴본다.
 
드로잉은 다양한 경계를 넘나들었던 문신의 예술 사상과 실천의 독특한 면모가 직관적으로 발현된 장르로서, 4개의 전시실을 연결하는 중요한 매개체가 된다. 전시는 다음과 같이 4부로 구성된다.
 
1부 '파노라마 속으로'는 문신 예술의 시작인 회화를 다룬다. ‘지금 여기’의 삶을 성찰하는 구상회화에서 생명과 형태의 본질을 탐구하는 추상회화로의 변화가 그의 극적인 삶과 함께 파노라마처럼 펼쳐진다. 50여년에 걸쳐 제작된 문신의 회화는 작가를 대표하는 조각과는 별개로 아름다운 조형미와 높은 완성도를 보여준다.
 
2부 '형태의 삶: 생명의 리듬'은 도불(渡佛) 후 1960년대 말부터 그가 본격적으로 제작한 나무조각을 중점적으로 선보인다.
 
조각에서 형태를 가장 중시했는데 문신의 조각은 크게 구 또는 반구가 구축적으로 배열되어 무한히 확산되거나 반복되는 기하학적 형태와 개미나 나비 등 곤충이나 새, 식물 등 생명체를 연상시키는 형태로 나눌 수 있다. 문신 조각의 모든 형태는 ‘생명의 리듬’, 즉 창조적으로 진화하는 ‘생명’ 또는 약동하는 ‘생명력’을 내포한다.
 

문신 '개미' [사진=국립현대미술관] 

3부 '생각하는 손: 장인정신'은 브론즈 조각의 작품을 주로 소개한다. 작가는 같은 형태를 다양한 크기와 재료로 제작했는데 어떤 재료를 사용하든지 표면을 매끄럽게 연마했다.
 
다양한 재료와 조각 기법을 능숙하게 구사했고 이를 통해 관람객은 작품에서 강인한 체력과 인내심, 그리고 부단한 노동의 흔적을 발견할 수 있다. 3부에서는 ‘개미(라 후루미)’(1985), ‘우주를 향하여3’(1989) 등 다수의 브론즈 작품들과 드로잉을 선보인다.
 
4부 '도시와 조각'은 도시와 환경이라는 확장된 관점에서 조각을 바라본 문신의 작품세계를 조명한다. 소위 환경조각이라고도 불리는 야외조각과 체불 시절 작가가 시도했던 ‘인간이 살 수 있는 조각’, ‘공원 조형물 모형’ 등 공공조형물을 소개한다.
 
이 작품들은 현재 사진과 드로잉만 남아 있어, 남겨진 자료를 바탕으로 ‘인간이 살 수 있는 조각’은 VR로, ‘공원 조형물 모형’은 3D 프린팅으로 구현해 대중에게 최초로 선보인다.
 
이러한 맥락에서 창원시립마산문신미술관은 작가가 직접 디자인하고 지은 건축물로서 ‘인간이 살 수 있는 조각’이자 작가의 50년 예술 경력의 종합이라 할 수 있다. 영상과 함께 미술관 건축을 위한 드로잉도 함께 소개된다.
 
윤범모 국립현대미술관장은 “국립현대미술관과 창원특례시가 공동주최하고 여러 기관과 연구자, 소장자의 적극적인 협조로 만들어진 대규모 전시”라며, “이번 전시를 통해 문신만의 독창성에도 불구하고 대중들에게 잘 알려지지 않은 작가의 삶과 예술에 대한 관심이 촉발되고, 삶과 예술이 지닌 동시대적 의미를 재고하는 계기가 되기를 기대한다”고 말했다.
 

문신 '우주를 향하여' [사진=국립현대미술관]


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