세계 최초 북극항로 통과 컨테이너 선박, 27일 부산항 신항 한진터미널서 출항

(부산)이채열 기자입력 : 2018-08-24 16:57

Venta Maersk호.[사진=부산항만공사 제공]


세계 최초로 북극항로를 통과하는 컨테이너 선박이 오는 27일 부산항 신항 한진터미널에서 출항한다.

24일 부산항만공사에 따르면 이번에 출항하는 선박은 세계 1위 선사인 Maersk社의 3600TEU급 내빙 선박인 'Venta Maersk호'다. 부산항을 출항해 북극해를 거쳐 독일 Bremerhaven과 St. Petersburg항에 기항할 예정이다.

Maersk社 관계자는 "이번 항해는 정기 컨테이너선의 투입이 아니며, 북극항로의 항해 데이터를 수집하기 위한 시험운항"이라며 "아직 기존 수에즈 운하를 통과하는 항로의 대체항로로서 북극항로를 고려하고 있지는 않다"고 밝혔다.

현재 북극 지역은 얼음이 녹는 약 4개월(7~10월)만 운항이 가능하다. 특수한 쇄빙선이 필요하지만 얼음이 완전히 녹는 2030년에는 아시아-유럽 간 수송이 연중 가능해지면서 경제·전략적 활용 가치가 더욱 높아질 것으로 전망된다.

향후 북극 항로가 활성화되면 기존의 수송 루트에 비해 비용, 시간 단축이 가능하다. 특히 부산항이 해당항로의 기종점에 위치하고 있어 선용품 공급, 벙커링 등 높은 부가가치를 창출할 수 있는 좋은 기회라는 기대감도 높아지고 있다.

부산항만공사 강부원 국제물류사업단장은 "이번 항해는 정기 컨테이너 선박의 북극항로 투입 가능성에 대한 중요한 시험대가 될 것"이라며 "향후 북극항로가 활성화되면 기종점으로서의 부산항 역할이 더욱 중요해질 것으로 기대한다"고 밝혔다.

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