한 몸에 두 머리…올해의 사자성어 ‘공명지조’(共命之鳥)

윤상민 기자입력 : 2019-12-16 07:29
​최재목 영남대 교수 “서로 이기려만 하는 한국 사회 안타까워” 2위는 조국 전 장관 사태 빗댄 ‘어목혼주’(魚目混珠) 교수신문, 전국 대학교수 1046명 설문조사
교수들은 올해를 정리하는 사자성어로 ‘공명지조’(共命之鳥)를 선택했다.

교수신문이 시행한 ‘올해의 사자성어’ 설문조사에 응답한 1046명의 교수 가운데 347명(33%, 이하 복수응답)이 선택한 공명지조는 ‘아미타경’(阿彌陀經)을 비롯한 많은 불교경전에 등장하는 ‘한 몸에 두 개의 머리’를 가진 새로, 글자 그대로 ‘목숨을 함께 하는 새’다. 서로가 어느 한 쪽이 없어지면 자기만 살 것 같이 생각하지만 실상은 공멸하게 되는 ‘운명공동체’라는 의미를 갖고 있다.
 

교수신문 2019년 올해의 사자성어 휘호. 정상옥 동방대학원대 전 총장이 ‘공명지조’(共命之鳥)를 직접 휘호했다. 공명지조는 '아미타경'(阿彌陀經)을 비롯한 많은 불교경전에 등장하는 ‘한 몸에 두 개의 머리’를 가진 새로, 글자 그대로 ‘목숨을 함께 하는 새’다.[사진=교수신문]

‘불본행집경’과 ‘잡보잡경’에 따르면 이 새는 한 머리는 낮에 일어나고 다른 머리는 밤에 일어난다. 한 머리는 몸을 위해 항상 좋은 열매를 챙겨 먹었는데, 다른 머리는 이에 질투심을 가졌다. 이 다른 머리는 화가 난 나머지 어느 날 독이든 열매를 몰래 먹어버렸고, 결국 두 머리가 모두 죽게 됐다는 이야기가 전해진다.

공명지조를 올해의 성어로 추천한 최재목 영남대 철학과 교수는 “한국의 현재 상황은 상징적으로 마치 공명조를 바라보는 것만 같다. 서로를 이기려고 하고, 자기만 살려고 하지만 어느 한 쪽이 사라지면 죽게 되는 것을 모르는 한국 사회에 대한 안타까움이 들어 선정하게 됐다”고 밝혔다.

설문조사에서 공명지조를 선택한 응답자들도 최근 상황에 대한 안타까움을 드러냈다. “한국사회의 가장 큰 문제는 좌우 대립이며 진정한 보수와 진보를 새롭게 정립할 필요가 있다”, “정치가 좌우로 나뉜 것은 그렇다고 치고 왜 국민들까지 이들과 함께 나뉘어서 편싸움에 동조하고 있는지 안타깝다”는 등의 반응을 보였다. “지도층이 분열을 해결하려는 노력보다는 이용하고 심화하려는 생각이 강한 것 같다. 국익보다 사익을 위한 정쟁에 몰두하는 듯하다”는 의견을 피력하기도 했다.

공명지조의 뒤를 이은 건 300명(29%)의 선택을 받은 ‘어목혼주’(魚目混珠)였다. ‘어목’(물고기 눈)이 진주로 혼동을 일으켜 무엇이 어목이고 진주인지 분간하기 어렵다는 뜻으로, 가짜와 진짜가 마구 뒤섞여 있는 상태를 비유하는 고사성어로 사용된다.

이를 추천한 문성훈 서울여대 현대철학과 교수는 “올해 우리사회에 가장 큰 충격을 준 사건은 누가 뭐래도 조국 전 법무부 장관 일가에 대한 검찰 수사”라며 “대통령이 법무부 장관으로 임명했던 조국과 윤석열 검찰총장 중 하나는 어목이거나 진주일 수 있고, 아니면 둘 다 진주이거나 어목일 수 있다. 그러나 아직은 판단하기 어렵다. 그래서 올해는 무엇이 진짜 어목이고 진주인지 혼동으로 남을 수밖에 없다”고 추천 이유를 밝혔다.

이유선 서울대 기초교육원 교수와 전호근 경희대 후마니타스 칼리지 교수가 각각 추천한 ‘반근착절’(盤根錯節)과 ‘지난이행’(知難而行)은 사회개혁에 대한 염원을 담았다. 반근착절은 후한서(後漢書) 우후전(虞詡傳)에 나오는 고사성어로, 뿌리가 많이 내리고 마디가 이리저리 서로 얽혀 있다는 뜻이다.

이유선 교수는 “정부가 기존의 잘못된 제도와 관행을 개혁하고자 여러 노력을 했으나 성과는 미흡했다. 내년에는 그 뿌리를 일부라도 제거하길 국민들은 바랄 것”이라고 말했다. 전호근 교수는 “설사 성공을 기약하기 어렵더라도 개혁은 반드시 추진해야 할 과제이다. 현 정부가 성공과 실패는 하늘에 맡기고 중단 없는 개혁을 추진해 달라”고 당부했다.

10개의 최종 후보 가운데 5위를 차지한 ‘독행기시’(獨行其是)도 눈길을 끌었다. 독행기시는 ‘다른 사람의 의견은 들을 생각도 하지 않고 오직 자기 자신이 옳다고 생각하는 대로 처사한다’는 비판의 의미를 담고 있다.

이를 추천한 박삼수 울산대 중문학과 교수는 ‘군자는 곧고 바르지만, 자신이 믿는 바를 무조건 고집하지는 않는다’는 논어 위영공의 말을 인용하며 “특히 사회 지도층은 그 사고와 처사에 합리성과 융통성을 가미할 줄 알아야 한다. 하지만 올 한 해 우리나라는 독단과 아집에서 벗어나지 못한 모습이었다”고 지적했다.
 

[표=교수신문]

교수신문은 2001년 ‘오리무중’을 시작으로 지난해 ‘임중도원’까지 세밑마다 한 해를 사자성어로 표현해왔다. 선정 과정은 1차로 총 22명의 사자성어 후보추천위원단에 개인당 2개의 사자성어 추천을 요청했다. 취합한 올해의 사자성어 후보 중 35개의 후보 리스트를 확정했다.

2차는 파일럿테스트로 50명의 교수들에게 보내 올해와 가장 어울리는 3개의 사자성어를 무순위로 선택하도록 요청했다. 파일럿테스트로 최종 10개의 사자성어 후보를 지난달 25일부터 9일까지 이메일과 온라인 조사를 진행했다.
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